變種病毒肆虐,英國疫情到底有多慘?專家警告:若不儘早全面封鎖,健保恐在幾週內崩潰

2020-12-30 19:21

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2020年12月,英國新冠肺炎疫情再起,耶誕節聚會難上加難(AP)

2020年12月,英國新冠肺炎疫情再起,耶誕節聚會難上加難(AP)

英國政府的專家小組18日對首相強森進行簡報,表示倫敦等地出現變種的新冠病毒「B.1.1.7」,造成12月以來英國確診人數大幅攀升。18日當天英國的新增確診數為28507人,強森19日便宣布英格蘭大部分地區將施行最嚴格的「第四級」防疫措施。但10天過去,英國28日新增確診首破4萬、29日更首破5萬人,當前的防疫措施顯然擋不住「B.1.1.7」的大流行,醫療專家也警告英國的國民健保系統(NHS)已在崩潰邊緣。

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「B.1.1.7」病毒株與一般的新冠病毒相比,在致死率方面似乎沒有明顯差異,對於疫苗與治療的效果也還看不出影響。不過「B.1.1.7」的傳染力比一般新冠高出7成,因此英國的防疫專家將其視為英國疫情快速惡化的關鍵所在。強森(Boris Johnson)在獲知新冠變種病毒隔天,就立刻宣布調升防疫層級,但這幾天英國的新增確診數幾乎都維持在3萬以上的高檔,宣布升高防疫層級後,英國迄今已增加40萬人確診,由於大量病患湧入醫院,醫護人員也紛紛告急。

一名貨車駕駛在英格蘭肯特郡的多佛港接受新冠病毒篩檢,英國變種新冠病毒(B.1.1.7)的出現,使得英國邊境成為敏感的重點防疫地帶。(美聯社)
一名貨車駕駛在英格蘭肯特郡的多佛港接受新冠病毒篩檢,英國變種新冠病毒(B.1.1.7)的出現,使得英國邊境成為敏感的重點防疫地帶。(美聯社)

英國《衛報》指出,由於健保(NHS)負擔過重,許多醫生擔心醫院可能很快就會面臨「可怕的選擇」 :選擇哪些患者才能接受挽救生命的治療,哪些患者則必須靠自己的力量挺過去,因為醫院的器材與人力都已不敷所需。醫院諮詢專家協會(Hospital Consultants and Specialists Association)29日也發出警告,醫療部門面對大量出現的新冠患者已不堪重負,部分患者可能根本沒辦法住進加護病房,甚至分不到呼吸器與氧氣。

英國的《健康服務期刊》(Health Service Journal))指出,重災區倫敦的醫護人員是這波疫情的第一線部隊,但當地的加護病房早已人滿為患,醫生甚至要求將重症患者轉到數百英里外的約克郡救治;倫敦的皇家慈善醫院(Royal Free hospital)則準備讓兒童病患全數轉院,這樣才有足夠的床位收治新冠患者。

2020年12月,英國新冠疫情再度失控,首相強森一籌莫展(AP)
2020年12月,英國新冠疫情再度失控,首相強森一籌莫展(AP)

《衛報》警告,如果現在不做點什麼,英國的健保服務很快就會用光床位,部分地區幾天內就會耗盡醫療資源。NHS的顧問克勞迪婭 · 保羅尼(Claudia Paoloni)說,加護病房有可能會進入限量配給的殘酷狀況。她說,需要加護病房特別照顧的重症患者都是生死攸關,但屆時就算能夠進入加護病房,裡頭的呼吸器、血液透析設備可能也要限時配給,這種情況讓所有重症患者都面臨嚴酷考驗。

此外,新冠患者的治療甚至會排擠其他患者的醫療資源,醫院可能會暫時無法提供癌症手術,連等候救護車到達的時間都會變得更長。 《衛報》指出,快速惡化的新冠疫情已經讓英國的健保制度面臨72年來最緊急的狀況,部分醫院考慮要在室外搭建分流病人的帳篷,救護車則在許多急診室外大旁長龍,許多被救護車送來的病患甚至要等上幾個小時才有辦法進到急診室。

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