歷史上的今天》12月26日──耶誕節第二天還是節日!你不可不知的「Boxing Day」

2018-12-26 07:00

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英國體系的國家會慶祝耶誕節隔天的節禮日,而現代已變成瘋狂血拚的購物節(AP)

英國體系的國家會慶祝耶誕節隔天的節禮日,而現代已變成瘋狂血拚的購物節(AP)

每年12月25日是眾所皆知的耶誕節,也就是耶穌誕生的日子,以天主教和基督教為主要信仰的國家會把這天訂為國定假日,但在英國及多數前英國殖民地,耶誕節的隔天被稱為「節禮日」或「聖斯德望日」,這天也是國定假日。美國未把節禮日列為國定假日,但在喬治亞、北卡羅來納、奧克拉荷馬、南卡羅來納及德克薩斯等州是放假日。

耶誕節隔日贈禮給傭人 演變為節禮日

節禮日(Boxing Day)的由來眾說紛紜,最早可考據的資料則來自1830年代出版的《牛津英語辭典》(OED),當時的解釋為「耶誕節後的第1個平日,被當作假日,且郵差、童僕和各類傭人期待在這天收到耶誕禮物」,而關於「耶誕禮物」(Christmas Box)的習俗則要追溯到17世紀。

英國知名日記作家皮普斯(Samuel Pepys)在1663年12月19日的日記中提到節禮日送耶誕禮物的習俗,當時的英國人會在節禮日給商人禮物或金錢,感謝一年來的服務,而僕人在耶誕節當天仍在雇主家工作,隔天才能休假回家,雇主會送上禮盒讓僕人帶回家,因此有了在耶誕節隔天贈禮的習俗。

耶誕禮物買不夠?現代節禮日成購物節

歐陸國家對節禮日由來的說法則不同,他們認為教堂會在這天把信徒捐贈的款項在這天發放給窮人,當作是耶誕禮物,而部分款項也會用作慶祝聖斯德望日(St. Stephen's Day)。根據聖經《使徒行傳》內容,斯德望是首位殉道者,天主教及東正教封他為聖人。

儘管節禮日定在耶誕節隔天,但英國法律規定,如果耶誕節或節禮日適逢周末,之後迎接的第1個周一則會補假。在英國、加拿大、澳大利亞和紐西蘭,節禮日就像是美國感恩節隔天的「黑色星期五」(Black Friday),許多商家都會祭出優惠折扣,因此節禮日成了瘋狂血拚日。

不只購物贈禮!多項體育賽事在節禮日開打

另外,節禮日也是部分體育賽事的開幕賽日子,英國人熱愛的足球和英式橄欖球都選在節禮日開賽;澳大利亞、紐西蘭及南非則是在這天開始板球對抗賽賽事;北歐國家挪威則會依照傳統在當天下午1點舉行「聖斯德望班迪球賽」(Annandagsbandy)。「班迪球」(Bandy)又叫「俄式冰球」,盛行於俄羅斯、北歐和北美地區。

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