林錫星觀點:緬甸的内憂外患猛於疫情

2020-05-31 07:00

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緬甸在經濟上相當倚賴中國,因此兩國間發展出相當親密的關係。圖為中國國家主席習近平(左)與緬甸國務資政翁山蘇姬(右)。(資料照,美聯社)

緬甸在經濟上相當倚賴中國,因此兩國間發展出相當親密的關係。圖為中國國家主席習近平(左)與緬甸國務資政翁山蘇姬(右)。(資料照,美聯社)

冠狀病毒大流行導致緬北經貿中心曼德勒與印度和中國邊境貿易相關企業的經濟活動放緩。許多觀察人士認為,要從低迷的市場狀況中恢復需要一定時間,當然其中也包括不久前是緬甸新年假期-潑水節的原因。往年因為潑水節的舉辦,各行業企業基本都停工休息狀態,甚至包括旅遊業也都放緩腳步。

由於緬甸主要依靠出口換取外匯,佔據緬甸出口第一、二位的天然氣和糧食等農作物,是全世界在疫情嚴重情況下的「硬通貨」,緬甸天然氣大部分是出口到中國,而中國已經控制住疫情,經濟處於恢復通道中。為此,世界貨幣基金組織IMF將緬甸歸到疫情後經濟仍然能夠處於正增長的10%國家行列。

這次疫情中,緬甸得益於是傳統農業國家,農業和畜牧業產品不僅能夠「自給自足」,還有大量富裕的產品出口。除了大米等戰略物資以外,還有大量的水果等經濟作物也可以出口創匯。最近三個月從中國疫情爆發開始,導致以木姐口岸為主要通道的海產品和水果等經濟作物出口受到影響,雖然短時間內使部分產農和商人損失,但已逐漸開始復蘇。

根據商務部發佈的資料,在2019-2020財政年度的10月1日至4月3日期間,緬甸的農產品出口額從2018-2019財政年度同期的17.5億美元增至21.6億美元,增加了4.06億美元。

投資與對外經濟聯絡部副部長吳巴月辛(U.Ba Yat Sin)在5月20日舉行的人民議會上提到:「到緬甸投資的35個國家中,新加坡投資額為29.85億美元,排行第一。第二是中國,投資額為29.74億美元。第三是香港,投資額為18.15億美元。」

緬甸仰光的民眾正在搶購民生物資。(美聯社)
即使做為能自給自足的農業國家,受到疫情衝擊的仰光民眾仍蜂擁至超市搶購民生用品。(資料照,美聯社)

據悉,在緬甸投資委員會的努力下,從2016-2017財年截至2019-2020財年12月份,共有799家海外企業公司投資緬甸,投資總額達194.55億美元;緬甸國內企業公司投資共有473家,累計投資總額達89141.91美元。

先前根據國際貨幣基金組織(IMF)的預測,緬甸是今年全球經濟增長10%的國家之一。預計世界其它地區將陷入衰退。但隨著COVID-19在緬甸的傳播導致了邊境的關閉,若開邦衝突的惡化,旅遊業的崩潰以及來自歐洲和美國的大規模投資的暗淡前景,預計增長將大幅放緩。在4月份的《世界經濟展望》中,國際貨幣基金組織將緬甸2020年的經濟增長預期從6.4%下調至1.8%,這將是自2011年軍政府將權力移交給登盛(Thein Sein)的准文官政府以來,緬甸最慢的增長速度。經濟已經受到危機的影響,緬甸關閉的工廠數量估計在40家左右,近1.7萬名工人被解雇或暫時休假,隨著數以萬計在日本、韓國、中國和新馬泰打工者的回歸,失業率會繼續攀升。

緬甸的冠狀疫情不算太嚴重,截至目前,緬甸確診病例還不到200人,主集中在仰光地區,且死亡人數很少。民眾最關心的4個問題,分別是:1,停工期間的生活保障問題;2,口罩問題;3,電費下調問題;4,網路費用下調問題。與疫情中的「生死大事」不同,普通百姓和基層民眾關心的還是這四個「小」問題。緬甸著名的歷史學家、聯合國前秘書長吳丹(U. Thant)之孫吳丹敏烏(U. Thant Myint Oo)則在其文章中批評道,泰國使用了相當於GDP的11%(600億美元)來「救市」,而緬甸則僅僅撥出了GDP的0.2%。

比經濟和疫情還嚴重的是內憂外患。ICJ問題尚未解決,與若開邦AA反政府武裝的戰事頻頻不斷。AA與緬甸其他民地武不同,它具有非同尋常的外來背景,其訴求與其他民地武也不同,與政府簡直是水火不相融,戰事愈演愈烈。

民盟政府與老對手北方同盟的關係也毫無改善,據《緬甸時報》5月17日報導,緬甸總統府發言人U. Zaw Htay 於5月16日對記者說:「北方同盟根本不想與政府談判。」

雖然緬甸在很多事情上對中國不滿,也有不少事讓中國不順心,但中國在關鍵時刻從來都是堅定地站出來維護緬甸的利益。據《緬甸之聲訊》5月14日報導,聯合國召開安全視訊會議,歐盟多個國家及英國在會議上,就若開邦戰事及暴力襲擊事件進行了嚴厲的譴責,對緬甸的抗擊疫情工作表示擔憂。

在此次會議上,中國也像往常一樣選擇幫助緬甸。當英國及歐盟多個國家譴責緬甸時,中國果斷的表態,拒絕支持英國等國家的觀點。

在今年2月份舉辦的緬甸安全會議上,安全理事會15個國家聯合發文想要介入緬甸內政,和現在一樣,中國非常果斷的反對了聯合聲明,不讓其他國家插手緬甸的內政。

*作者任教於廣州暨南大學東南亞研究所,著有《中緬友好關係研究》、《揭開緬甸神秘的面紗》等專著。

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