氣候相關字彙正夯》牛津辭典2019年代表字出爐!「氣候緊急狀態」使用率年翻百倍

2019-11-22 08:10

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英國牛津辭典公布2019年年度代表字為「氣候緊急狀態」。(Pixabay)

英國牛津辭典公布2019年年度代表字為「氣候緊急狀態」。(Pixabay)

英國牛津辭典日前公布,2019年的年度代表字為「氣候緊急狀態」,牛津辭典出版社指出,這個詞彙從2018年9月至今,使用熱度不斷上升,一年內增長幅度超過百倍。而多國政府宣示進入「氣候緊急狀態」,加上媒體與科學界為了更精確描述環境現況,重新評估使用氣候相關用語,是「氣候緊急狀態」使用頻率提高的主因。

「氣候緊急狀態」(climate emergency)的定義為「需要採取立即行動以減少或阻止氣候變遷,避免造成潛在不可逆的環境傷害。」《衛報》(The Guardian)報導,英國牛津辭典出版社(Oxford Dictionaries)表示這個詞彙原本相對「顯為人知」,到2019年變成「極為突出」的熱議詞彙。

氣候相關詞彙成年度大熱門

事實上,牛津辭典本年度的年度代表字候選名單不同以往,涵括各領域的不同詞彙,所有候選單字都與氣候相關,包括「氣候行動」(climate action)、「否認氣候變遷」(climate denial)、「環境焦慮」(eco-anxiety)、「滅絕」(extinction)、「飛行恥辱」(flight shame)等字。

牛津辭典的編輯馬丁(Katherine Connor Martin)指出,著重氣候相關詞彙的名單,「有力證明」過去一年氣候用語的使用率節節高升,也反映氣候問題確實是英語世界在2019年的關注焦點。她告訴《紐約時報》(NYT):「當我們考慮所有可能的選項,今年的敘事確實由圍繞著生態問題的相關字詞組成。」

「氣候緊急狀態」過去一年使用率成長翻百倍

根據牛津辭典資料庫(Oxford Corpus)的統計數據,「氣候緊急狀態」在2019年9月的使用率,比去年同期增長超過百倍(10,796%),而這也是與「緊急狀態」(emergency)結合的複合字中最為普及的一個,出現頻率是第2名「健康緊急狀態」(health emergency)的3倍。

《衛報》引述遴選委員會說法,指出「在2018年,氣候還不是修飾緊急狀態的高頻單字,人們經常描述的頭號緊急狀態類型,反而是健康、醫院與家庭緊急狀態。」

牛津辭典總裁格拉斯沃(Casper Grathwohl)表示:「對於『氣候』這個字而言,2019是十分精彩的一年,尤其體現在英語使用者將『氣候』與其他單字結合的方式,也呈現人類正努力要清楚表達對氣候議題的焦慮。」

威尼斯近日淹大水,民眾努力涉水前進(美聯社)
威尼斯近日發生逾50年來最大洪水,民眾努力涉水前進。威尼斯市市長將這場洪水歸咎於氣候變遷,宣布城市進入緊急狀態。(美聯社)

政府紛紛宣示「緊急狀態」,媒體也更改報導用語

牛津辭典在官網解釋,氣候危機一詞的高使用率,也與媒體刻意改變寫作用語高度相關,像是《衛報》於今年5月頒布最新環境新聞寫作指南,規範記者在報導相關新聞時,以「氣候緊急狀態」或「氣候危機」(climate crisis)替代「氣候變遷」(climate change)一詞。《衛報》此舉也引發其他媒體響應,紛紛重新審視及更新環境議題的報導準則。

氣候變遷危機已迫在眉睫(AP)
氣候變遷危機已迫在眉睫(AP)

《衛報》總編輯維納(Katharine Viner)對此表示:「我們想確保《衛報》報導在秉持科學精確性之外,也能清楚地向讀者介紹這個非常重要的議題。當科學家談論的是全人類的災難,像『氣候變遷』一詞給人的觀感就偏向溫和又消極。」不只是媒體重新檢視詞彙的運用,科學界在發佈氣候科學報告時亦是如此。牛津辭典官網指出,有越來越多氣候科學家呼籲同行,在發表研究時須「如實傳達」氣候變遷所造成的各種現象與後果。

在今年,全球政壇也出現類似行動,從蘇格蘭4月首開先例,宣示進入「氣候緊急狀態」,英國、葡萄牙、加拿大、法國、阿根廷等國也隨之響應,至今已有數以百計的城市及國家宣布進入氣候緊急狀態。牛津辭典官網解釋,這些國家做出宣示的意義在於,它們願意將氣候行動納入政策的核心,展現對抗全球氣候危機的意志。

2019年氣候用語夯  「氣候罷課」也成為年度代表字

不過,牛津辭典並不是今年唯一選中氣候用語為年度代表字的字典。柯林斯英語詞典(Collins Dictionary)日前宣布「氣候罷課」(climate strike)成為2019年年度代表字——隨著瑞典氣候少女鬥士通貝里(Greta Thunberg)的罷課行動激發全球學生響應,「氣候罷課」使用率在一年內也增長逾百倍。

16歲少女、瑞典環保運動人士通貝里(Greta Thunberg),在全球掀起關注氣候變遷的罷課運動。(AP)
16歲少女、瑞典環保運動人士通貝里(Greta Thunberg),在全球掀起關注氣候變遷的罷課運動。(AP)

牛津辭典的年度代表字反映該年度風氣或流行的事物,去年的年度代表字是「有毒」(toxic);2017年的年度代表字則是「青年震撼」(youthquake)。

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