動物可以打官司嗎?遭前飼主虐待致生殖器壞死 美國馬兒「正義」告上法院索賠310萬

2018-08-20 08:10

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美國西北部的奧勒岡州8歲的馬兒「正義」遭前飼主虐待,美國動物權團體以牠的名義提告飼主,圖非當事馬。(AP)

美國西北部的奧勒岡州8歲的馬兒「正義」遭前飼主虐待,美國動物權團體以牠的名義提告飼主,圖非當事馬。(AP)

美國西北部的奧勒岡州8歲的馬兒「正義」因為前飼主將牠棄置野外,幾個月來只給牠極少量的水和食物,害牠差點凍死野外。牠被送醫時骨瘦如柴,比一般正常成馬體重少了136公斤,生殖器組織壞死,可能必須切除。更特別的是,「正義」不但活了下來,而且成為一樁官司的「原告」,將狠心又不負責任的飼主一狀告上法院,要求10萬美元(約合新台幣310萬元)醫療費及傷害賠償。這起案件再度引發動物能否在法庭上為自己爭取權益的討論,《華盛頓郵報》指出,「正義」律師所提出的指控皆立基於法院過去的判決及奧勒岡州法規,因此很有機會勝訴。

遭飼主虐待 馬兒皮膚感染、骨瘦如柴,生殖器組織壞死恐需結肢

2017年3月4日,動保組織「奧勒岡州馬兒救援」(OHR)收到通報,一名名叫維契爾(Gwendolyn Vercher)的飼主虐待動物,要求該組織前來處理。通報者是維契爾的鄰居。動保組織收到消息後立即要求維契爾將當時名為「影子」(Shadow)的「正義」(Justice)送交獸醫檢查。

根據法庭文件紀錄,「正義」在2017年3月7日接受獸醫檢查,獸醫檢查報告指出,牠的陰莖因為腫脹導致脫垂,無法收縮。送醫時陰莖發紅、組織壞死還滲出體液,此外皮膚也乾裂結痂。獸醫依據馬健康量表1至9分,「正義」僅獲得2分,而正常馬應落在4-6分的範圍內。獸醫也建議應立刻重新安置「正義」。

「正義」在3月16日被交由動物收容中心「馬兒安穩選擇」(Sound Equine Options,SEO)照顧,SEO將骨瘦如柴的「正義」送往大型動物醫院檢查後發現,「正義」體重比起正常馬兒少了300磅(約136公斤),身上都是蝨子,皮膚還被細菌感染。經過收容中心照料後,「正義」的健康狀況在兩個月內大幅好轉,但陰莖受到永久性傷害,很可能要截肢。

一匹馬如何成為法庭上的原告?

維契爾因為虐待動物遭起訴並認罪,同意支付2017年7月6日之前的醫藥費,但在支付截止日前卻遲遲未繳錢,且也不願意支付之後龐大的醫療費用,「正義」要找到新家更加困難。

SEO的共同創辦人莫斯曼(Mosiman)為「正義」成立了信託基金,並與美國動物權倡議團體「動物法律辯護基金」(Animal Legal Defense Fund,ALDF)對維契爾提告求償10萬美元(新台幣320萬元)醫療費及傷害賠償,費用將全數交由正義的信託基金管理,費用只能用在「正義」身上,避免不肖收養人貪圖賠償金卻將「正義」棄之不顧。

馬(AP)
馬是與人類關係最密切的動物之一(AP)

「正義」的委任律師漢尼肯(Sarah Hanneken)表示,奧勒岡州過去的判例已經表明動物擁有受到法律保護的權利,因此「正義」和人類一樣有權追討損害賠償。奧勒岡州最高法院在2014年裁定「無論是馬、山羊、狗還是貓,動物應獲得與人類相同的基本保護」。

奧勒岡州州法167條第305項之一明載:「動物為有感知能力之生物,能感覺痛苦、壓力和恐懼」,漢尼肯在訴狀中便是引述此法,她表示:「根據奧勒岡州法律,遭受虐待的受害者皆可對加害者提出控告。在這個前提下,我們得出的結論是,動物可以起訴虐待牠們的人,我們對這起案件相當有信心。」

馬來熊,泰國,動物園(AP)
動物如果遭到虐能否「提告」,是動保界和法律界熱烈討論的議題。(AP)

動物上法庭為自己維權?學者:法院恐被訴訟案塞爆

動物能否和人類享有同樣的法律保護,甚至成為訴訟案中的原告,一直是法律界和動保界熱烈討論的議題。2017年英國攝影師史拉塔 (David J Slater)「善待動物組織」(PETA)達成和解。史拉塔因為在2011年到印尼蘇拉威島拍攝當地的黑冠獼猴,意外獲得和獼猴的自拍照。照片在網路上爆紅,卻引來「善待動物組織」代表黑冠獼猴納魯托(Naruto)控告史拉塔侵犯其肖像權,最後美國舊金山地方法院的法官認為,動物並不涵蓋在肖像權法中,判納魯托敗訴。不過史拉塔最終答應未來因照片獲得的收入中,將撥25%給保護納魯托的慈善團體。

「動物法律辯護基金」執行長利柏曼(Matthew Liebman)表示,過去動保團體一直努力讓動物不只是受到法律保護,還能在牠們權益受到侵害時能夠在法庭中做為當事人,為自己爭取權益,「我們一直沒有找到這塊敲門磚,希望『正義』的案子能成為關鍵一步。」

佩珀代因大學法律系教授卡柏(Richard L. Cupp)則認為,讓「正義」做為原告是一種相當高風險的做法,如果法院認定「正義」能提告,該州成千上萬的動物也能提起告訴,包括牲畜、實驗室動物、動物園裡的動物甚至野生動物也能提告。如果這項判例在其他州被採納,未來法院可能得曠日廢時的處理各種不同的動物訴訟案。此外,動物若被認定有法律人格,食用動物就可能成為非法行為。

動保人士上街為動物爭取權益。(pixabay)
動保人士上街為動物爭取權益。(pixabay)

卡柏強調,他支持俄奧勒岡州進步的反動物虐待法和裁決,但立法擴大動物保護才是更合理的方式。例如,透過「正義」的案件,要求虐待者支付受虐動物未來的醫療費用,這對社會來說並非壞事。他也認為,社會在動保方面確實需要進步,「我們在保護動物的做為還不夠。」

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