冰原、雨林、珊瑚礁快速消逝,地球進入緊急狀態!《自然》:再不遏阻暖化,人類文明恐將難以存續

2019-11-29 22:34

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亞馬遜叢林遭過度開發(取自Survival International)

亞馬遜叢林遭過度開發(取自Survival International)

7位歐洲科學家27日在頂尖科學期刊《自然》(Nature)發表評論文章,向世人提出警告:地球的環境系統突然出現不可逆的巨變,代表我們已經進入「行星緊急狀態」,如果氣候危機繼續發展,那麼「全球臨界點」就會更快到來。文中呼籲,各國應緊急採取行動,避免「文明的存續受到威脅」。

「臨界點」(tipping point)是指,地球環境系統的變化一旦達到這個門檻,就會進入持續發生巨變、不可逆轉的狀態,例如亞馬遜雨林的急遽消失數萬平方公里,兩極最古老、最厚實的冰層已經消融90%。而「全球臨界點」(global tipping point)則是指,全球各地的氣候變遷都達到不可逆轉的狀態。

這組科學家指出,環境生態的崩潰能導致全球溫室效應加劇、海平面上升,部分區域將永遠沉沒,「我們認為,防止臨界點到來的時間已經縮減為零,而且人類最慢要在30年實現淨零排放的目標。」

全球暖化導致極地加速風冰,海平面上升,將引發災難(AP)
全球暖化導致極地加速風冰,海平面上升,將引發災難(AP)

氣候危機具關連性,如骨牌效應一樣陸續發生

英國艾克希特大學(University of Exeter)的地球環境科學團隊,指出全球有9個區域的巨變已經達到臨界點門檻,其中包括亞馬遜雨林受破壞、北極海冰減少、大規模珊瑚礁死亡、格陵蘭島和南極西部的冰原消失、永凍土融化、北方寒帶森林減少、洋流循環變慢。

這些生態事件具有相互關聯,一個事件的變化會影響另一個事件,從而導致不斷惡化的「一連串」危機。例如北極暖化的速度是全球暖化的兩倍,而北極海冰融化使地球表面對太陽輻射的反射越少,等於吸收的熱量變多,進一步加劇溫室效應。

全球暖化導致海洋生態惡化,這是夏威夷外海白化的珊瑚(AP)
全球暖化導致海洋生態惡化,這是夏威夷外海白化的珊瑚(AP)

極區整個變暖,導致北極永凍土的融化速度加劇,這些土壤常年凍結,蘊含高達1兆7千億噸之多有機碳,是目前大氣中總碳量的兩倍。若永凍層解凍,儲存其中的碳將以二氧化碳及甲烷的形式,釋放至大氣中,再加速暖化,造成更多的永凍層解凍。

研究團隊還說,氣候變暖也引發了北美寒帶森林有大批昆蟲遷移干擾生態,以及發生森林大火,目前寒帶森林的吸碳量已經大不如前,某些地區的碳排放可能從負轉為正增加。

研究人員說,結果表明氣候比我們想像的要敏感得多,全球臨界點有可能到來,「去年的研究分析了30種環境系統改變,涵蓋物理氣候和生態系統,從南極西部冰原的崩垮到雨林、熱帶草原的轉變,這表明一個系統超過臨界點會增加另一個系統達到臨界點的風險。」

受到全球暖化影響,位處北極圈的格陵蘭首當其衝。(AP)
受到全球暖化影響,位處北極圈的格陵蘭首當其衝。(AP)
全球暖化、氣候變遷正嚴重衝擊人類的土地利用、糧食生產(AP)
氣候變遷正嚴重衝擊人類的土地利用、糧食生產(AP)

去年溫室氣體濃度創歷史新高,上一次是300萬年前

20年前,聯合國(UN)政府間氣候變遷專門委員會(IPCC)提出了「臨界點」的概念,當時聯合國指出,這種「大規模不連續(Discontinuities)」氣候巨變,只有在全球溫度比前工業時期增加5°C時才會發生。

今日,全球平均溫度比工業化前時期高1°C左右,並且還在繼續上升。2015年,聯合國氣候變遷大會COP21通過了《巴黎協定》(ParisAgreement),要求各國政府訂定溫室氣體減量承諾,力求在這個世紀結束前,把全球溫度控制在比前工業時期前高1.5度到2度之間。

全球暖化導致海平面上升,各國濱海地區必須加強防範浪潮與洪水(AP)
全球暖化導致海平面上升,各國濱海地區必須加強防範浪潮與洪水(AP)

但是IPCC於2018、2019年發布的報告更正以前的說法並提出警告:即使人類把全球溫度控制在不高於前工業時期2°C的範圍內,仍有可能達到臨界點。此外聯合國2019年11月發表的一份報告稱,各國為限制氣候危機所作的承諾遠遠不足以阻止創紀錄的高溫,聯合國環境規劃署(UNEP)2019年碳排放差距報告稱,按照目前的速度,到2100年時,氣溫將上升3.2°C。

另外根據世界氣象組織11月26日的一份報告,2018年二氧化碳在全球大氣中的濃度達到407.8ppm,溫室氣體濃度創下歷史新高,上一次地球經驗相同的二氧化碳濃度是在300到500萬年前。

全球暖化、氣候變遷正嚴重衝擊人類的土地利用、糧食生產(AP)
氣候變遷正嚴重衝擊人類的土地利用、糧食生產(AP)

不及時抑制暖化,等於在做危險行為

研究團隊多次強調,氣候變遷的影響可能是巨大、且「不可逆轉的」,「所以人類若冒著危險去犯錯,不是負責任的選擇」。換句話說,在研究人員看來,人類若不及時採取抑制暖化的行動,就等於在做危險行為。

時間對拯救地球的存亡來說至關重要,但是我們還沒有失去希望,研究人員說,採取緊急國際行動,減少溫室氣體排放,減緩海平面上升速度,並將全球均溫保持在比前工業時期增加1.5°C的範圍內,仍可能減緩這些氣候影響的累積,「我們地球的穩定和復原力處於危險之中。我們不能只是說說,國際行動必須反映這一點。」

由於全球暖化造成海平面上升,太平洋島國斐濟面臨沉沒危機。(美聯社)
由於全球暖化造成海平面上升,太平洋島國斐濟面臨沉沒危機。(美聯社)
北極圈多處近日遭野火肆虐,排放大量二氧化碳進大氣之中,恐加劇全球暖化(截自Pierre Markuse推特)
北極圈多處夏季遭野火肆虐,排放大量二氧化碳進大氣之中,恐加劇全球暖化(截自Pierre Markuse推特)

 

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