蘇格蘭首位女性領導人 史特金爭取權力下放

2014-10-16 13:14

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蘇格蘭民族黨副黨魁史特金將成為蘇格蘭首名女性領導人(美聯社)

蘇格蘭民族黨副黨魁史特金將成為蘇格蘭首名女性領導人(美聯社)

在沒有其他候選人參與競爭的情況下,現任蘇格蘭民族黨(SNP)副黨魁的史特金(Nicola Sturgeon),確定將在11月的年度黨會中從現任黨魁薩蒙德(Alex Salmond)手中接過領導權。由於SNP是蘇格蘭國會的多數黨,史特金也將取代薩蒙德,成為蘇格蘭第一位女性的首席部長。


史特金對此表示,她這2項重要職務對她是「莫大的殊榮」,並視完成蘇格蘭的權力下放為首要任務;但英國主要政黨目前還未能達成共識,13日先行發表的指導文件,也令蘇格蘭人頗為失望。


英國廣播公司(BBC)記者布萊克(Andrew Black)觀察,這顯示了史特金與SNP都已準備好自獨立公投失利後重振旗鼓。史特金政府的首波選戰將是2015年的英國大選,SNP將試著把自己黨員送進西敏寺,增加蘇格蘭權力下放計畫的決定力。2016年,她也將挑戰帶領SNP進入第3任執政。


先前,史特金回應BBC記者問題時表示,倘若西敏寺未能遵守公投前的承諾,完成對蘇格蘭的權力下放,那將「不是我會怎麼做的問題,而是蘇格蘭人會怎麼做......蘇格蘭人將讓(西敏寺主要黨派們)在選戰上付出很大的代價。」史特金表示,她依然支持蘇格蘭獨立建國,但有鑑於西敏寺的選前承諾,目前首要任務是確保他們遵守信諾。


29日起,史特金將巡迴蘇格蘭進行造勢活動,終點站是12月9日的亞伯丁。這一連串集會的主要目標族群將是獨立公投以來增加的約5萬名新黨員。史特金表示她期望能與新成員「分享我的前景擘劃」。她也說,獨立公投宣傳期間激起的興奮、希望與新機會並沒有在投票日以後消逝,「它仍然存在,且繼續成長......我期盼能帶領黨與國家走向更好的未來。」在獨立氣焰延燒中,SNP黨員已飆漲到8萬4000人,成為全英第3大黨。


在格拉斯哥的蘇格蘭工會大會上,現任蘇格蘭首席部長薩蒙德也表示祝賀。他相信史特金已經完全準備好接下這份職位,並有能力處理接下來的任何事務,「她將為一名出色的SNP及蘇格蘭領袖。」史特金在過去7年間都擔任薩蒙德的副手,視其為良師益友般的角色。


先行文件與人民期望有巨大落差


另一方面,倫敦當局的蘇格蘭事務大臣卡邁克爾(Alistair Carmichael)13日在國會發表蘇格蘭權力下放計畫的「指導文件」(command paper)。雖然這份文件沒有太多細節,但英國內閣認為這是他們宣示進展的一份聲明。但SNP抨擊這份文件的權力完全不夠充分。


薩蒙德認為該文件內容「薄弱」(weak),並且與英國3大政黨在公投前最後一刻的「誓言」(The Vow)間有巨大的落差。他也警告,蘇格蘭人將會透過選票表達他們對這個計畫的不滿,「這是他們的民主權力。」9月15日,蘇格蘭《每日紀事報》(Daily Record)刊出一份西敏寺對蘇格蘭政府不獨立後獲得更大增稅、管控國家健保的權力的誓言書;獨立派相信這相當性地左右了選民意向。


史特金抨擊這份指導文件只是「剪下貼上」的結果,並沒有加入新內容。蘇格蘭綠黨共同召集人哈維(Patrick Harvie)也認為這是一響「啞炮」,只是重新包裝3大黨春天提出的權力下放計畫,不能滿足公眾對於更深層的權力下放、甚至是近乎聯邦制度未來的期望。


先前,蘇格蘭國會5大政黨已向負責監督並推動蘇格蘭權力下放的「史密斯委員會」(Smith Commission)提交權力下放計畫書。該委員會在獨立公投結果出爐後設立,由史密斯爵士(Lord Smith of Kelvin)領導,目標是在11月底前達成共識,並在2015年1月完成立法草案。蘇格蘭政府的計畫中,要求掌有完整財政與稅務控制權,以及在社會福利、能源與廣播等領域的更大權力。


英格蘭要求相對權力 已成大選前哨戰


但目前英國3大政黨間仍然沒有完整共識。保守黨與自由民主黨願意交出完整的所得稅控制權,工黨卻希望將增稅幅度限制在高於英國其他地區的15便士以內。而保守黨希望把這項進程與英格蘭事務自決(English votes for English laws,EVEL)綁在一起,也增加了跨黨共識的困難度。


在蘇格蘭權力下放文件發表時,下議院也同時就EVEL展開議論。英格蘭議員希望能同步擴張英格蘭掌控地區事務的權力,同時限制蘇格蘭議員對純英格蘭事務的決策權。對此,蘇格蘭事務大臣卡邁克爾(Alistair Carmichael)表示,對蘇格蘭下放權力的進程會「開啟」全英改革的大門,但堅持英國政府不可延宕原定向蘇格蘭下放權力的時間表。


負責主導EVEL的下議院保守黨領袖、前外相赫格(William Hague)邀請工黨加入討論的意圖,也在14日遭到拒絕。工黨發言人要求獲得實質改革,而非「請君入甕」的內閣會談,而不願意加入EVEL事務委員會。倘若保守黨成功縮小蘇格蘭議員在西敏寺的權力,擁有41個蘇格蘭席次的工黨影響力將受到不小的動搖。但赫格也提出威脅,表示若英國主要政黨未能在11月底前就此事達成共識,將在年底在下議院以投票進行表決。


工黨前首相布朗(Gordon Brown)也是蘇格蘭選出的國會議員,將在英國國會領導這場英國政府與蘇格蘭關係的辯論。堅定要求西敏寺履行承諾的布朗並不支持限制蘇格蘭議員權力,並表示這將使蘇格蘭議員成為「西敏寺的次等公民」。

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