台灣第一位赴日公費學美術的雕刻家!《水牛精神》讓他應驗「藝術家不死」這句話...

2016-02-19 14:18

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《水牛群像》成為黃土水一生的代表作。(張肇烜提供)

《水牛群像》成為黃土水一生的代表作。(張肇烜提供)

他的一生只有短短的36載,卻為台灣留下永遠不朽的國寶藝術;身為台灣人,你一定要認識的藝術家。

黃土水(1895-1930),出生在台北艋舺祖師廟的後街(今日的萬華),他出生的那一年,也是日本治台的第一年。

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黃土水出生在一個貧寒的人家,「生食都不夠,那有通曝乾」,他直到12歲才有機會進入公學校讀書。老天卻是如此捉弄人!也在這一年,黃土水的父親去世,母親只好帶著他投靠同母異父的哥哥,他也因此轉學到大稻埕公學校。

或許是老天的安排吧!大稻埕街上有許多佛雕店,而黃土水的哥哥是一位木匠,他因此耳濡目染,無形中對雕刻產生興趣。家境清苦的黃土水,後來考取國語學校師範部,他在「美術」和「手工」的表現特別優異。畢業展覽時校長看到黃土水自學創作的雕刻作品驚為天人!惜才的校長對他說:「你應該要去當藝術家,當老師太可惜了」。校長不只熱心地幫黃土水寫推薦函到東京美術學校,還幫他申請到獎學金,要他不用操心學費。

留日學習美術第一人

在校長推薦之下,黃土水1915年到日本美術最高殿堂深造,他是東京美術學校創校以來第一位台灣留學生,也是台灣留日學習美術第一人。好不容易得到寶貴的學習機會,黃土水幾乎全神貫注在最愛的雕刻藝術之上。沒有多餘零用花費的他,三餐多以地瓜粥止飢,終於獲得最佳成績畢業。1920年他再考取該校研究科繼續學習雕塑。

黃土水的才華很快受到肯定,同一年他以台灣原住民為創作題材的雕塑作品《山童吹笛》入選日本帝展,是有史以來第一位入選日本帝展的台灣人!在殖民的年代,「一位台灣藝術家的作品能夠入選帝展,比100場的街頭演講還要振奮人心!」黃土水入選帝展的消息轟動台日兩地,當年他只有24歲。黃土水的才華不是偶然,之後連續三年,他以作品《甘露水》、《擺姿勢的女人》和《郊外》接連入選日本帝展,他的作品裡總是流露濃厚的台灣味。

黃土水在日本留學時照片。圖片來源:Wikipedia Commons.jpg
黃土水在日本留學時照片。圖片來源:Wikipedia Commons

黃土水:「出生在台灣」

黃土水有很強的使命感,他不以入選「日本帝展」自滿,1922年他受邀在《東洋》雜誌寫下〈出生在台灣〉一文,開頭他寫道「昔稱人生七十古來稀,人類的壽命長不過七十左右」,「我自己不知道幾歲的時候會離開世間,假定人死也有命的話,我也已經過了一半以上的壽命了。」他認為「雕刻家的重要使命在於創造出優良的作品,使目前人類的生活更加美化。即使完成一件能達成此重大任務的作品,也是不容易的事。」因此他只要一想到這點,就沒辦法像其他人一樣抽菸、逛街,或是飲酒聊天到半夜,黃土水覺得「寶貴的時間,一刻都不能浪費!」

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