二十世紀的考古大發現:《耶穌與死海古卷》選摘(1)

2020-07-04 05:00

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在耶穌和使徒的時代,有部分愛色尼人社群散居在以色列重要的城鎮和城市,包括耶路撒冷在內。我們不知道有多少人適用婚姻條例、有多少人適用獨身條例,但一些古代作家的著述透露,愛色尼社群的居民大多數為單身男性。(圖/pixabay)

在耶穌和使徒的時代,有部分愛色尼人社群散居在以色列重要的城鎮和城市,包括耶路撒冷在內。我們不知道有多少人適用婚姻條例、有多少人適用獨身條例,但一些古代作家的著述透露,愛色尼社群的居民大多數為單身男性。(圖/pixabay)

「死海古卷」的出土被譽為「二十世紀最偉大的考古發現」,的確實至名歸。故事始於一九四六至四七年間的冬天,幾個貝都因牧羊人正在死海西北岸一處洞穴中尋找寶藏。牧羊人滿心期待著能在裡面找到黃金,因此,當他們在一個瓦罐裡發現三卷古舊書卷時,大失所望。他們當然不知道其中一卷書卷就是完整版的希伯來文〈以賽亞書〉(依撒意亞)抄本,而且保持得幾乎完好無損,它的年代可以追溯至西元前一二五年左右,比起學者所知的任何一部希伯來文聖經書卷都要古老約一千年!

貝都因牧羊人所發現的這批古代書卷遠比黃金珍貴,促使以色列政府最後斥資數百萬美元興建一座地下碉堡般的博物館,把這批珍貴文物妥善保存在溫度、濕度都受到嚴密管控的環境中。貝都因人後來把他們所發現的第一批死海古卷,以二十四英鎊(約相當於當時的一百美元)賣給了一位古董商,後來,它們引起了專業學者們的注意,這批出土古卷的真正價值很快就受到廣泛矚目,引發了一股前往死海西北岸搜尋其餘古卷的考古熱潮。

在一九四九至一九五六年間,有幾十組由當地貝都因人與西方學者組成的考古隊伍,陸續在古昆蘭廢墟遺址周圍發現了十一個石灰岩洞穴藏有死海古卷。經過多年的考古挖掘行動,考古學者在昆蘭遺址發現了一個建築群,考證結果顯示,在西元前最後一世紀至西元一世紀間,也就是在耶穌生前的前一世紀與他生活的第一世紀期間,有一群由男性組成的宗教團體在此定居。

藏於以色列博物館的《死海古卷》(Wikipedia/Public Domain)
藏於以色列博物館的《死海古卷》(Wikipedia/Public Domain)

藏在這些洞穴中的書卷,就是這個教團遺留下來的文庫遺跡,總計包含了約一千卷寫在羊皮卷和莎草紙上的手稿,其中有四分之一的抄本,內容含括了當代猶太教聖經以及基督宗教《舊約聖經》裡的書卷,例如〈創世記〉、〈出埃及記〉(出谷紀)、〈以賽亞書〉和〈詩篇〉(聖詠集)。但有四分之三是與聖經無關的宗教著作,當中有一部分出自這個昆蘭猶太社群成員之手,其他則是他們的收藏。

沒有多久,學者們根據古典(希臘文及拉丁文)文獻來源,確認了這個社群就是支配第一世紀猶太文化的三大教派之一。其中的兩大教派「撒督該」(撒杜塞)與「法利賽」為現代讀者所熟悉,因為他們經常出現在《新約聖經》的四福音書與其他書卷中。

但這個昆蘭宗教社群則隸屬於第三個最鮮為人知的教派--愛色尼教派(Essenes,一譯艾賽尼教派)。雖然在四福音書中也出現過愛色尼教派的人物,但福音書的作者們從未以這個教派的名稱來稱呼他們,這個宗教社群被猶太文化與基督宗教文化所遺忘,直到死海古卷出土,他們才又再次進到大眾的意識中。

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