巧計解謎團!國際太空站異常「漏氣」 俄羅斯太空人靠茶葉找出源頭

2020-10-20 21:40

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國際太空站的星辰號服務艙是這次空氣異常外洩的源頭(Wikipedia/Public Domain)

國際太空站的星辰號服務艙是這次空氣異常外洩的源頭(Wikipedia/Public Domain)

從去年開始,國際太空站外洩的空氣量異常,時間長逾1年。近幾個月,空氣外洩情況惡化,太空人卻一直找不出原因。後來,俄羅斯太空人伊凡尼辛利用茶包裡的茶葉,發現「罪魁禍首」是星辰號服務艙牆壁上的一道刮痕,而太空人用美國杜邦公司生產的膠帶封住刮痕,暫時解決了問題。

國際太空站(International Space Station)一向會外漏一些空氣,但從去年9月開始,國際太空站外洩的空氣量異常增加,但當時認為這不會構成重大風險。不過,今年8月,外洩的空氣量增為5倍,因此,過去2個多月,國際太空站人員分別監視不同組件的壓力變化,希望能找出問題源頭。

2018年11月19日,國際太空站(ISS)迎來最新一批酬載(AP)
2018年11月19日,國際太空站(ISS)(AP)

俄羅斯太空人伊凡尼辛(Anatoly Ivanishin)在國際太空站俄羅斯軌道段「星辰號服務艙」(Zvezda)的中轉隔艙,釋放了茶包裡的幾片茶葉,然後關上艙口,透過錄影機觀察茶葉在微重力狀態時飄向何處,最後發現造成空氣異常外洩的原因是艙內通訊設備附近牆上的一道刮痕。國際太空站繞行近地軌道,處於微重力的環境。

俄羅斯太空人伊凡尼辛(左)找出了這一年多來國際太空站空氣外洩量異常的源頭(Wikipedia/Public Domain)
俄羅斯太空人伊凡尼辛(左)找出了這一年多來國際太空站空氣外洩量異常的源頭(Wikipedia/Public Domain)

俄羅斯聯邦太空總署(Roscosmos)19日宣布,星辰號服務艙的人員以美國杜邦公司(DuPont)生產的Kapton膠帶封住那道刮痕。儘管這種膠帶就算在接近絕對零度的環境也能保持穩定與黏性,空氣外洩情況也改善了,但國際太空站的太空人認為這種膠帶可能無法撐太久,他們希望很快能用更可靠的物品修補,取代Kapton膠帶。

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