華爾街日報》一名美國新冠患者的44天住院紀實,帳單金額:190萬美元

2020-09-21 10:44

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瑞士的新冠肺炎患者病房。(美聯社)

瑞士的新冠肺炎患者病房。(美聯社)

約瑟芬・馬扎拉(Josephine Mazzara)看著丈夫被推進曼哈頓的一間急診搶救室,她沒法跟進去,也不知道何時能再見到他。

在搶救室裡,醫生很快診斷出薩爾瓦托勒・馬扎拉(Salvatore Mazzara)染上了新冠,48歲的他肺、腎和心臟都可能會衰竭。為了挽救他的生命,醫生嘗試了實驗性藥物和其他療法,先是給他戴上了呼吸機,之後為了避免長久使用呼吸機帶來的危險,醫生在他的喉部開了一個口子直接輸氧。

他活了下來,但住院時間長達六周。

新冠目前看來是一種十分詭譎的疾病,一些患者症狀很輕微,甚至完全沒有症狀,而另一些患者則在會在器官、血液循環和免疫系統遭受致命打擊後死亡。有些例如馬扎拉的患者,長時間病況不穩定,需要處於重症監護下數周,這部分人是醫院裡病情最嚴重、最難治療的患者。

「我們一般都知道該怎麼處理。」負責治療馬扎拉的危重護理醫師羅伯特・希恩施(Robert Hiensch)說,「但忽然之間你要面對大量的病人,打的是無準備的仗。」

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一般情況下,其他疾病的患者在加護病房住幾天就能轉到普通病房,而許多病情最嚴重的新冠病患則需要在加護病房住長達數周。隨著新冠病患人數增加,加上醫院也開始對其他需要重症監護的病人重新開放,可提供的床位也在減少。在得克薩斯州、佛羅裡達州和亞利桑那州,醫院報告稱7月份接受重症監護的新冠患者數量不斷增加,迫使部分醫院拒絕收治救護車送來的病人,只能將患者轉移到數百英里以外的地方去。

一項針對加州和華盛頓州新冠患者的早期研究發現,加護病房中有一半的患者至少住了10天。一些研究顯示,疫情爆發前,加護病房患者停留的平均時間為兩到三天。

馬扎拉在西奈山醫院(Mount Sinai Hospital)住了整整44天,其中有23天是在加護病房裡度過的。

隨著紐約的病例激增,出現許多需要長時間住在加護病房的患者,這促使西奈山醫院擴大了加護病房的規模。該醫院危重病醫學研究所(Institute for Critical Care Medicine)主任魯帕・科裡-塞思(Roopa Kohli-Seth)表示,醫院的重症監護病房從原來的七個增加到了10個,這樣一來,就需要更多的醫生和護士,也需要加大技術投入來監測患者,保護工作人員,還需要重新設計通風系統,防止病毒傳播。

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