解密》地圖上找不到這裡!「矽谷」一詞誕生50周年 成科技重鎮代名詞

2021-01-12 20:30

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美國高科技業重鎮矽谷(pixabay)

美國高科技業重鎮矽谷(pixabay)

地圖上並沒有一個地方名為「矽谷」,卻是科技重鎮和創新心態的代名詞。半世紀前的今天一名美國記者首次以「美國矽谷」為題的報導,標記著矽谷一詞的正式誕生。

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「矽谷」一詞在今天滿50歲,已故科技記者霍夫勒(Don Hoefler)在當時專門報導舊金山灣區半導體產業的「電子新聞」(Electronic News),以「美國矽谷」(Silicon Valley U.S.A.)為題進行系列報導,標記著「矽谷」一詞第一次被使用在印刷品。

總部設在加州聖荷西(San Jose)的「信使新聞」(The Mercury News)報導,1971年1月11日美國記者霍夫勒做了極為罕見的事情,他以「矽谷」一詞創建一個全新的地方,矽谷後來超越了地理界線、深植於人心。

霍夫勒於1986年去世,享壽63歲。「矽谷」一詞並非他首創,據聞是源自他和離子設備(Ion Equipment,暫譯)總裁瓦爾斯特(Ralph Vaerst)之間的對話。那時「矽谷」被美國東岸的人使用了一陣子,泛指舊金山南灣新興科技產業。

矽谷所在的加州聖克拉拉河谷(Santa Clara Valley)曾是一大片果園的農業重鎮,被叫做「心之谷」(The Valley of Heart’s Delight)。

「矽」是積體電路板的主要材質,快捷半導體公司(Fairchild Semiconductor International Inc.)、英特爾公司(Intel Corp.)和國家半導體公司(National Semiconductor Corp.)是當時重要的晶片生產商。

在1960年和1970年代,科技公司沿著帕羅奧圖(Palo Alto)發展,向南延伸到森尼韋爾(Sunnyvale)、山景市(Mountain View)和北聖荷西(North San Jose)。

報導指出,舊金山南灣最大也是全美第10大城市聖荷西(San Jose)搶先抓住「矽谷首都」封號,不讓頭銜被舊金山等其他當地城市拿走。

矽谷並成為影視創作題材。1985年龐德(James Bond)系列電影「雷霆殺機」(A View to a Kill),演員克里斯多佛華肯(Christopher Walken)飾演富商,試圖以地震引發洪水「終結矽谷優勢」。2014年,HBO頻道推出描繪6名年輕科技人創業的「矽谷群瞎傳」(Silicon Valley)影集。

「矽谷」名號比「聖荷西」響亮,甚至掩蓋了聖荷西。許多公司、非營利組織、表演團體發現冠上「矽谷」就能捲起行銷狂風,因而棄「聖荷西」不用。

當地人甚至討論要在峰田聖荷西國際機場(Mineta San Jose International Airport)冠上「矽谷」一詞,避免造訪聖荷西的科技旅客一時不察,而飛到哥斯大黎加(Costa Rica)的聖荷西機場(The San Jose International Airport)。

矽谷是一種「心態」而不是「地方」的概念蔚為潮流,也是創投家多年來鼓吹的哲學。這是為何總部設在西雅圖的亞馬遜(Amazon)、微軟(Microsoft)以及舊金山起家的社群媒體推特(Twitter)和雲端軟體Salesforce公司都被視為矽谷的一部分。總部將遷到德州的甲骨文(Oracle)和惠普公司(HP Enterprise)仍是矽谷出身的企業。

科技帶來社會問題也化身社會解方,「矽谷」成為建構現代世界包羅萬象科技的代稱,舉凡社群媒體、智慧型手機、3D印表機到搜索引擎都誕生於此。

報導指出,矽谷不再生產晶片,但是應用程式開發商和軟體設計師仍在這個許多科技人稱之為家、想像出來的「矽谷」找尋他們的出路。

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