2年輕人百貨買下獅子野放,多年後「重逢畫面」感動數萬人!揭60年代轟動全球的人獅情緣

2019-04-02 13:00

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眾所皆知的迪士尼電影《獅子王》,紅遍大街小巷,將動物人性化,並以貼近人心的劇情廣受好評,在現實中,大家對於萬獸之王「獅子」的印象,可能僅止於牠們在動物園、Discovery裡,追捕獵物那種兇猛、難以親近的形象。不過,在上世紀60年代,真的有2名澳洲青年與1頭獅子生活在同個屋簷下長達2年。

當年,這頭獅子更成為當地人眼中的吉祥物,但最後考慮獅子的野性與生存問題,他們忍痛野放,直到幾年後再度重逢、畫面感動數萬人,究竟這2人1獅到底是如何相遇?又如何在這人潮擁擠的大都市中,養大這頭獅子、與牠創造一段感人肺腑的「人獅情緣」?

珍奇異獸應有盡有的百貨公司,他們買下一隻獅子

1970年代,嬉皮文化非常盛行,2位大學剛畢業、從澳洲來的年輕男孩,約翰· 藍道爾(John Rendall)與安東尼‧艾斯(Ace Bourke),如同許多年輕人一樣,找不到人生的方向,決定前往英國倫敦旅遊。

到了倫敦,他們馬上逛了當時世界上最為人所知的奢侈品百貨公司-哈洛氏百貨(Harrods),地方流傳著一句話:「哈洛氏百貨什麼都賣,只要你買得起! 」甚至連沙漠的駱駝都能在這裡買到。

興奮的2人走進了二樓的「動物園區」,在許多珍奇異獸中,他們發現一公一母的小獅子,這2隻小獅子都被母獅拋棄、不過幾個月大就從耶路薩冷被賣來這裡。

約翰與安東尼在那邊駐足了很久,發現2隻獅子的性格明顯不同,小母獅會因為路人的逗弄,而發出怒吼聲,小公獅則異常的冷靜。或許是因為小公獅溫馴的性情,使他們被深深吸引。最後,他們毅然決定買下小公獅當寵物,並取名為克里斯汀(Christian象徵羅馬時期遭迫害、被送到獅子口中的基督徒) 也等於在提醒自己,當個好主人、不讓獅子傷害他人。

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(圖/取自youtube)
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(圖/取自youtube)

由於約翰與安東尼,暫住在倫敦的公寓空間僅能供2人生活,所以他們在報紙上刊登了一則很瘋狂的找房廣告:「2位年輕男子和一隻公獅,尋找有庭院、花園的屋子」,結果當然沒人願意敢承擔可怕的獅子。

他們沒有放棄希望,轉而找份家具店的工作維持生計,並說服老闆讓克里斯汀留在店內、成為鎮殿之寶吸引買氣,巧合的是這家店的名稱叫「精品貓家具行」(Sophistocat),牠就順理成章的待在店內,每天賣萌睡覺、當隻稱職的「店貓」,2人1獅就這樣在倫敦定居。而克里斯汀也漸漸小有名氣。

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(圖/取自youtube)
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(圖/取自youtube)

隨著時間流逝,克里斯汀逐漸變成了一隻壯碩的大公獅,雖然已經融入人類生活,但仍然改變不了天生的野性。總有一天,還是得回歸大自然。當約翰與安東尼開始煩惱之時,出現了意外的訪客,曾經出演電影《生來自由》(Born Free)的弗吉妮亞·麥克納(Virginia McKenna)以及比爾·特拉弗斯(Bill Travers),他們造訪家具行,發現了已經成年的克里斯汀後,勸2人將牠送回非洲,並留下一名動物保護專家喬治·亞當遜(George Adamson)的電話號碼。

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