除了肺部,新型冠狀病毒還會攻擊哪裡?中國最新研究:腎臟與睪丸

2020-02-18 11:50

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電子顯微鏡下的2019新型冠狀病毒(2019-nCOV)。(美聯社)

電子顯微鏡下的2019新型冠狀病毒(2019-nCOV)。(美聯社)

在新冠肺炎(COVID-19、武漢肺炎)肆虐之下,2019新型冠狀病毒(2019-nCOV)會導致肺炎已是這個時代的常識,但是這種病毒還會攻擊哪裡呢?南京醫科大學附屬蘇州醫院泌尿外科醫師樊彩斌等人,在medRxiv醫學論文網站上傳一篇論文指出,腎臟與睪丸可能也是病毒攻擊的目標。

這篇論文指出,新冠肺炎患者除了呼吸系統損傷外,有時也會出現腎功能異常甚至腎臟損傷。研究團隊研究了三份既有的臨床數據,分別包含6名、41名和99名患者。結果發現新冠病毒感染者有3%至10%出現腎功能異常(主要表現為肌酐或尿素氮升高),還有7%患者出現急性腎損傷。

電子顯微鏡下的2019新型冠狀病毒(2019-nCOV)。(美聯社)
電子顯微鏡下的2019新型冠狀病毒(2019-nCOV)。(美聯社)

研究人員在發現這個現象後,針對「感染冠狀病毒是否影響泌尿系統與男性生殖系統」進行研究,由於ACE2(血管緊張素轉換酶2)是介導新冠病毒進入人類細胞的主要受體之一,研究人員針對患者的腎小管細胞、間質細胞和睪丸輸精管細胞的ACE2進行檢測,結果發現確實呈現異常,尤其ACE2在睪丸中的蛋白質和mRNA表達幾乎是人體內最高的。

新型冠狀病毒導致肺炎的過程,是伸出表面的「釘子蛋白」攻擊肺部上皮細胞表面的靶點蛋白ACE2。ACE2的形狀結構因此發生變化後,病毒便趁機進入細胞,再以肺部細胞裡的分子為原料,通過化學反應合成新的病毒,繼續攻擊其餘肺部細胞。這篇論文指出了新冠病毒的兩個新靶點:通過與泌尿系統細胞的ACE2陽性細胞結合,對病患的腎臟和睪丸造成損傷。

腎臟與睪丸細胞的切片。(翻攝論文)
腎臟與睪丸細胞的切片。(翻攝論文)

這篇論文推測,新冠病毒可能直接與ACE2陽性細胞結合,損傷患者的腎臟和睪丸組織,因此醫療人員在醫治新冠肺炎患者時,應該注意腎功能評估與特殊護理,因為病毒和抗病毒藥物對腎臟都有一定的毒性。醫師甚至應該注意患者的睪丸病變,並且對年輕患者的生育能力進行適當的評估與干預。

不過,發表在預印本平台medRxiv上的論文尚未經過同行評議,這篇論文也尚在正式期刊上發表。

ACE2在不同人體器官中的蛋白質表現狀況。(翻攝論文)
ACE2在不同人體器官中的蛋白質表現狀況。(翻攝論文)

 

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