台美合作參與新南向「女性生計債券」 吳釗燮:盼終結貧窮惡性循環

2020-12-14 13:16

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台灣與美國合作參與新南向女性生計債券計畫,由左至右為國合會秘書長項恬毅、行政院政務委員鄧振中、外長吳釗燮、美國在台協會台北辦事處處長酈英傑(簡恒宇攝)

台灣與美國合作參與新南向女性生計債券計畫,由左至右為國合會秘書長項恬毅、行政院政務委員鄧振中、外長吳釗燮、美國在台協會台北辦事處處長酈英傑(簡恒宇攝)

繼在我國唯一南美友邦巴拉圭合作女性經濟賦權,台灣與美國再攜手於印太地區推動「女性生計債券」計畫,我國外長吳釗燮今(14)日強調,此計畫旨在終結新南向國家的貧窮惡性循環情況,而國際合作發展基金會(國合會)秘書長項恬毅表示,我國參與提供300萬美元貸款,盼能鼓勵台灣私部門加入合作。

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「女性生計債券」(WLB)是新加坡「社會效益投資公司」(Impact Investment Exchange,IIX)規劃的四期計畫,目前第3期已募得2770萬美元,而國合會11月底加入此計畫,與美國國際開發金融公司(DFC)合作信用強化,協助印尼、印度、菲律賓及其他亞洲國家的當地女性獲得優惠貸款,助她們經營小本生意和提升生計能力。

「這是國合會與DFC在該區域合作的首例,具指標性意義」,美國在台協會(AIT)台北辦事處處長酈英傑(Brent Christensen)說,美台已在8月建立「女性倍速倡議」(2X Women’s Initiative)夥伴關係,且WLB也符合「經濟繁榮夥伴」(EPP)合作目標,「台灣投入WLB,能強化本身在亞洲女性賦權的領導地位」。

酈英傑亦稱,預計約17萬5000至18萬5000名女性會因WLB受惠,且此符合美國白宮「全球女性發展繁榮倡議」(W-GDP)目標,計畫在2025年以前讓全球5000萬女性受惠。美國國際開發署(USAID)亞洲代理助理署長彼德拉(Javier Piedra)強調:「不公平的經濟結構也會損及人權,加劇社會鴻溝,女性能有的機會也受到限制。」

彼德拉表示,USAID自2017年開始支持WLB,而此計畫預計能幫助逾200萬名亞洲女性。DFC全球女性議題執行董事華勒絲(Charity Wallace)稱,WLB符合DFC鼓勵私部門參與印太地區的正面經濟效益計畫的目標,強調「台灣是緊密盟友和理念相近夥伴,是全球公民典範,在包容女性部分更是如此」。

IIX投資長雷比爾(Robert kraybill)提到,第3期WLB參與者還有澳盛銀、渣打、星展等銀行,以及跨國律師事務所「謝爾曼與史特林」(Shearman & Sterling)、瑞生國際(Latham & Watkins)、印度律師事務所「Cyril Amarchand Mangaldas」及2030綠色成長及全球目標夥伴倡議(P4G),國合會是最新加入的參與者。

吳釗燮表示,這是台美2019年在巴拉圭推動「微中小型企業暨婦女融資計畫」後,雙方再度就女性經濟賦權議題進行合作,直言台灣的新南向政策與美國的印太戰略相輔相成。他也說,2015年執行至今的「全球合作暨訓練架構」(GCTF),亦是台美合作協助第3國的合作模式,「議題和成員都在不斷擴增」。

由於中國積極在東南亞推動「一帶一路」,被問及參與WLB是否為反制中國,對此吳釗燮強調,此計畫目標就是協助當地弱勢女性,毫無反制用意。項恬毅則說,我國在此計畫提供的貸款利率相對較低,「貸款會由IIX篩選的相關機構發放給申請人」,直言這是國合會首度以新模式進行對外援助,「希望藉此鼓勵私部門加入類似的合作計畫」。

WLB是全球首個重視女性經濟賦權的效益投資工具,已在新加坡交易所掛牌上市,第1、2期募得資金分別為850萬及1200萬美元。IIX由孟加拉裔美國企業家沙納茲(Durreen Shahnaz)創立,把募得資金借貸給微型金融機構(MFI)和社會效益企業(IE),提供女性生計所需資本,強化她們的經濟韌性。

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