「嚴重、突然、不同尋常、意料之外」!世衛組織終於將新冠肺炎疫情列為「全球公衛緊急事件」

2020-01-31 08:43

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2020中國武漢肺炎疫情,武漢第一線醫護人員(AP)

2020中國武漢肺炎疫情,武漢第一線醫護人員(AP)

世界衛生組織30日晚間決定,將中國引爆的武漢肺炎(新型冠狀病毒肺炎,嚴重特殊傳染性肺炎)疫情列為「國際關注的突發公共衛生事件」,亦即全球公衛緊急事件,顯示疫情的威脅已超出中國,各成員國可以針對中國與其他疫區封鎖邊界、取消航班、篩檢旅客,並採取其他防護措施。。

剛從北京回來的世衛組織(WHO)總幹事譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)在日內瓦(Geneva)表示,目前疫情還在發展,需要做更多研究,特別是衛生系統脆弱的國家要加強疫情應對,這是發布「國際關注的突發公共衛生事件」(public health emergency of international concern,PHEIC)的主要原因。

中國確診逼近萬例,死亡超出200例

2020年1月30日,WHO總幹事譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)宣布中國武漢肺炎疫情為「國際關注的突發公共衛生事件」,亦即全球公衛緊急事件(AP)
2020年1月30日,WHO總幹事譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)宣布中國武漢肺炎疫情為「國際關注的突發公共衛生事件」,亦即全球公衛緊急事件(AP)

截至31日,全中國31個省(區、市)累計確診病例9810例,死亡213例。確診病例約6成集中在重災區湖北,死亡病例更佔了204例。此外香港確診12例、澳門7例。

其他國家方面,台灣確診9例、泰國14例、日本13例、新加坡13例、南韓11例、澳洲9例、馬來西亞8例、美國6例、法國6例、越南5例、德國5例、阿拉伯聯合大公國4例、加拿大3例、義大利2例、印度1例、菲律賓1例、柬埔寨1例、斯里蘭卡1例、尼泊爾1例、芬蘭1例。

對於WHO將武漢肺炎疫情列為PHEIC,中國外交部發言人華春瑩31日表示,中國政府採取了最全面、最嚴格的防控舉措,很多舉措遠超出《國際衛生條例》要求,中國完全有信心和能力,打贏這場疫情防控阻擊戰。

武漢肺炎疫情延燒,南韓派出專機撤僑後,歸國僑民一落地就被專車接走隔離。(美聯社)
武漢肺炎疫情延燒,南韓派出專機撤僑後,歸國僑民一落地就被專車接走隔離。(美聯社)

「成員國必須迅速做出回應並負有法律責任」

根據2005年版的《國際衛生條例》(IHR),當源自一個WHO成員國的疾病產生國際傳播,構成對其他國家的公共衛生風險,以及需要立即採取協調一致的國際應對措施時,WHO總幹事即可宣布為PHEIC。成員國必須迅速做出回應並負有法律責任。

換言之,也就是說,PHEIC是WHO對流行病的一種較高層級的預警,意味著該事件「嚴重、突然、不同尋常、意料之外」,同時對公共衛生的影響「超出國界」,並可能需要立即採取國際行動。不過如果處理不當,PHEIC也有可能引發不必要的恐慌,造成疫區國家醫療物資與糧食的短缺,反而加重疫情。

2020中國武漢肺炎疫情,2019新型冠狀病毒(AP)
2020中國武漢肺炎疫情,2019新型冠狀病毒(AP)

WHO可以向成員國發出的PHEIC建議

如果WHO認定國際性的突發公共衛生事件「正在發生」,WHO可以向成員國發出建議,其中包括:

──對疑似病例進行公共衛生觀察;
──不准疑似病例或受染者入境;
──拒絕未感染的人員進入受染地區;
──對來自感染地區的人員進行出境檢查,和(或)限制出境;
──審查載貨清單和航行路線;
──處理行李、貨物、貨櫃、交通工具、物品、郵包,以消除感染或污染;
──在監控的情況下查封和銷毀受感染、污染或者嫌疑的行李、貨物、集裝箱、交通工具、物品或郵包,以及不准這些物品離境和入境等。

發布這些建議時,WHO必須考慮成員國的意見,以及對國際交通和貿易的限制、對人員的侵擾不超過可適度保護健康的其他措施。成員國應當盡最大可能對WHO協調的應對活動予以支持,與此同時,WHO可以向成員國提供援助,其中包括評估國際危害的嚴重性和控制措施是否適當。

2020中國武漢肺炎疫情,武漢第一線醫護人員(AP)
2020中國武漢肺炎疫情,武漢第一線醫護人員(AP)

PHEIC有哪些先例?

2009年A型H1N1流感疫情。當年4月,A型H1N1流感傳播到世界213個國家和地區,造成超過1.7萬人死亡。WHO隨即宣布A型H1N1流感疫情構成PHEIC。這是WHO有史以來確定的第一起PHEIC。

2014年小兒麻痺疫情。當時在相隔數千公里之遙的中亞、中東、中非三個主要流行區,發生小兒麻痺病毒國際傳播。WHO認為如果任其發展,可能會導致「無法在全球消滅世界上疫苗可預防的最嚴重疾病之一」,故認定其為PHEIC。

2014-2016年西非伊波拉病毒(Ebola virus)疫情。主要影響了幾內亞、賴比瑞亞和獅子山三個國家,共導致超過11300人失去生命。

2015年尼泊爾大地震。當年4月發生在尼泊爾的大地震造成嚴重破壞。WHO為支持尼國衛生部的工作,開展緊急應對動員,以滿足該國毀滅性地震災民的人道主義衛生需求。

2016年茲卡病毒(Zika virus)疫情。這是一種主要靠蚊子叮咬傳播的病毒。當年2月,WHO宣布巴西密集出現的小頭症病例和其他神經系統病變可能與茲卡病毒流行存在密切聯繫,同時也對世界其他地區構成公共健康威脅,因此將該疫情認定為突發衛生事件。

2019年剛果民主共和國(DRC)伊波拉病毒疫情。去年7月,WHO宣布剛果民主共和國伊波拉病毒疫情為PHEIC。這是繼西非伊波拉病毒疫情後,伊波拉病毒的第二次大爆發。

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