「牠們比新冠病毒還可怕!」非洲再度爆發蝗災,規模是前一波的20倍!

2020-04-11 09:00

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2020年,非洲東部蝗蟲為害,造成嚴重災情(AP)

2020年,非洲東部蝗蟲為害,造成嚴重災情(AP)

舉世關注中國引發的新冠肺炎(武漢肺炎)疫情,但非洲許多地區卻陷入另一種災難:蝗蟲。《美聯社》報導,去年底至今,非洲東部幾個國家發生70年來最嚴重的蝗災,近來不僅爆發第二波,而且規模是前一波的20倍!

數十億隻沙漠蝗蟲(desert locust,學名:Schistocerca gregaria)從索馬利亞(Somalia)的繁殖地起飛,尋找雨季中滋長的植被,準備大快朵頤。後果就是,東非數百萬、上千萬原本就貧苦渡日的民眾,可能陷入饑荒危機。專家認為,這場蝗災顯然與氣候變遷有關。

2020年,非洲東部蝗蟲為害,造成嚴重災情(AP)
2020年,非洲東部蝗蟲為害,造成嚴重災情(AP)

烏干達(Uganda)一位農民阿波凱特(Yoweri Aboket)說:「大家都在談蝗蟲的問題,牠們一旦在你的園子裡落地,就會摧毀一切。有些人說,蝗蟲比新冠病毒還可怕。」烏干達農民上回見識蝗災,是近60年前的1960年代。

烏干達也有輕微的新冠肺炎疫情,53例確診,無人死亡,但為防患未然,總統穆塞維尼(Yoweri Museveni)3月18日下令全國各級學校停課、禁止公眾集會、禁止疫情嚴重國家旅客入境、禁止國民前往相關國家。但旅遊禁令影響了跨國合作滅蝗工作,也不利於殺蟲劑的進口。

2020年,非洲東部蝗蟲為害,造成嚴重災情(AP)
2020年,非洲東部蝗蟲為害,造成嚴重災情(AP)

阿波凱特的村子鄰近肯亞(Kenya)邊界,人口約600人,作為主食的樹薯(cassava)岌岌可危。有些農夫敲鍋子、吹哨子、丟石頭,試圖嚇走蝗蟲;但大多數村民只是無助地看著蝗群肆虐。

索馬利亞、烏干達、肯亞、衣索比亞、南蘇丹現在都是災區,吉布地、厄利垂亞、坦尚尼亞剛果也有蝗群蹤跡。聯合國糧農總署(FAO)表示,蝗災已對東非地區的糧食安全、人民生計形成「前所未見」的威脅,非常令人擔憂。

2020年,非洲東部蝗蟲為害,造成嚴重災情(AP)
2020年,非洲東部蝗蟲為害,造成嚴重災情(AP)

FAO並指出,從現在到5月的氣候條件都很適合蝗蟲繁殖,因此專家預期6月底、7月又會有新一波的蝗災,而且屆時正是農民收成季節,一場「人蝗大戰」又將展開。聯合國原本要募集7600萬美元救災,後來將目標提高至1億5300萬美元,目前已進帳1億1100萬美元。

要對付撲天蓋地而來的蝗蟲,上上之策是空中噴灑殺蟲劑。但是烏干達軍方沒有可用的飛機,士兵只能用手持式噴灑器。政府估計滅蝗經費至少需要400萬美元工作,現在也還沒湊齊。

衣索比亞的情況也令人擔憂,600萬民眾的家園受到蝗蟲威脅,包括號稱衣國穀倉的「裂谷」(Rift Valley)地區,如果「蝗情」失控,將會造成作物與森林的大規模損失,嚴重衝擊糧食供應。衣國農業部長農業部長奧馬爾(Omer Hussien)表示,將部署6架直昇機執行滅蝗任務。

2020年,非洲東部蝗蟲為害,造成嚴重災情(AP)
2020年,非洲東部蝗蟲為害,造成嚴重災情(AP)

 

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