揭仲專欄:美中南海軍事外交博弈再升溫

2019-11-30 06:20

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吉佛森號(USS Gabrielle Giffords)(取自維基百科共享資源)

吉佛森號(USS Gabrielle Giffords)(取自維基百科共享資源)

十一月二十一日,美國海軍第七艦隊發言人莫姆森(Reann Mommsen)向媒體透露,近岸作戰艦吉佛森號(USS Gabrielle Giffords)於二十日駛入南沙群島美濟礁周邊十二浬範圍內;另一艘驅逐艦韋恩梅爾號(USS Wayne E. Meyer)也在二十一日「無害通過」西沙群島。

美國海軍展現「分散式殺傷」概念

這是二○一九年迄今,美國在中共所控制的南海島礁附近水域所執行的第七與第八次「航行自由行動」(Freedom of Navigation Operations, FONOPs),與一七年及一八年合計九次相較,頻率明顯大幅增加。

雖然美國在今年這八次航行自由行動中,很少、甚至沒有在十二浬範圍內進行軍事科目演練或停留,基本上都屬於無害通過,但仍有下列值得觀察之處。

首先,二十日駛入美濟礁周邊十二浬範圍的近岸作戰艦吉佛森號,是九月十日才從美國西岸聖地牙哥出發前往新加坡。具匿蹤設計的吉佛森號,配備全世界第一款匿蹤、次音速海軍打擊飛彈(Naval Strike Missile, NSM),搭配MQ-8火力偵察兵無人機,能攻擊一六○公里外的目標,打擊距離較美軍現役的魚叉反艦飛彈高出三成。美國計畫在新加坡部署三艘與吉佛森號類似的近岸作戰艦。

吉佛森號二十日的行動,加上十月六日美國雷根號航艦打擊群和拳師號兩棲戰鬥群在南海會師,並舉行聯合演習,很難不讓中共軍方認為,這是美國海軍「分散式殺傷」概念在南海的展現。即針對對手作戰體系的薄弱環節,運用類似近岸作戰艦這種高性能、高機動性與高威力的小型水面艦編隊,擔任前沿威懾和干涉作戰的主力,把以航艦為核心的傳統打擊艦隊,控制在中共反艦彈道飛彈打擊範圍外,替前沿編隊提供空中偵察預警和電子戰支援,以提升戰場生存、縱深滲透和有效打擊能力。

美軍航空母艦雷根號在南海巡弋。(美國海軍官網)
美軍航空母艦雷根號在南海巡弋。(美國海軍官網)

換言之,透過分散式殺傷概念的具體展現,美國向中共與周邊國家傳達了不讓中共獨霸南海的意圖。

精心設計的「軍事外交」行動

第二,在美國海軍連續兩天分別於南沙與西沙執行航行自由行動時,美國防部長艾斯培(Mark Esper)正在越南訪問,除討論雙邊國防合作相關議題,也謀求與越南共同應對中共「破壞國際安全秩序」的行為。事實上,艾斯培在前一站馬尼拉與菲律賓國防部長羅倫沙納(Delfin Lorenzana)會晤時,不僅強調《美菲共同防禦條約》涵蓋範圍包括南海,也暗示不排除與菲律賓討論修改條約內容,以因應時勢變遷。其中包括是否將菲律賓所控制的南海島礁,明確定義為菲國「國土」。

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