鄭春鴻觀點:疫苗「美國優先」的後果堪憂

2020-07-29 07:10

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2020年7月21日,美國總統川普恢復武漢肺炎疫情記者會,表明願與任何疫苗成果正面的國家合作(資料照,AP)

2020年7月21日,美國總統川普恢復武漢肺炎疫情記者會,表明願與任何疫苗成果正面的國家合作(資料照,AP)

新冠疫苗的開發,已經呼之欲出了。美國衛生當局日前表示,已向美國藥廠輝瑞(Pfizer)和德國藥廠BioNTech訂購1億劑新冠疫苗,這批疫苗獲得美國食藥局(FDA)批准後將免費提供給美國民眾,美國將在收到這批疫苗時支付兩藥廠19.5億美元(約573.6億元台幣),之後也可能追加訂購5億劑。

Safura Abdool Karim在《柳葉刀》7月25日最新研究<新冠疫苗的可負擔性和可及性>( COVID-19 vaccine affordability and accessibility) 指出,為了確保將來無論富國或窮國都能即時獲得疫苗,新冠疫苗的可負擔性日益引起人們的注意。儘管支持批量購買,但使疫苗價格在可承受地價格上仍然充滿困難,特別是對於那些中低收入國家,這些國家可能被排除獲得GAVI (GAVI, the Vaccine Alliance,疫苗免疫聯盟,全球衛生合作組織,旨在增加貧困國家的免疫接種率) 或其他資源的援助,並缺乏生產自己的疫苗或提供專利保護的藥物。比如智利和其他一些低收入和中等收入國家(LMIC)可能要採用價格控制。但是,疫苗製造商則會選擇不出售或供應足夠數量的產品,因為優先考慮高利潤的市場。

美國政府目前優先考慮的是疫苗利潤

儘管價格控制僅適用於國內生產商,但它們仍為中低收入國家政府提供了談判較低價格的槓桿。由於許多新冠疫苗開發商在美國,因此美國的價格控制將產生重大影響。這些價格控制措施可以使LMIC政府購買疫苗,從而確保所有需要這種疫苗的人,而不僅僅是負擔得起的人們都能更快地獲得疫苗。

美國生技公司Moderna與國家衛生研究院(NIH)合作開發的武漢肺炎疫苗進入臨床試驗。(美聯社)
美國生技公司Moderna與國家衛生研究院(NIH)合作開發的武漢肺炎疫苗。(資料照,美聯社)

但是,美國政府目前優先考慮的是利潤,這種立場將阻礙在美國乃至全球範圍內控制大流行的努力。病毒的傳播是不看窮人富人的,除非富人國家打算永遠封城鎖國,否則除非全人類都有機會注射有效的疫苗,否則新冠永遠不會放過任何人的。因此,在新冠疫苗就要出現的此刻,顯然地,需要採取多種方法,包括價格控制,以確保任何國家都負擔得起有效的疫苗。

我們一生中最重要的共同努力

稍早,《柳葉刀》安·達奈亞·厄舍(Ann Danaiya Usher)的另一篇論文<新冠疫苗適用於所有人的嗎?> ( COVID-19  vaccines for all?) 報導,GAVI的支援會議籌集了創紀錄的未來8年80億美元的資金,主持會議的英國首相鮑里斯·強生說:「我們必須利用疫苗聯盟的集體購買力,使未來的疫苗的價格是負擔得起的,並可供所有需要的人使用。」 他說,這樣做是「我們一生中最重要的共同努力」,將要求捐助者,行業和國際組織「開展規模超過以往任何時候的合作」。

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