為什麼廟前要放石獅?其實在日本每個神明也有專屬的守護差使

2015-11-28 08:00

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去過日本玩的人應該都看過神社前看起來像獅子或是狗的神像,牠是神話中的動物「狛犬」。

去過日本玩的人應該都看過神社前看起來像獅子或是狗的神像,牠是神話中的動物「狛犬」。

狛犬(こまいぬ)是種非現實世界的動物,為守護神明的「差使」,外觀看起來像獅子或是狗犬。在神社和寺院的入口或本殿前,會左右放置2匹狛犬像,通常2隻會面對面放置。

狛犬的起源還是個謎,目前還在考察是否和希臘神話的地獄犬可魯貝洛斯及人面獅身的斯芬克斯有關聯。另外在沖繩也有和狛犬相似的叫做「シーサー(日文發音:Shisa,中文參考翻譯:風獅爺)」的超自然動物。

請注意左右兩邊不同的地方

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一般正對狛犬,右邊的狛犬嘴巴是張著的,左邊的則為閉著。張著嘴巴的稱為「阿形(あぎょう)」,閉著嘴的為「吽形(うんぎょう)」。

雖然獅子和狛犬在中國、韓國等國家也有相似的東西,但是阿(あ)、吽(うん)的嘴型是日本常見的特徵,被反映在日本佛教觀上。

鹿和兔子!? 也是狛犬的夥伴

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狛犬根據不同的神社其設計也各式各樣,其中甚至也可能看到哺乳中的狛犬像。所以到神社時關注狛犬的樣子設計也是樂趣之一,對吧!

另外狛犬也有其他的動物夥伴們,也有些神社放置狐狸、兔子、老虎和鹿等等的石像。這些稱為「狛狐(こまぎつね)」「狛虎(こまとら)」。也就是說依照神社所供奉的神明,守護神明的動物也會有所不同。

例如說、稻荷神(いなりがみ)是狐狸、毘沙門天(びしゃもんてん)為老虎、弁財天(べんざいてん)被蛇所守護著。「這間神社有放置狛虎,因此是供奉毘沙門天(びしゃもんてん)的神社」,能這樣流利的說出口的話,你可就成為神社通的上級者呢!請試著把它記下來吧!

本文經授權轉載自MATCHA

(原文標題:【日本小百科】「狛犬(こまいぬ)」)

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