人尿竟能做磚頭?科學家首創超環保「尿磚技術」,成品堅固、耐用,製作過程超神奇!

2018-11-01 12:43

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▲科學家們拿著以尿液製作成的「生化磚塊」。(圖/翻攝自開普敦大學,智慧機器人網提供)

▲科學家們拿著以尿液製作成的「生化磚塊」。(圖/翻攝自開普敦大學,智慧機器人網提供)

我們的「尿」除了灌溉小花小草,還有什麼功用?南非開普敦大學的科學家們,近期開發了一項與「尿」有關的新技術,運用這些被人避之唯恐不及的液體,成功打造出堅硬厚實的磚塊,副產品還可以當肥料,可謂好處多多。

磚塊是怎麼來的?在普遍的認知裡,大多是以窯火高溫鍛燒製成,不過,以尿液打造的磚塊,卻是在「常溫」下製作的。科學家解釋,這種「生化磚塊」的製造方法,其實與貝殼形成的原理無異。

▲製作生化磚塊不必高溫鍛燒,在常溫下即可實現。(圖/翻攝自開普敦大學,智慧機器人網提供)
▲製作生化磚塊不必高溫鍛燒,在常溫下即可實現。(圖/翻攝自開普敦大學,智慧機器人網提供)

根據開普敦大學的新聞稿,科學家們在作為磚塊素材的沙子裡,加入可分泌「尿素酶」的細菌,尿素酶會分解尿液中的尿素,並在複雜的化學反應過程中產生碳酸鈣,這能將沙子固定成任何想要的形狀,當然包括方方正正的磚塊。

用沙子製成的磚塊,或許會讓人有不好的印象,懷疑其可靠程度。科學家提到,生化磚塊的強度,取決於細菌作用的時間,只要有足夠時間,製作出比石灰岩更牢固的磚塊也不成問題。

▲生化磚塊的強度,可視需求調整細菌作用時間而改變。(圖/翻攝自開普敦大學,智慧機器人網提供)
▲生化磚塊的強度,可視需求調整細菌作用時間而改變。(圖/翻攝自開普敦大學,智慧機器人網提供)

另外,生化磚塊製作過程還能順帶產生環保肥料。科學家指出,尿液可說是一種「液態黃金」,當然不是指顏色,而是其價值。尿液佔生活污水不到 1%,卻含有其中 80% 氮、56% 磷、63% 鉀,這些化學元素,全是商業肥料的重要成份。

在科學家的設想中,收集來的尿液首先會被用於製造肥料,接著再以剩餘液體製造生化磚塊。由於製造磚塊只須尿液中的碳酸根(CO32-)與鈣,殘留部份會再次用於製造另一種肥料,百分百利用尿液,達成零浪費。

▲不只方方正正的磚塊,這項技術能讓沙子固定成任何形狀。(圖/翻攝自開普敦大學,智慧機器人網提供)
▲不只方方正正的磚塊,這項技術能讓沙子固定成任何形狀。(圖/翻攝自開普敦大學,智慧機器人網提供)

雖然實用前尚有種種問題需要克服,例如尿液該如何回收、社會能否接受等等,但科學家們仍十分看好生化磚塊的發展,他們認為這種製造永續建築材料的技術,將為人們看待廢物利用與回收的想法,開創典範轉移。

文/陳建鈞

本文、圖經授權轉載自智慧機器人網(原標題:建築材料新革命!科學家成功以「尿液」打造磚塊 副產品還能當肥料)
責任編輯/趙元

 

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