Google大禍臨頭!?美國司法部控告網路鉅子「非法壟斷」,矽谷將大受衝擊

2020-10-20 21:48

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谷歌(Google)。(AP)

谷歌(Google)。(AP)

全球網路搜尋、網路廣告霸主槓上超級強權司法部會有何結果?美國司法部20日正式控告谷歌(Google)在網路搜尋、搜尋廣告等領域非法壟斷,扼殺市場競爭,違反「反托拉斯法」。這樁「世紀官司」勢必經年累月才會有結果,對於矽谷高科技業者與全球網路生態將產生深遠影響。

司法部在哥倫比亞特區聯邦地區法院(U.S. District Court for the District of Columbia)提起「美國政府訴谷歌」(United States v. Google)民事訴訟,部長巴爾(William Barr)表示:「這項訴訟正中紅心:Google掌控了無數美國消費者、廣告商、小企業與創業家使用的網際網路,迫使他們屈服於一個違法壟斷者。」

司法部官員指控Google「藉由排他性的商業合約與協議排除競爭者,非法維持自身在網路搜尋的壟斷地位」,這類合約的一個案例涉及蘋果(Apple):Google支付數十億美元,確保自身是iPhone預設的搜尋引擎。

2020年7月29日,谷歌(Google)執行長皮猜(Sundar Pichai)以視訊方式出席聯邦眾議院司法委員會的聽證會(AP)
2020年7月29日,谷歌(Google)執行長皮猜(Sundar Pichai)以視訊方式出席聯邦眾議院司法委員會的聽證會(AP)

Google要求手機製造商配合,扼殺競爭與創新

Google目前在美國網路搜尋佔比高達8成。司法部也指控Google與安卓(Android)作業系統手機製造商達成協議,不僅預設Google搜尋引擎,而且讓使用者很難改換。Google利用合約維持壟斷,從而扼殺了市場的競爭與創新,讓消費者也成為受害者。

Google一旦敗訴,不但必須改變商業模式、支付天文數字罰款,還可能被迫分拆事業體。司法部在新聞稿中特別提及標準石油(Standard Oil)、AT&T、微軟(Microsoft)等反托拉斯經典案例,顯然來者不善。

11位共和黨籍的州檢察長──包括德州、佛州──會加入司法部的控訴行列,其他39州未來可以選擇加入,也可以獨立或者聯手控告Google。換言之,未來Google面臨的訴訟戰不但曠日廢時,而且恐怕會四面受敵。

2020年7月29日,(左起)貝佐斯、庫克、皮猜、祖克柏以視訊方式出席聯邦眾議院司法委員會的聽證會(AP)
2020年7月29日,(左起)貝佐斯、庫克、皮猜、祖克柏以視訊方式出席聯邦眾議院司法委員會的聽證會(AP)

自由派、保守派都不滿,矽谷鉅子四面受敵

其實美國聯邦政府7年前就曾對Google進行反托拉斯(antitrust)調查,但既未起訴也未重罰。相較之下,歐盟近年頻頻對Google與其他矽谷鉅子窮追猛打,光是對Google就先後祭出90億美元罰款。不過Google的2019年營收約為1620億美元,母公司Alphabet市值超過1兆美元,90億只是九牛一毛。

近年美國政府與國會對矽谷鉅子的態度轉趨強硬,自由派批判其壟斷市場、賺取暴利,保守派指控其意識形態掛帥,兩派的共識則是:不能再坐視矽谷鉅子的影響力無限擴張。

司法部去年7月宣布展開調查行動,重點是「消費者、企業與創業者對於網路搜尋、社群媒體、網路零售服務的廣泛憂慮」。相關調查一開始鎖定Google的廣告業務,但很快就擴大範圍,從新聞媒體到旅遊評等網站都有業者抱怨,Google憑著搜尋霸主地位宰制市場、予取予求。

 

 

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