「宇宙熟成」會好喝嗎?波爾多紅酒登上國際太空站,科學家探索「無重力」與「輻射」如何影響熟成

2019-11-05 18:10

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日前一批法國紅酒乘著載貨太空船抵達國際太空站,不過這不是給太空人的慰勞品,而是民間企業發起的最新研究計畫,希望對比太空與地球不同的熟成環境,為食品產業注入新的口味變化。

2日,航太企業諾斯洛普格拉曼公司(Northrop Grumman)打造的無人載貨太空船天鵝座號(Cygnus)由美國維吉尼亞州瓦羅普斯飛行研究所(Wallops Flight Facility)發射,4號抵達國際太空站(International Space Station)。除了執行補給任務,天鵝座號還攜帶了許多企業實驗器材與原料,例如烤製巧克力餅乾的烤箱,以及藍寶堅尼(Lamborghini)製造跑車的碳纖維樣本。美國國家航空暨太空總署(NASA)正計畫讓ISS進行更多類似的商業活動,未來甚至可能開放民間的太空人任務。

《美聯社》(AP)報導,在形形色色的貨物之中,頗受矚目的是一打產自法國波爾多(Bordeaux)的紅酒,每瓶酒都收納在金屬罐子裡避免碰撞碎裂。這批紅酒將在ISS存放一年再運回地球,研究者希望了解無重力環境和宇宙輻射,將如何影響熟成的過程。

一批波爾多紅酒跟著天鵝座號被送上國際太空站,預計熟成一年。(美聯社)
一批波爾多紅酒跟著天鵝座號被送上國際太空站,預計熟成一年。(美聯社)

太空紅酒熟成計畫由盧森堡(Luxembourg)新創企業「太空貨物無限公司」(Space Cargo Unlimited)發起,法國國立葡萄種植暨釀造科學研究院(ISVV)和德國愛爾朗根-紐倫堡大學(FAU)也參與實驗。愛爾朗根-紐倫堡大學學者勒柏特(Michael Lebert)是熟成實驗的負責人,他表示釀酒是包含酵母和細菌的化學反應過程,這些要素讓酒成為太空研究的最佳主角。

太空熟成紅酒將與地球熟成紅酒對照,研究環境對熟成的影響。(美聯社)
太空熟成紅酒將與地球熟成紅酒對照,研究環境對熟成的影響。(美聯社)

根據太空貨物無限公司的發言人,這批太空熟成的紅酒,會與普通地在地球熟成的紅酒對照,研究不同環境帶來的風味變化,而實驗後剩餘的紅酒將會分送實驗贊助商。面對全球大環境的變化,太空貨物無限公司在未來3年內會執行6組未來農業相關實驗,太空熟成紅酒是系列實驗的第一項。

迄今為止,許多酒廠都對不同的熟成環境感興趣。2015年,日本頂級威士忌公司三得利(サントリー)發起宇宙熟成計畫,將威士忌送上ISS,期望了解外在環境對威士忌的釀造的影響,而雅柏釀酒廠(Ardbeg Distillery)也將自家享譽全球的蘇格蘭威士忌(Scotch)送上太空陳放三年,回收後發現其風味確實與地球上的對照組出現差異。而美國百威啤酒(Budweiser)更放眼太空殖民的未來,在2017年將大麥種子送至ISS,目標釀出第一杯「火星啤酒」。

不過紅酒上太空也不是第一遭,1985年一名法國太空人便帶著一瓶紅酒登上發現號太空梭(Space Shuttle Discovery)出任務,不過航行途中他並沒有開瓶品嘗。

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