「我們不是囚犯,怎能關在拘留所?」澳洲擬送武漢僑民到聖誕島隔離,引發種族歧視爭議

2020-01-31 13:00

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澳洲聖誕島上的醫療設施。(AP)

澳洲聖誕島上的醫療設施。(AP)

武漢肺炎疫情急速擴散,已經確診9例的澳洲嚴陣以待,當局日前宣布從中國武漢撤離回國者,須隔離在聖誕島──惡名昭彰的移民拘留中心,長達14天。從中國撤離的僑民大多為華人,他們質疑此決策含有歧視意味。但當局表示,這是短期內最好的解決方案,內政部長杜頓30日指出,市區沒有其他醫療設施可以迅速容納數百人,「而聖誕島正是為這種情況而專門設計的」。

曾是流放罪犯、隔離精神病患、容納難民之處

「我無法在雪梨、墨爾本或布里斯本騰出一家醫院。我也沒有其他設施可以迅速容納數百人,而聖誕島正是為這種情況而專門設計的」,澳洲內政部長杜頓(Peter Dutton)澄清指出。聖誕島(Christmas Island)位於印度洋,全島面積135平方公里,距離澳洲本土2600公里,華人佔島上人口大多數。

澳洲總理莫里森到聖誕島巡視。(AP)
澳洲總理莫里森到聖誕島巡視。(AP)

聖誕島曾經是流放罪犯和隔離嚴重精神疾病患者的地方,自2003年以來,小島容納成千上萬尋求庇護的難民。小島上的設施與拘留狀況,曾受到聯合國和人權組織的批評。2019年,澳洲政府花費近兩億美元翻修島上設施,重新啟用島上的難民拘留中心。

新型冠狀病毒疫情爆發以來,中國封鎖武漢及湖北周邊地區,已有600多名澳籍人士尋求幫助。坎培拉當局表示,澳洲正與紐西蘭合作,向中國提出撤僑要求,可能的話將協助其餘太平洋國家撤僑。

武漢肺炎疫情延燒,南韓派出專機撤僑後,歸國僑民一落地就被專車接走隔離。(美聯社)
武漢肺炎疫情延燒,南韓派出專機撤僑後,歸國僑民一落地就被專車接走隔離。(美聯社)

「與武漢相比,我們認為聖誕島更不可測」

滯留中國的僑民說,官方要求撤離者須支付1000澳元(新台幣2萬335元)的機票費用,並同意前往聖誕島,才能被遣返。不少待撤離的華人質疑,若是「澳籍白人」是否會受到不同待遇。與其他國家的撤離作法作對照,他們認為只有澳洲不讓僑民在自己的國家著陸。

來自雪梨的歐陽丹尼爾(Daniel Ou Yang,音譯)告訴英國廣播公司(BBC):「將我國與其他國家進行比較,會發現一個事實,我們甚至不會在自己的國家落地。」他也擔憂聖誕島上的醫療水平:「我們會得到這種治療,是因為我們不是澳洲白人(Caucasian Australian)嗎?是因為我們是澳洲華人?」

據澳洲廣播公司(ABC)報導,受困中國湖北地區的澳籍僑民中,有140多名兒童。一位來自雪梨、自稱「劉女士」的女性抗議道:「我們不是囚犯,他們怎麼能把我們關在拘留所,替代在適當的醫療機構中治療我們?」妻子和2個孩子都在武漢的澳洲華人余文波(Wenbo Yu,音譯)則說,他希望親人繼續留在武漢,「與武漢相比,我們認為聖誕島更不可測」。

武漢肺炎疫情延燒,美國也派出專機撤僑。(美聯社)
武漢肺炎疫情延燒,美國也派出專機撤僑。(美聯社)

澳洲醫學協會:僑民最好在澳洲大陸隔離

31日,澳洲政府表示將向該島派遣「重要」醫療設備和24名醫護人員,以創建可提供抗疫後勤的醫院,當局沒有立即回應有關歧視的問題,僅表示一切決定皆遵循醫療專業人員的建議。但是澳洲醫學協會(Australian Medical Association)的許多醫師認為,從中國撤出的僑民最好在澳洲大陸隔離。

醫學會主席巴通(Tony Bartone)告訴澳洲「九號電視網」(Nine Network):「我們認為遣返到聖誕島,並不是真正合適的解決方案,那裡以前聚集了遭受巨大精神創傷和身體苦痛的人們。」

澳洲總理莫里森(AP)
澳洲總理莫里森(AP)

曾擔任澳洲聯邦反種族歧視委員會專員的索豐莫森(Dr.Tim Soutphommasane)坦承,情況「很複雜」,「澳洲公民應從政府那裡得到更好的待遇。」聖誕島拘留中心於2018年關閉,但於次年重新開放,目前只有4名來自斯里蘭卡的難民住在裡頭。

澳洲已經確診9例新型冠狀病毒患者,有2人已經康復出院。全球共有9720人被感染,中國有213人死亡。世界衛生組織(WHO)30日晚間決定,將武漢肺炎疫情列為「國際關注的突發公共衛生事件」,亦即全球公衛緊急事件。

武漢肺炎疫情延燒,菲律賓首都馬尼拉的民眾也忙著排隊購買口罩。(美聯社)
武漢肺炎疫情延燒,菲律賓首都馬尼拉的民眾也忙著排隊購買口罩。(美聯社)

 

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