過勞引殺機?泰國大象刺死象夫 旅客被載入叢林

2015-08-27 17:17

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泰國清邁驚傳大象殺死象夫的意外事件。(圖中人物與新聞無關)

泰國清邁驚傳大象殺死象夫的意外事件。(圖中人物與新聞無關)

泰國北部一名象夫26日在對遊客進行導覽時,大象突然發狂攻擊,被象牙戳傷的象夫當場死亡。當時還有三名中國旅客坐在大象背上,被發狂大象直接帶進森林,當地搜救人員緊急搜索,所幸三名遊客毫髮無傷。

泰國清邁省旺河(Mae Wang)區警署首長他旺猜(Thawatchai Thepboon)接受《法新社》(AFP)專訪時說:「遇害象夫是卡倫族(Karen)人,是在泰緬邊境的少數民族。此名象夫跟這頭大象合作次數並不多,可能是因為不熟悉才會導致悲劇發生。」

大象本溫馴 過勞引殺機

亞洲大象救援基金會(Elephant Asia Rescue and Survival Foundation,EARS)創始人兼執行長羅德森(Louise Rogerson)說,大象是性情溫和的動物,不會主動攻擊人類。事件主因很有可能是象夫指令錯誤,加上過度勞動讓大象情緒失控所致。

「被馴養的大象根本沒有休息時間,一年365天不得閒,這種壓力連人都受不了,又為什麼要要求大象?」泰國野生動物朋友協會(Wildlife Friend of Thailand)成員偉克(Edwin Wiek)說。

大象幾乎成為泰國的代名詞,不但是觀光客指名的旅遊項目,更出現在泰國國旗、勳章和諸多廣告中。在歷史上,大象曾被當作駝獸和戰場上的猛獸,嘴邊的象牙更是盜獵者的頭號目標。

然而泰國大象的處境卻不如想像那般光鮮亮麗,象夫會認養數頭幼年大象,用竹竿和鐵鍊綑綁它們,不給予水跟食物,再用特製鐵鉤和硬皮鞭虐打,馴化過程稱為伐枷(Phajaan)。經歷過伐枷的大象對象夫言聽計從,但身心早已遍體鱗傷,加上大象的長期記憶力很好,象夫的特製鐵鉤就變成痛苦記憶的來源。

2014年6月,泰國普吉島一名象夫「酒醉駕駛」,被騎乘的大象甩下背來,當場死亡。同年11月,一名60歲的象夫在導覽途中被大象踩死。眾多大象傷人事件引起非政府組織關心,素林大象保護專案(The Surin Project)便要求泰國政府正視境內動物保育的灰色地帶,並呼籲遊客到認證的大象營地參觀。

爆炸案後傳大象傷人 泰國觀光受重創

17日,曼谷知名景點四面佛發生爆炸案,造成23人罹難,123人輕重傷,造成觀光客恐慌,台灣外交部更在隔日將旅遊警告從「黃色」提升到「橙色」(高度小心,避免非必要旅行)。

據國內旅行社業者表示,泰國騎象已經是最基本的行程,而只要安排任何有風險的行程,都會依照觀光局規定納保旅遊責任保險,騎象不太會成為獨立納保的項目。此外,不少台灣旅客都有耳聞象夫虐待大象的事情,會因此拒絕騎象遊覽。

交通部觀光局統計,台灣有4680萬旅客人次造訪泰國,佔全年旅遊人口的3%,帶給泰國181億觀光財,但因為泰國2014年5月曾發生政變,蒸發近60億台幣。

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