新新聞》i世代,你為何不快樂?

2020-05-31 10:30

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「i世代」是指1995年至2012年出生的人。(美聯社)

「i世代」是指1995年至2012年出生的人。(美聯社)

《i世代報告》作者特溫格將1995年至2012年出生的人定義為「i世代」,他們相當重視安全、不嚮往創業、傾向投票支持右派的經濟政見,推翻了社會既有的刻板印象。但缺乏巨觀的社經結構分析,也是本書為人詬病之處。

「快樂到底屬於那個年代/七○八○九○/還是Y世代」

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這首由林夕作詞、歌手潘瑋柏、張韶涵演唱的〈快樂崇拜〉在二○○四年發行後在各大校園廣為流傳,當時的大學生約莫是一九八○年出生,小學生則是約莫在九○年代中期出生。他們是這首歌所唱的Y世代,又被稱為千禧年世代。

少了面對面社交,多了網路霸凌

如今,一個比千禧年世代更為年輕的世代誕生了。《i世代報告》的作者特溫格(Jean M. Twenge)將一九九五年至二○一二年出生的人定義為「i世代」,i指的是一九九五年崛起的網際網路、二○○七年上市的iPhone,還有從I出發的個人主義。

出生於一九七一年的特溫格是長期從事世代研究的心理學者,最受矚目、經常被引用的則是針對千禧年世代的研究,集大成於《Me世代》一書。千禧年世代與i世代的青春期同樣是網際網路發達的年代,但前者使用電腦與搜尋引擎,後者則使用手機與社群媒體——改變社會關係的關鍵。

特溫格從美國跨時的大型調查發現,i世代的青少年是最注重個人安全的世代:為了保障經濟安全而減少購物、願意加班但又對創業不抱期待;為了維持人身與情緒安全,他們不急著長大,減少抽菸、用藥、開車、約會與性行為,這些行為不僅對身體有害,他們更擔心事後的脫序行為被上傳到社群媒體。

不過,i世代的青少年也是最憂鬱的世代,他們少了朋友聚會、教堂禮拜、志願服務等面對面的社交互動,長期掛在社群媒體的回聲室與過濾氣泡,言語霸凌使人陷入憂鬱,報喜不報憂的言論使人自我懷疑,同溫層效應則激化意識形態,溫和派比例比過去任何一個世代都還要少。

特溫格特別在序言中闡明,世代差異並沒有誰對誰錯的問題,不需要特別責怪或批評,充分表達對於i世代的尊重(台灣的嬰兒潮世代與X世代經常做不到)。厚達五百多頁的《i世代報告》清晰地畫出美國青少年的圖像,推翻既有的刻板印象又兼具跨世代的數據比較,世代變遷一目了然。

不過,特溫格對於i世代的描述多於分析,即是本書意猶未盡之處。特溫格對於i世代的命名邏輯正說明了她如何解釋所有現象:智慧型手機,但是「相關性」不等於「因果關係」,憂鬱症比例上升與使用手機時間增加,哪個是因?哪個是果?或是有其他因素同時形成這兩股趨勢?

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