BBC專訪布魯金斯學會副主席:民主的美國為何走向分裂,我們又該怎麼辦?

2019-04-02 12:40

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(BBC中文網)

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達雷爾 · 韋斯特(Darrell West)收到過一張別出心的生日賀卡。

封面是「總統希拉蕊」坐在白宮橢圓辦公室微笑的樣子,內附的賀詞是「你瞧?有比老一歲更可怕的事情!」家人不忘手寫幾句為他量身打造的問候:「生日快樂,達雷爾!我敢肯定你不像我們一樣覺得這張賀卡很搞笑!」

韋斯特和三個兄弟姐妹在美國中西部俄亥俄州保守郊區的一個乳牛牧場長大。他的姐妹們一直在家鄉生活,是虔誠的基督徒。他與哥哥則取得了博士學位,搬到了東海岸生活。

韋斯特成為了政治科學家,曾在常春藤聯盟之一的布朗大學教書。他還是著作等身的作家,共出版了24本專著。韋斯特如今供職於負有盛名的華盛頓智庫布魯金斯學會,其多次被評為世界排名第一智庫。韋斯特是該學會政府治理研究項目副主席,是競選和選舉、人工智慧、科技政策領域的重量級專家。

韋斯特毫不諱言,他的政治理念偏左,但他與屬於保守派的家人互相尊重,並從微觀的家庭分歧出發,思考美國政治分裂的根源和解法。

手足四人關係密切,只是每次談到美國政治就水火不容。他與哥哥會站在同一陣營,兩位姐妹則持幾乎完全相反的意見。「我的家庭就是微縮版的分裂美國,」韋斯特對BBC中文說,「政治、經濟、地理、文化層面上全方位的分裂。」

達雷爾•韋斯特
達雷爾・韋斯特

韋斯特的新書《分裂的政治,分裂的國家:川普時期的超紛爭》(Divided Politics, Divided Nation: Hyperconflict in the Trump Era)是一本充滿鮮活故事的家族回憶錄,同時也是他作為一位政策學者,對美國政治極化過程的記錄與分析。

以下是BBC與韋斯特的獨家訪談記錄,文字有刪節及編輯。

親歷微縮版的分裂美國

BBC :在這本書裡,你想講一個怎樣的故事?

韋斯特 :這本書結合了我家族歷史和川普上台以來的國家政治。我在俄亥俄州政治理念保守的郊區乳牛農場長大,曾在自由化的大學教書,如今在華盛頓特區生活。我的家庭是政治理念分裂的微縮版美國。我的兩個姐妹是川普總統的忠實支持者,而我和哥哥並不喜歡川普。我們經常有非常有趣的家族辯論。幾十年來,家人間都知道對方持不同政治理念,但我們還處得來。美國保守派和自由派目前都對對方很氣憤,與兩派皆有深入交流的人並不多,這也是我想寫這本書的原因。

BBC :你指的分裂是什麼?只是民主黨、共和黨的區別,還是更普遍的分裂?

韋斯特 :幾乎是各種意義上的分裂。我和三個兄弟姐妹間,兩人是民主黨人,兩人是共和黨人;兩人是自由派,兩人是保守派;兩人生活在東海岸,兩人住在中西部郊區。這種分裂是政治、經濟、地理、文化層面上的。

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