超暖心!英國獨立書店被漲租:書迷集氣捐款買下新店面、還有兩百多人幫忙搬家

2018-11-01 11:50

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(十月書店推特)

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英國的南安普敦(Southampton)是一個人口不過二十來萬的濱海市鎮,10月29日這一天,有好多人在波茲伍德街上排成一條長長的人龍,遠看可能還以為在買什麼限量商品。但走近一看,才發現他們都帶著笑容,持續傳遞著手上的書—原來是鎮上已有40多年歷史的老書店正在搬家,大約兩百五十位老客人跟書迷義不容辭,一起幫忙這間「十月書店」搬新家。

(Google街景)
(Google街景)

「十月書店」(October Books)成立於1977年,打從一開始就是一間「非營利書店」。根據官網說明,他們所賺到的每一分錢都用於讓書店更好,同時也不接受任何政治團體的捐助,希望在保有獨立性的情況下,促進一個公義而平等的社會,搬到波茲伍德街現址已有15年。

(十月書店推特)
(十月書店推特)
(十月書店推特)
(十月書店推特)

雖說已經把盈利全部用於書店,但「十月書店」在營運上終究還是有捉襟見肘之處。在他們所承租的舊址調漲租金後,「十月書店」找到了同一條街上的落腳新處,但搬家得花51萬英鎊,於是書店決定募資,最終募到了48萬7800英鎊(約合新台幣1951萬元),順利買下這棟三層樓的老房子權充新店面。

(十月書店推特)
(十月書店推特)
(十月書店推特)
(十月書店推特)

但問題又來了,書店什麼沒有,就是書跟書架最多,眼看搬家又是一筆款項,怎麼辦好呢?「十月書店」在官網與推特貼出一份告示:你可以幫幫我嗎?希望募集義工在10月29日到11月2日來幫忙搬書、搬家具—結果你猜來了多少人?在10月29日這天,竟然出現了250位搬家小精靈—這讓他們不用搬著沈重的物品,跨越54個店面走到新家,而是組成一條250人長的人龍,大家不用走路,只要傳遞手上物品就可。

十月書店的「徵人啟事」。(十月書店官網)
十月書店的「徵人啟事」。(十月書店官網)

書店志工狄亞佩(Clare Diaper)表示,有些自願者是事先報名,但也有些人是當天看到有人在搬書而自動加入人龍幫忙;幫忙搬書的佛蘭克(Jani Franck)則對《南方每日迴聲報」》(Southern Daily Echo)表示:「真的很驚人,社區的力量凝聚在一起,才能完成這件事。」

(十月書店推特)
(十月書店推特)

店長海因斯太太(Ms. Haynes)跨海接受《紐約時報》採訪時說:「這真的很感人,整個社區都跳出來幫忙,員工們也都感動的說不出話,我們接收到了來自大家的許多善意。」「十月書店」也在推特發文表示:「1個小時,200個多人,清空一間儲藏室。這就是社區,這就是朋友。」

「十月書店」的店名源自於蘇聯的「十月革命」,主要關注女性主義、環保、小說、兒童文學、有機食物與公平交易,不過像這樣的獨立書店在英國也漸漸式微。《紐約時報》引用英國書店協會去年的數據指出,獨立書店的數量在英國已經連續11年減少。2005年英國還有1535家獨立書店,但到了2017年,只剩867家。

(十月書店官網)
(十月書店官網)

包括不斷上漲的房租、電子書與網路書店的競爭、加上Netflix與網路遊戲也在爭奪閱聽人寶貴的時間,想要堅持開一間獨立書店在這個年代確實辛苦。不過「十月書店」搬新家後還想做的更多,他們打算把新址二樓賣給慈善團體,作為遊民暫時的棲身之處。至於新書店呢?海因斯太太說,這個星期六(11月3日),就可以正式跟大家見面了!

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