當泰山上的200噸巨石被運到南沙群島......中國對南海的野心與挑戰

2020-07-16 19:40

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(BBC中文網)

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新冠疫情、與美國的貿易戰、香港《國安法》、以及一系列經濟危機……儘管中國今年已經面臨很多危機和挑戰,但近幾個月來,南海又再次成為一個氣氛緊張的競技場。

美國國務卿龐畢歐(Mike Pompeo)日前首次宣稱,中國在南海的領土主張「非法」。在這一背景下,軍事分析師亞歷山大・內爾(Alexander Neill)審視了中國接下來在南海可能會有哪些計劃。

近年來,擁有眾多重要航道的南海地區一直是一個引爆點。多個國家都聲稱擁有對這片區域內幾個小島和礁石,以及由此帶來的對區域內資源的擁有權。

南海
 

美國太平洋司令部前司令哈里・哈里斯(Harry Harris)曾稱這一地區為「沙堡長城」,如同中國國土上的長城一般,圍繞在這裏中國佔據海域周圍的「九段線」打造出了一個保護性的環狀區域與供給網絡。

儘管中國與美國圍繞南海的言辭交鋒越來越激烈,但大致來看,他們之前做到了管控分歧。

雖然兩國之間有貿易矛盾,但美國此前一直避免在中國與其他國家的領土糾紛上選邊站隊,他們最多只是要求美國船隻在這裏擁有航行自由。

在這之後,新冠全球大流行開始了。

中國遇到了外界在美國帶領下對其早期應對疫情不力的指責,這惹怒了中國。

龐畢歐的說法似乎已經說服許多西方國家領導人,他認為中國正在利用這次全球大流行,在推行自己的主張方面愈加變本加厲。

而那些日益緊張的氣氛也正在南海蔓延。

緊張的軍事形勢

今年4月初,一艘中國海警船在帕拉塞爾群島(Paracel Islands,中國稱為「西沙群島」、越南稱為「黃沙群島」)附近撞沉了一艘越南漁船,中國與越南均宣稱擁有對帕拉塞爾群島的主權。

隨後,馬來西亞的一個石油勘探項目負責人稱,其在婆羅洲(Borneo)海岸線附近作業受到中國一艘石油勘探船的干擾。來自中國的船隻為「海洋地質八號」,其背後是中國海軍及海岸警衛隊。

作為回應,美國兩棲攻擊艦美國號(USS America)及一艘澳大利亞護衛艦一起被部署到附近水域。

The two countries had a tense stand-off in 2014 when China drilled for oil in disputed waters
2014年中國在南海爭議水域勘探石油引發同越南在海上對峙。越南國內還發生了大規模反華抗議和騷亂,造成多人死傷。

伴隨另外兩架美國海軍飛彈驅逐艦「邦克山」號(USS Bunker Hill)「貝瑞」號(USS Barry)被部署到帕拉塞爾及斯普拉特利(Spratly)群島(中國將斯普拉特利群島稱為「南沙群島」、越南稱為「長沙群島」、菲律賓稱為「卡拉揚群島」),這裏的局勢進一步升級。

中國在國際水域裡的一系列非法主權主張讓美國人看在眼裏。這幾艘軍艦執行了多次自由航行行動(FONOPs),目的就是在於反制中國。

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