6個月嬰兒都不放過!全球最大宗兒童色情暗網遭破獲 用「比特幣」付費下載25萬支性虐影片

2019-10-17 19:30

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兒童性虐影片近年在全球網路暴增。(圖/  Bekah Russom @Unsplash)

兒童性虐影片近年在全球網路暴增。(圖/ Bekah Russom @Unsplash)

美國司法部16日宣布破獲以南韓為基地的兒童色情暗網網站,已逮捕南韓籍孫姓主謀,全球12國共逮捕至少337名用戶。他們使用「比特幣」付費觀賞兒童慘遭性剝削過程,資料庫多達25萬支影片。辦案團隊形容,此網站是他們碰過最大宗的全球兒童色情案件。

遭查獲的兒童色情網站叫作「Welcome To Video」,藏匿於非法「暗網」,仰賴加密貨幣「比特幣」(Bitcoin)交易以獲得權限,分享高達25萬支兒童性虐影片。美國司法部表示,由美、英、韓、德所組成的跨國執法部門在美英等國救出至少23位慘遭性虐待的兒童,但仍有不少受害者還無法確認身分。

辦案團隊說,網站資料庫內將近一半內容從未見過,英國國家打擊犯罪調查局( NCA)也說,全球兒童色情現況「在規模、嚴重性及複雜度都提高了」。

司法部指出,網站營運者是來自南韓的孫鍾宇(音譯,Jong Woo Son),目前在南韓遭判18個月有期徒刑,已被美國聯邦檢察官起訴。

BBC報導,暗網通常只能透過「洋蔥路由器」(Tor)等特殊管道匿名存取,高度隱密性常被用來從事非法活動。英國樸茨茅斯大學(University of Portsmouth)教授歐文(Gareth Owen)2014年研究顯示,暗網前5大類犯罪活動分別是販毒、黑市、詐騙、郵遞服務、非法比特幣交易。

下載次數破百萬 主謀住處搜出8TB影片

根據起訴書,南韓警方2018年3月在孫鍾宇住處搜出伺服器,還有總容量高達8TB的兒童性虐影片(約等於4000個小時高畫質影片),數量之多前所未見。從2015年6月至2018年3月期間,網站經手至少7300次比特幣交易,收入高達37萬美元(約新台幣1145萬元)。檢察官也提出民事資產沒收申請,希望可以查扣24個帳戶中的彼特幣所得。

《華盛頓郵報》(Washington Post)報導,「Welcome to Video」用戶建立免費帳號後,可以自行上傳兒童性虐影片、推薦新用戶或以彼特幣購買等方式獲得點數,累積足夠點數才能下載影片。檢方揭露,站內影片下載次數高達100萬次,有些影片甚至拍下了性侵6個月嬰兒的殘忍畫面。網站首頁還以紅色粗體字強調:「禁止上傳成人影片」。

司法部刑事司助理檢察長本茨科夫斯基(Brian A. Benczkowski)表示:「暗網網站透過性剝削兒童而獲利,是極為惡毒、令人髮指的犯罪行為。」

國土安全調查組代理執行副組長埃里希(Alysa Erichs)表示:「本次起訴給予罪犯一個強而有力的訊息,不論科技技術多麼複雜或者網路多麼無遠弗屆,兒童性剝削在美國是無法容忍的事情。司法系統會不計代價阻止這些滔天罪行,將這些人繩之以法來保護我們的孩子。」

忘記隱藏IP遭破獲

《華郵》報導,執法人員2017年9月點擊網站時,意外發現網站「沒有隱藏其IP位址」,可能出於孫鍾宇的一時疏忽,讓調查官有機會以秘密帳號在該網站註冊,並藉此追蹤到孫鍾宇4個電子信箱。調查團隊發現,他常常在網路搜尋「Welcome To Video」、「比特幣」、「兒童色情」等關鍵字,依據線索研判伺服器位於他的住處。

司法部說,這次跨國調查由美國國稅局刑事調查組(IRS-CI)、移民及海關執法局國土安全調查組(HSI-ICE)、英國國家打擊犯罪調查局(NCA)主導,美國司法部與韓、英、德警方也協助辦案,並把整合情報分享給全球38國。如今共有12國分別起訴337名暗網用戶,除了分布在美國20幾座城市,還包括南韓、英國、愛爾蘭、德國、西班牙、捷克、加拿大、澳洲、巴西、沙烏地阿拉伯、阿拉伯聯合大公國,有些被告被判高達15年有期徒刑。

比特幣。(美聯社)
比特幣。(美聯社)

《華郵》指出,兒童性虐影像近年在全球網路大肆流傳,舉報數量從10年前的100萬件激升至2018年的4500萬件。路透(Reuters)報導,各國政府開始要求主流科技公司提供解方,允許執法機關繞過社群軟體的加密系統以便打擊兒童色情犯罪。但科技公司反擊稱,給予執法單位權限將會暴露系統的弱點,可能讓駭客有機可乘。

不過,加拿大多倫多大學蒙克國際研究中心研究員帕森斯(Christopher Parsons)表示,破獲本案意義在於,執法單位也有能力破獲加密貨幣交易,而且不一定需要破壞加密機制。「很多人誤以為比特幣是完全匿名,這才是順利破案的關鍵。」

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