唯恐成「新冠病毒超級傳播區」!連世界大戰都阻止不了的麥加朝覲,今年只有1萬人可參加

2020-07-28 20:00

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為了防堵新冠肺炎疫情,沙烏地阿拉伯宣布今年最多僅有1萬人可以參加朝覲。(AP)

為了防堵新冠肺炎疫情,沙烏地阿拉伯宣布今年最多僅有1萬人可以參加朝覲。(AP)

沙烏地阿拉伯近日宣布,今年度的伊斯蘭教朝覲活動將大幅限制人數,最高僅有1萬人可以參加,而且機會只開放給目前住在沙國境內的外國與本國公民。朝覲活動每年至少吸引2千萬穆斯林造訪聖城麥加,上次受到如此大規模的阻礙已是1千多年之前。

唯恐成病毒溫床

沙烏地阿拉伯宣布,7月28日開始的麥加(Mecca)朝覲行程將只允許1千人至1萬人參加,而且申請者「現在已經住在沙國境內」。其中約2/3名額提供給外籍人士,僅1/3名額為本國公民。

為了防堵新冠肺炎疫情,沙烏地阿拉伯宣布今年最多僅有1萬人可以參加朝覲。(AP)
為了防堵新冠肺炎疫情,沙烏地阿拉伯宣布今年最多僅有1萬人可以參加朝覲。(AP)

伊斯蘭教朝覲活動耗時至少5天,信徒一律穿著簡單白布,並以徒步方式奔走在不同地點之間進行宗教儀式,包括觸摸「天房」(al-Kaʿbah)、飲用傳說中的「滲滲泉水」(Zamzam)等等,長時間與擁擠人潮接觸之下,極有可能成為散波病毒的溫床,因此沙國才會忍痛宣布大幅縮減人數。

沙烏地阿拉伯是中東地區新冠疫情最嚴重的國家之一,根據約翰霍普金斯大學(JHU)統計,至台北時間28日下午6點為止,沙國累計確診人數逼近26.9萬人,死亡人數為2760人。沙國人口約3400萬人,根據「數據看世界」(Our World in Data)網站統計,平均每百萬人就有7724人染疫,排行高居世界第17位。

由於機會稀少,抽中參加朝覲機會的穆斯林都非常興奮,加拿大CBS電視台報導,25歲的馬來西亞外籍學生法婷(Fatin Daud)表示,當她中籤之後,沙衛生部官員迅速上門執行檢疫,隨後要求她隔離7天,期間還在她的手上裝設電子手環追蹤動向。法婷說,她抵達麥加後又被安排至某間飯店隔離,完成後才能開始朝覲活動。

千年來首次大規模縮減

朝覲活動是伊斯蘭教規定的「五功」之一,也是每位有能力的穆斯林一生必須完成一次的宗教活動。《經濟學人》報導,從西元7世紀創教以來,朝覲從未在承平時期遭遇如此大規模中斷,唯一一次已是超過1千年前,就連二次大戰也僅造成朝聖人數明顯減少,並未完全斷絕。

麥加朝覲人潮。(美聯社)
麥加朝覲人潮。(美聯社)

根據德國伊斯蘭學者哈勒姆(Heinz Halm)著作《馬赫迪帝國:法蒂瑪朝的興起》(The Empire of the Mahdi: The Rise of the Fatimids),西元930年,阿拉伯半島一群名為「卡拉米塔教派」(Qarmatians)的什葉派小眾分支,為了反抗當時統治伊斯蘭世界的阿拔斯朝(Abbasid Caliphate),在朝覲期間奪走麥加天房(Kaʿbah)內的神聖黑石、大肆屠殺朝聖者,更把屍體棄置在朝聖者必喝的滲滲泉水內任其腐爛,嚴重阻斷當年朝覲活動。

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