愛達.勒芙蕾絲日》「你太辣了,當工程師不好吧」理工女網路驕傲相挺

2015-10-14 20:03

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舊金山的程式設計師安札里在推特上為女性同胞發聲。(翻攝安札里推特)

舊金山的程式設計師安札里在推特上為女性同胞發聲。(翻攝安札里推特)

10月13日是「愛達.勒芙蕾絲日」(Ada Lovelace Day),用來表揚在科學、科技、工程及數學(STEM)領域的傑出女性,例如臉書(Facebook)第一位營運長桑德柏格(Sheryl Sandberg)、電影《模仿遊戲》(The Imitation Game)中的瓊‧克拉克(Joan Clarke)、互聯網之母帕爾曼(Radia Perlman)等等。

愛達是著名英國詩人拜倫(George Gordon Byron)的女兒,被後世公認為史上第一位電腦程式設計師。愛達的母親米爾班奇(Anne Isabella Milbanke)是一名數學家,受母親影響,愛達從小就對數學很感興趣。

她在1850年代與英國數學家、發明家巴貝奇(Charles Babbage)合作開發分析機(機械式通用計算機),儘管最後並未成功,但愛達在過程中說明如何用該分析機計算白努利數,被公認是世上第1個電腦程式。

今年12月10日正好是愛達的200歲冥誕,為了紀念這個別具意義的日子,《英國廣播公司》訪問了幾位在科技、工程界工作的女性,談談她們一路走來遇到的冷眼相待和不懷好意的評價,以及她們的體悟與呼籲。

「你這麼辣,當工程師不好吧。」

安札里(Isis Anchalee)是一名軟體工程師,現居舊金山。前陣子,她為公司拍攝徵才廣告,上頭寫著「我的團隊超棒,每個人都很聰明、充滿創意與歡樂。」廣告釋出後,卻在社群網站上鬧得沸沸揚揚,受刻板印象影響,許多人質疑外型亮麗的安札里「根本不是工程師」。

安札里不干示弱地在推特(Twitter)上發起「#ilooklikeanengineer」標籤,邀請其他從事科技、工程等類似工作的女性分享自己的照片,引起廣大迴響,連醫生、物理學家也來共襄盛舉。

「這不只侷限於女性,所有不符合刻板印象的人都感同身受。」安札里從8歲開始自學程式,一直到22歲成為工程師,一路上受到不少質疑和臆測。

某天,安札里穿著印有「GitHub」的T恤外出,在電梯裡遇到素未謀面的鄰居,這名男子居然對著她說:「你這麼辣,當工程師不好吧。」安札里目瞪口呆,對他的無禮感到不可思議。

安札里希望,自己未來可以不必為了女工程師挺身而出,但現實擺在眼前,許多人還是被刻板印象給制約了,所以安札里必須努力與其對抗,她說:「我覺得我很了不起。」

早早結婚,還是當一位工程師?

達哈爾(Sovita Dahal)是一名軟體測試工程師,現居尼泊爾加德滿都(Kathmandu)。她回憶,當自己決定以科技為志業時,受到父母、兄長、鄰里的大力反對。因為尼泊爾人對女性對期望是:在21歲左右結婚,搬去與丈夫同住,一起打造一個家庭。

但達哈爾決定反抗這種傳統束縛,她說:「我在求學時就很喜歡馬達、電壓器和LED燈等電子設備,這種熱愛最終成了我的職業。」達哈爾如願進入大學學習理工,班上有32位男生、3位女生。達哈爾最終拿到了學位,但其他2名女生結婚、輟學了。

幸運的是,一路堅持己志的達哈爾最終獲得家人認同,她說:「非常、非常難說服他們,但他們現在以我為榮,尊重我的決定,甚至鼓勵其他女性朝理工發展。」

別再把「我數學很爛」掛在嘴邊

阿格拉瓦爾(Roma Agrawal)是一名建築工程師,擁有10年資歷,曾參與倫敦碎片大廈(The Shard)的設計。阿格拉瓦爾說,剛入行時,在工地看到的女性大多是牆上的性感照,但多年後,現在的工程現場可以看到許多女性參與其中。

「沒有證據顯示,由於生物學上的理由,女性不適合從事工程。」阿格拉瓦爾說,人們理所當然地認為,在數學和理化上,女生的表現不如男生,這種歧見令她非常沮喪,因為這根本不是事實。

阿格拉瓦爾希望父母、老師能站出來對抗這種歧見,告訴女孩們,理工也是一條可以選擇的道路。

此外,在印度長大、移居英國的阿格拉瓦爾也觀察到一個有趣的現象,可說是這種歧見的罪魁禍首。

「(英國人)可以輕易說出:『我數學很爛』、『我對數字不擅長』,但這在印度是很可笑的行為,就像你說:『我不會閱讀』並且為此沾沾自喜。」

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