陳國祥觀點:美國民主月亮不圓,但台灣人不能看扁它!

2021-01-20 07:00

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2021年1月6日,美國總統川普動支持者攻占國會,議員與議事人員倉皇走避(AP)

2021年1月6日,美國總統川普動支持者攻占國會,議員與議事人員倉皇走避(AP)

美國民主政治體制宛如遭受911式的恐怖攻擊,至今猶在纏鬥中,其脆弱性讓世人目瞪口呆,但其韌性也讓世人驚嘆不已。台灣一直在爭辯這場事變和台灣太陽花運動有何異同、可否相提並論、台灣該譴責暴力還是美國體制、應該看衰還是看好美國民主前景?

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這些議論與交鋒多半流於個人或是個別政黨政治立場的投射,缺乏對這場暴亂所反映問題的深刻解析,所以難以成為我們思考美國興衰走勢與評量民主體制良窳的指引。

跟世人類似,台灣有人頌揚美國民主完美堅韌,有人批評美式民主表裡不一,且不堪一擊,這些極端化的論斷無非是個人意識形態作祟,論者的腦袋多被政治執念指揮。無論政治立場為何,首先要了解真相,區分事實與偏見,才能精確評斷與比較。

美國民主一直被視為典範,這次差點沒頂,顯示美國的民主月亮並非完全是圓的,仍會受到亂臣賊子的侵犯,但最終通過國會彈劾、封閉帳號等手段降服魔鬼,通過考驗,證明韌力猶存。

美國民主政治遭遇的嚴峻挑戰,早在古希臘哲學家柏拉圖的《理想國》中已有預示,他明言暴君將出於民主:煽動家訴諸情感,打著人民守護者的旗號對抗有權有勢、精英階級,稱其為「人民公敵」,而以漫天遍野的政治許諾,透過民主方式奪得權力;手握大權的煽動家不斷製造國內外的敵人,以維持人民對於領袖的需求,就連本來跟着他上位而顯出自由意志的盟友也將被打成敵人。

煽動情緒 擴大對立

川普正是這樣的煽動家。他和其他國家的民粹主義領導人一樣,打著「我的人民」(my people)口號與建制派菁英對立起來。他許下「讓美國再次偉大」(Make America Great Again)的不切實際承諾,藉以煽動對美國及本身處境日益而憤恨不平的人,於2016年總統初選舉與大選中擊敗2黨傳統政治人物,在世人訝異中奪得權力。

美國總統川普。(美聯社)
美國總統川普。(AP)

他掌權後,對於美國亟需的團結,從不號召更不用力,反而進一步利用並擴大政治對立與社會撕裂,從中獲取政治利益。他一再指控美國已被「深層政府」控制,這次大選結果遭到大規模舞弊所操縱。由於長年不斷對粉絲洗腦,因此證據如此薄弱的陰謀論卻能喚起數以千萬人由衷相信,甚至願意歷險推翻所謂「被偷去的選舉」,衷心要「拯救美國」,即使國會暴亂遭受美國國內與國際強烈譴責之後,仍有近半共和黨選民認同示威者的行為。

由此可見,政治的極端對立與領袖的違法濫權,構成對民主的嚴重威脅,一旦失控就能傾覆體制。特別是在網路與社交媒體大行其道的時代,厚厚同溫層令民眾得以更便利地傳播與接受其所信的訊息與觀點,更給煽動家提供了絕佳的操作空間,促使彼此各說各話,立場變得更為極化。

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