被好萊塢忽視的歷史:奧克拉荷馬州全黑人城鎮的興衰

2017-02-14 15:00

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提到奧克拉荷馬州,就能想到一些經典好萊塢西部電影裡面大多數都是白人扮演的角色,只有個別場景裡面會出現美國原住民。但實際上,奧克拉荷馬州和其他西部地區的歷史比電影要更錯綜複雜一些。這裡至少有50個城鎮是由非洲裔的美國人建立,而且這個州還曾經期望變成全由黑人居住的州。出生在奧克拉荷馬州的電影製作人凱莉·巴爾伯爾(Kari Barber)製作了一系列講述這些城鎮的興衰的紀錄片。

奧克拉荷馬州(Oklahoma)的仁泰斯維爾(Rentiesville)鎮裡全是黑人,於1903年成立。在經濟大蕭條時期,很多家庭搬走,當地的商戶無法生存,小鎮幾近瓦解。但這個小社區還是頑強的撐到了今天。

居民沙龍·央博勒德說:「我永遠都不想要跟人說,我出生和成長的地方已經不存在了。這實在是最令人難過的事。」

一些年輕人正在逐漸回流。斯班瑟·尼若從大學畢業後,就買了他父親牧場隔壁的一塊地。他說:「我爸爸在這出生,在這長大。我爺爺也是。」

加上仁泰斯維爾,奧克拉荷馬州共有13個存活下來的全黑人城鎮。內戰和廢除奴隸制之後,很多非裔美國人搬到西部的新地區,購置土地來建立他們自己的社區。19世紀末,奧克拉荷馬州是全國擁有最多數量的全黑人城鎮,當時也有社會運動想要把這個州變成全黑人州。

奧克拉荷馬州出生的新聞人兼電影製作人凱莉·巴爾伯爾說:「堪薩斯州真的有一位政治人物提出招攬非裔美國人搬到俄克拉荷馬州,希望可以建立一個全黑人的州,州內不會有種族隔離制度,讓非裔美國人實行自治。」

巴爾伯爾領頭開展了一個叫做「掙扎與希望」(Struggle and Hope)的計畫,製作了一系列網路影片和一個長篇紀錄片,來講述她家鄉這些全黑人城鎮的歷史。

她說:「我在奧克拉荷馬州長大,但從來沒聽說過這些歷史,也很驚訝,於是我開始做一些研究。」這部紀錄片著重講述如何拯救俄克拉荷馬州里剩餘的全黑人城鎮。有一些小鎮的人口還不足25人。巴爾伯爾說,她的目標是提高人們對美國歷史很重要的一部分的認識,而這些都是學校課本里所沒有的。

她說:「還有很多歷史還無人知曉,無人問津。實際上,我們去講述這些歷史,我們能夠使這個國家的內涵更加豐富,也能夠幫我們互相之間增進了解。」牧場主人尼若說:「這裡有很多豐富的歷史,一旦消失,就永遠不見了。這本書一旦被合上,你就沒辦法再打開了。所以對我來說,這是讓這本書一直打開,讓別人也能看到。」

「掙扎與希望」計畫目的是啟發更多地人能夠寫書和製作影視材料,來發掘美國各種豐富多樣的歷史。

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