曾拒絕中國企業建「人工島」提議 吐瓦魯外長訪台:不會為了經濟利益犧牲40年友誼!

2019-11-21 18:30

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吐瓦魯外長柯飛今日訪台,與總統蔡英文熱情會面。(取自總統府)

吐瓦魯外長柯飛今日訪台,與總統蔡英文熱情會面。(取自總統府)

太平洋友邦吐瓦魯外長柯飛(Simon Kofe)今天表示,這次來台訪問,是要重申吐國對雙邊關係的承諾;吐瓦魯提議與台灣其他太平洋友邦結盟支持台灣、共同抵抗中國影響力。他並透露,吐國新任總理拿塔諾可能會在明年4月訪台。

吐國新政府9月成立後,柯飛(Simon Kofe)於16日抵台訪問,訪台期間除了會晤總統蔡英文、外長吳釗燮,也參訪農業、文創及食品加工等產業。首次訪台的柯飛於離台前接受媒體訪問時表示,吐國新政府上台後,對台立場並無改變,這次訪台就是要重申吐國對雙邊關係的承諾。

吐瓦魯外長柯飛今日訪台,與總統蔡英文熱情會面,贈送蔡總統一面掛毯。(取自總統府)
吐瓦魯外長柯飛今日訪台,與總統蔡英文熱情會面,贈送蔡總統一面掛毯。(取自總統府)

台吐邦交40年「比我的年齡還大」

至於吐國新任總理拿塔諾(Kausea Natano)來台國是訪問的時間,柯飛表示,拿塔諾預計在台灣明年總統大選結束後來台訪問,可能是在4月左右。吐瓦魯是台灣4個太平洋友邦之一。太平洋島國索羅門群島、吉里巴斯9月底接連與台灣斷交、轉投北京懷抱後,台灣與太平洋友邦的邦誼受到關注。

柯飛指出,台吐雙邊邦誼已維持40年之久,「比我的年紀還大」。他強調,雙邊關係如同以往堅實(strong),吐國新政府上台後,對台立場沒有任何改變。他坦言,中國大陸對太平洋島國的壓力越來越大,這也是吐瓦魯新政府需要解決的問題。因此,吐國新政府上台不久後,就表達會對台灣持續支持。

多次拒絕中國接觸

柯飛表示,台吐1979年建立邦交後,北京曾經試圖接觸吐國,不過當時吐國拒絕與中國大陸建立友誼,主要是因為北京提出「一個中國」原則做為建交條件。吐國認為,「友誼建立於信任之上,以忠實為基礎」,這些是吐瓦魯堅守的價值。

他說,雖然這些價值逐漸在太平洋地區流失,有些國家更為看重經濟利益,但吐瓦魯仍然重視這些傳統上的價值,也不會因為「另一個國家」承諾要給的東西,就犧牲40年的友誼。吐瓦魯期盼,台吐基於共享價值與共同利益的雙邊關係成為其他國家的範例。

柯飛透露,吐國新政府上台後,中國尚未正式接觸吐國,但有些中國企業對吐國興建人工島的計畫感到興趣。這些企業先前已直接接觸吐國的地方社群,並嘗試與前任土國政府接觸,但遭到拒絕;新政府也會持相同立場。

考慮組成「台灣之友」聯盟

面對中國在太平洋地區的擴張,柯飛指出,團結很重要。因此,吐瓦魯希望與諾魯、馬紹爾群島、帛琉等台灣的太平洋友邦結盟成一個挺台的組織,名稱也許可以稱為「台灣之友」(friends of Taiwan)協會,細節仍待近一步討論。

吐瓦魯是目前與台灣邦誼最久的友邦,他說,希望由吐國扮演領頭羊的角色,說服其他3個國家共同加入;要說服其他國家加入應該不難,因為這些國家長期支持台灣,這項提議不僅可以支持台灣,也可以幫助「我們的鄰居抵制中國大陸日漸增加的影響力」,吐國不希望看到有更多太平洋島國陷入中國的債務陷阱、失去部分領土。

他指出,台灣政府對這項提議也表示贊成。除此之外,他認為,美國、日本等國對台灣的支持也很重要,這些國家之間需要有更多的合作,提出戰略做法來抵制中國的影響力,「當我們一起合作的時候,力量比較大」。

對於台吐未來的合作,柯飛表示,兩國合作密切,合作領域包括農業、漁業及醫療等。兩國現正討論提升資通訊產業、網路連結合作的可能性,吐瓦魯希望能在衛星線路方面進行合作。

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