美國人花在擦手紙上的錢,相當於世界其他國家總和…揭美國人「有錢就是任性」背後思維

2019-01-24 09:00

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在公眾廁所如廁後洗手,總會看到有人毫不吝嗇地扯下抹手紙,只為弄乾一對手;煮食時,在砧板上切好食材,也會有人馬上用抹手紙抹走污漬;或在打掃時,因不想清洗抹布,也會用到抹手紙。在方便為上的社會,這些可能是香港人的日常,更絕對是美國人的日常,雜誌「大西洋」形容,美國人正居住在「抹手紙之國」。

市場研究公司 Euromonitor International 的研究負責人 Svetlana Uduslivaia 指出,美國人在使用抹手紙產品方面,已遙遙領先全世界。2017 年,全球家用抹手紙(不包括辦公室或公共浴室)開支高達 120 億美元,單是美國已佔當中約 57 億,亦即美國人在抹手紙上的花費,相當於世界其他國家的總和。法國在是次調查中得到亞軍,去年也僅購買價值 6.4 億美元的抹手紙。而 2017 年美國人在抹手紙,人均花費 17.5 美元,居於榜首,其次是挪威人的 11.7 美元,與美國人仍有差距。

馬上解決問題的欲望

美國對抹手紙的需求為何如此巨大?Uduslivaia 認為,原因是美國相對富裕且人口眾多:「強大的經濟支持更多消費,如抹手紙及更高質素的產品。」消費品測試機構 Good Housekeeping Institute 總監 Laurie Jennings 對抹手紙十分推崇,認為置於家中,可以備不時之需,能馬上吸水、清潔,既方便,又減低交叉污染的可能性。也許抹手紙正正滿足了美國人這種更深層次的渴望:不論成本,只需要立即處理好問題。Jennings 解釋:「我絕對認為他們在許多方面代表了美國人的思維方式,人們對即時的滿足感到著迷。

其他地方則主要使用非即棄的清潔工具。2016 年另一間市場研究公司尼爾森(Nielsen)發佈關於 60 多個國家的家庭清潔方案報告,發現最常用的清潔工具是掃帚、地拖及抹布,而各地區選擇的用具都有不同:拉丁美洲的是硬毛刷、中東的是毛巾、海綿在歐洲則比較受歡迎。而不意外,北美人最常使用的清潔用品就是抹手紙,為約 7 成受訪者的選擇。

尼爾森表示,這現象背後與財力有關:「收入相對較低的家庭依賴能重複使用的工具(如破布和布料),與此同時,收入相對較高的家庭則更依賴抹手紙等即棄用品。」

美國總統杜林普曾在颶風過後,到波多黎各協作派發抹手紙作救援物資。(圖片由*CUP提供)
美國總統杜林普曾在颶風過後,到波多黎各協作派發抹手紙作救援物資。(圖片由*CUP提供)

環保戰勝不了方便

然而,大量使用抹手紙,必定會帶來大量廢棄物,美國國家環境保護局(Environmental Protection Agency)報告就指出, 2015 年該國產生了約 74 億磅由各種抹手紙及相關產品所造成的廢紙。密芝根大學弗林特分校(University of Michigan-Flint)機械工程助理教授 Seung-Jin Lee 說:「一般而言…… 任何一次性用品對環境都不利,尤其是在社會大規模使用的東西。」從環保的角度來看,這是一個「重大問題」。Lee 指,除了紙製品需要水及樹木作材料外,產品銷售時,運輸過程亦需要化石燃料,而產品使用一次過後,就只能送往堆填區。

即使知道存在環境問題,美國人一天辛勞回到家時,只想得到乾淨的感覺,所以抹手紙很可能仍然是他們的首選。Uduslivaia 預測,美國消耗的抹手紙數量在未來幾年內仍會保持平穩,而到 2022 年底,全球抹手紙支出預計將增長約 4%:「市場增長得益於收入水平提高、城市化及衛生標準的改善。」更甚是,美國以外,其他地區似乎也正趕上來。

文/ TAN HA LAM
本圖/文經授權轉載自*CUP(原標題:抹手紙大國,背後的美國人欲望)
責任編輯/林安儒

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