史上第一次!新冠肺炎撞上神聖朝覲 沙烏地阿拉伯禁止海外穆斯林親赴麥加

2020-06-23 20:30

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今年度穆斯林宗教盛事「朝覲」日期為7月28日至8月2日,世界各地約200萬信徒無不希望可以親赴聖城麥加,但沙烏地阿拉伯出於防疫考量,23日宣布禁止海外信徒入境朝覲,只會開放「非常有限」的名額前往麥加完成儀式。

《美聯社》(AP)報導,儘管沙烏地阿拉伯為了控制新冠肺炎(武漢肺炎,COVID-19)疫情而祭出各種嚴厲限制,沙國的確診人數仍是中東地區最高。截至23日為止,沙國確診病例逾16.1萬例,死亡人數為1307人。二月底已經宣布暫停一般朝覲活動,同時關閉天房(al-Kaʿbah)所在的麥加大清真寺(Great Mosque of Mecca)。雖然當局已經逐漸放寬防疫措施,但仍持續實施旅遊禁令,麥加則繼續維持嚴峻的全天候宵禁。

根據伊斯蘭教教義,前往兩大聖城之一的麥加(Mecca)朝覲,是每位穆斯林一生必做的「五功」之一。朝覲又分為在伊斯蘭曆12月8日至12日進行的「大朝」(Hajj),以及其他時間皆可進行的「副朝覲」(Umrah,又稱小朝)。朝覲被視作洗淨過往罪過、重新開始的機會,參與儀式的穆斯林皆捨棄世俗物質的象徵,例如女性不化妝、穿著寬鬆服飾和頭巾,男性裝束則是無縫邊白布組成的戒衣(ihram),強調在神面前人人平等。

 2019年大朝期間,朝覲者在麥加大清真寺內薩法(Safa)小山附近禱告。(美聯社)
2019年大朝期間,朝覲者在麥加大清真寺內薩法(Safa)小山附近禱告。(美聯社)

朝覲活動中最核心的儀式包括繞行天房七圈,每繞一圈可親吻一次黑色聖石(al-Hajar-ul-Aswad)或者以手示意。但在新冠肺炎疫情肆虐期間,數百萬人群聚、摩肩擦踵地祈禱,觸摸甚至親吻同一個物體,恐怕將使病毒得以大肆傳播,造成另一波疫情大爆發。

外國穆斯林無法入境 只開放有限名額朝覲

沙烏地阿拉伯歷任國王擁有「兩聖地監護人」頭銜,麥加與麥地那(Medina)兩座聖城不僅對全球穆斯林有著不可替代的意義,而且朝覲人潮每年都為沙國帶來約60億美元(約新台幣1800億元)收入。自1932年建國以來,沙國政府從未取消一年一度的大朝盛事。

相較於二月果斷暫停副朝覲,沙烏地阿拉伯可能考量到相關決策會影響全球穆斯林,遲至23日才公布大朝儀式的防疫方針。沙國當局表示,目前尚未出現有效的新冠肺炎療方和疫苗,「第一優先任務,是確保穆斯林能夠安全地進行朝覲儀式」同時兼顧公共衛生考量,而限制大朝人數是符合教義的決定,「高階伊斯蘭學者理事會」(Council of Senior Scholars)也為政府決策背書,因為伊斯蘭教義也包含保障人類性命。

二月底,沙國當局暫停「副朝覲」並關閉麥加大清真寺。(美聯社)
二月底,沙國當局暫停「副朝覲」並關閉麥加大清真寺。(美聯社)

沙國宗教事務部表示,無關國籍,凡居住該國境內的信徒皆可參與大朝。根據《法新社》(AFP)報導,宗教事務部長本滕(Mohammad Benten)說,將開放1000名左右穆斯林朝覲,但沒有說明篩選的具體標準。健康部長拉比阿(Tawfiq al-Rabiah) 則表示,朝覲者必須未滿65歲且非慢性病患,離開清真寺後也必須隔離追蹤健康狀況。

除了中東地區,亞洲穆斯林人數也十分可觀,往年參與大朝的信徒約有25萬來自馬來西亞和印尼。而今年受肺炎疫情影響,前述兩國皆已禁止人民赴麥加朝覲。

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