何志勇觀點:打破美選迷思一二

2020-12-14 06:50

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內華達州的川普支持者在選後聚眾抗議,附和川普選舉舞弊的指控。(美聯社)

內華達州的川普支持者在選後聚眾抗議,附和川普選舉舞弊的指控。(美聯社)

日前美國聯邦總務署依法啟動交接程序,今年美國總統大選結果應無懸念了,雖然川普總統仍未承認敗選。而這次美國大選廣受國人關注,並引發熱議,不僅是前所未見,也是好事一樁。惟當中不乏對美國政治和選舉有一些誤解,因此有撰文釐清的必要。

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首先,很多人質疑今年民調再次失準?鑒於四年前希拉蕊選前民調一路領先川普,結果卻遭翻盤(但希拉蕊在普選票數仍領先川普近三百萬票,即逾兩個百分點),所以這次許多民調公司將「學歷」納入考量並加權計算,希望能更忠實反映出,抽樣母體中高中以下學歷的白人選民力挺川普的程度。相較於2016年許多州的民調和選舉結果可以差到近五個百分點,今年在幾個關鍵州的預測不僅是在統計的誤差範圍內,而且也相當接近選舉結果,舉凡亞利桑那、喬治亞以及佛羅里達等,均是如此。

假設抽樣誤差範圍是正負三個百分點,候選人真正的得票率會介於推估值所在的六個百分點的信賴區間;換言之,當雙方民調很接近時,各自推估的信賴區間必然會出現重疊(譬如比較兩位候選人的民調結果是51%比49%,前者的信賴區間是54%-48%,後者是52%-46%),就算選舉結果出現逆轉也是合理的(有可能最後得票率是48%比52%)。更何況美國總統選舉人團制度,大抵上是以各州為單位「贏者全拿」(the winner takes all)的間接選舉制度,故要單獨觀察各州的民調,尤其是針對選情膠著的「搖擺州」(swing state),才會有意義。全國民調反而就沒那麼重要了。

其次,今年大選拜登和川普的得票數雙雙創下美國歷史紀錄,除了歸因於選情競爭激烈外,也與多數州因新冠疫情肆虐而降低申請「郵寄投票」(voting by mail)的門檻,或併行「提早投票」(early voting)有關。部分輿論批評,「郵寄投票」恐有作票之嫌,包括賓州在內的幾個「搖擺州」,川普從開票之初計算現場投票時大幅領先拜登,到後來納入「郵寄投票」和大城市的計票後反遭逆轉,而輸掉大選,相當詭異。但若了解美國的投票制度與生態,就會了解這次的狀況是合理的。

2020年美國總統大選拜登勝出,川普卻拒絕認輸(AP)
2020年美國總統大選拜登勝出,川普卻拒絕認輸(AP)

美國總統大選依法在平日周二舉行,且美國在都會區以外的大眾運輸並不發達,無形增加了社經地位較低的藍領勞工去投票的成本。試想,一位沃爾瑪(Walmart)商場的西語裔計時人員,會比較願意請假搭車去投票所排隊投票,還是去上班賺錢,養家餬口?答案不言而喻,而類似背景的選民又多會是民主黨的支持者。這應該也能說明,為何今年在美國因疫情放寬「郵寄投票」資格的情況下,各州郵寄投票數量倍增,且其中選民又多註冊為民主黨支持者的原因;加上美國大城市本為少數族裔聚居之處,而在大城市討生活的中產階級也多支持民主黨,拜登在開票過程中倒吃甘蔗,其實並不意外。

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