戴上口罩吧,不管你有沒有發燒咳嗽!美CDC主任承認:「無症狀」新冠病毒感染者恐佔四分之一

2020-04-01 12:22

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2020年,新冠肺炎(武漢肺炎)疫情重創美國,紐約州是重災區(AP)

2020年,新冠肺炎(武漢肺炎)疫情重創美國,紐約州是重災區(AP)

新冠肺炎(武漢肺炎)疫情快速蔓延,美國更以18萬9千名確診成為全球最嚴重疫區。美國疾病控制和預防中心(CDC)主任雷德菲爾德(Robert Redfield)3月31日指出,他認為至多恐有25%的感染者可能不會出現症狀,這也使得防堵疫情的工作更形困難,對於疫病流行的預測也更加複雜。

CDC先前對美國民眾一再強調,一般人根本不需要戴口罩,除非他們開始出現症狀。但CDC也發現越來越多的確診個案根本沒有症狀,或者是在傳播病毒數天後才出現症狀。這意味著美國政府建議的配戴口罩作法,很可能讓無症狀的確診者持續散播病毒。雷德菲爾德也在專訪中承認,目前CDC正在檢討他們的配戴口罩指南。

美國代理海軍部長莫德里(Thomas Modly)正在醫療艦「慈悲號」上視察。(美聯社)
美國代理海軍部長莫德里(Thomas Modly)正在醫療艦「慈悲號」上視察。(美聯社)

《紐約時報》指出,其實從新冠病毒在去年12月出現以來,「不知情的傳播者」就一直是防堵疫病的最大破口。像是今年2月,廣東一名26歲確診男性(以下稱「病人Z」)因為與一位武漢旅人密切接觸而遭感染,但這位「病人Z」卻一直沒有感到任何不對勁,不過研究指出,他從染病的第7天起就開始從口鼻傳播病毒,讓許多與他接觸的人染上新冠病毒。

糟糕的是,廣東的這位「病人Z」並非什麼特例,年初停泊在橫濱港的「鑽石公主號」郵輪一度是全球新冠肺炎群聚感染最嚴重的地方,船上超過700名確診病患中,竟有18%從未出現任何症狀,他們不曾咳嗽、不曾發燒、也不曾出現任何身體不適。香港的研究人員則指出,中國的確診病例中,大約20%到40%都在出現症狀前就已經有傳染力。

新冠肺炎疫情侵襲美國,拉斯維加斯街友棲身露天停車場(AP)
新冠肺炎疫情侵襲美國,拉斯維加斯街友棲身露天停車場(AP)

明尼蘇達大學的傳染病專家奧斯特霍姆(Michael T. Osterholm)說,新冠病毒的傳染力跟流感一樣強,要是沒打流感疫苗,誰有把握可以遏止流感的大流行呢?奧斯特霍姆與其他專家都認為,正因為新冠病毒的疫苗研發還處於早期階段,目前要緩解新冠肺炎大流行的最好辦法,就是社會疏離。就算你自我感覺良好、看來一切健康,但還是有可能已經感染病毒、甚至繼續傳染給其他人,因此要求每個人都戴上口罩,就是最好的防疫措施之一。

喬治亞州立大學的流行病學家喬威爾博士(Gerardo Chowell)認為,新冠病毒的無症狀比例相當驚人。雖然「鑽石公主號」的確診病患「高達」18%沒有任何症狀,但考慮到郵輪乘客的年紀較大,所以他們無症狀的比例可能也相對較低。如果不考慮年長因素,他認為可能高達40%的確診者都不會有任何感染跡象,但這些人依舊會傳染病毒給其他人。

美國對抗新冠肺炎(武漢肺炎)疫情關鍵人物,美國國立過敏與傳染病研究院(NIAID)主任佛奇(Anthony Fauci)博士(右)(AP)
美國對抗新冠肺炎(武漢肺炎)疫情關鍵人物,美國國立過敏與傳染病研究院(NIAID)主任佛奇(Anthony Fauci)博士(右)(AP)

另一個問題是,新冠病毒到底會不會透過氣溶膠(Aerosol)傳播。我們咳嗽或是打噴嚏時都有可能霧化飛沫而產生氣溶膠,氣溶膠顆粒比飛沫來的更細小,因此在空氣中懸浮的時間也比飛沫更久。目前醫界對此仍沒有定論,但西雅圖一個合唱團曾在3月10日聚集練唱兩個半小時,當時他們沒有任何人發燒、也沒有人感到不適,但現在已有數十名成員確診,兩人不幸身亡。

 

雖然世界衛生組織(WHO)仍否認新冠病毒透過氣溶膠傳播的可能性,但我國中央流行疫情指揮中心專家諮詢小組召集人張上淳曾表示,他不排除有這樣的可能性,所以目前建議醫護單位盡量不要用會製造氣溶膠的治療措施。喬威爾博士則認為,「越來越多的證據表明,病毒不僅通過飛沫傳播,還通過氣溶膠傳播」,因此「在超市等封閉空間使用口罩非常重要」。

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