就是不想搬到養老院!美國這群老人創互助聚落、扭轉孤獨老困境,啟發全美數百個村落效仿

2020-12-30 17:34

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孤獨老快速成長

導致全球性孤獨的一個現代趨勢,看起來似乎是個好消息:年老人口的人數來到史上新高,人們的壽命愈來愈長。有誰不想活久一點呢?不過,就和科技與行動力的不斷提升一樣,這個趨勢也可能帶來好壞參半的結果。壽命的延長會帶來健康上的挑戰,同時使我們失去一些東西。現今世界上最長壽的人不僅活得比伴侶、朋友和其他摰愛之人更久,甚至活得比自己的孩子還要久。許多人失去身體上的一些能力,還有許多人活在相對與世隔絕的狀態中

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在快速現代化的國家(像是中國和韓國),這個問題會顯得格外尖銳,因為流動人口往往把家裡的長輩留在家鄉。這些社會傳統上以尊重與敬意對待長輩。這些長輩在多個世代組成的大家庭裡,位居最高的地位,將智慧與人生經驗傳承給下一代,並且和年輕世代一起生活,沒有隔閡。然而, 原本期待得到這種尊敬與照顧的長輩,突然被到城市討生活的孩子留在家鄉,這可能會使他們覺得自己遭到拋棄與背叛,並因此陷入絕望。在南韓,從1990 到2009 年,年長者自殺率上升了五倍,在2017 年,南韓的年長者自殺率仍位居工業化國家之首。在台灣,年長者的自殺率是其他年齡層的兩倍。在中國,自1990 年代以來,都市年長者的自殺率上升了一倍以上。

西方的年長者比較習慣獨居。然而,當他們需要協助時,往往會覺得丟臉與難以啟齒。他們的家人可能因為沒有照顧長輩的習慣,而沒有提供他們協助。隨著上個世紀的嬰兒潮年紀漸長,社會服務也要開始解決這個愈來愈迫切的需求。在美國,嬰兒潮占了人口的四分之一,最早一批人在2011 年達到退休年齡。社會服務能否取代過去的大家庭對長輩的照顧,以及長輩對晚輩的教導,令人存疑。

長輩能為家人指引方向,提醒他們家族過去有哪些歷史、傳統與儀式,這將有助於晚輩獲得歸屬感與身分認同。然而,絕大多數的美國人不住在多代同堂的大家庭裡。當年長者的年紀愈來愈大,同輩逐漸凋零,他們陷入孤獨的風險終將慢慢浮現。

自從老伴過世之後,安妮也開始與孤獨奮戰,就和許多同年齡的人一樣。安妮的丈夫在兩年前過世。現在,她一個人住在普通的郊區住宅裡,那個房子是他們夫妻倆把三個兒子養大的地方。安妮的個子很嬌小,人瘦瘦的,一頭白髮剪成了時尚的短髮。她已經八十八歲,但腿力仍然很好。她住在加州灣區,經常自家附近的步道健走,而且出門都是自己開車。雖然語帶保留,但她很喜歡談起丈夫詹姆斯的事,以及他們兩人如何把兒子帶大的往事。

她說,孩子還小的時候,家裡總是像被颱風掃過一樣, 但她很喜歡那樣的生活。週末要忙著到鄰居家聚會,還要出席兒子參加的各種比賽。當詹姆斯帶報社同事到家裡作客時,她就要負責招待客人。詹姆斯喜歡交朋友,而且對人慷慨大方。安妮則積極參與社區的活動。接下來,他們升格當祖父母。兒子很照顧他們,而且都住在附近。因此,安妮依然不曾感受到空巢期的寂寞。

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