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美國期中選舉》退役空軍上尉、電子通訊工程師、2個孩子的媽 挑戰賓州史上首位女性聯邦眾議員!

一頭金色捲髮,笑起來十足慈祥,胡拉罕(Chrissy Houlahan)就像好萊塢電影裡的母親角色一般溫柔無害,但別小看這位金髮媽媽:空軍上尉退役、曾擔任工程師、老師的胡拉罕,因為看不慣美國總統川普的所作所為,以政治素人之姿投入選戰,更有望改寫賓州聯邦眾議院席次由男性獨霸的局面,成為該州有史以來第1位女性眾議員。雖然是初次參選,但她自稱為「狠角色」,期盼在國會中為長期以來缺乏代表性的女性、教育工作者和科學家發聲。

期中選舉 女力崛起

美國國會選舉將於11月6日登場,在本次選舉中,出現一股不容忽視的「粉紅浪潮」,成為選戰的關注焦點:出於對川普(Donald Trump)政府的不滿,加上「#MeToo」(我也是)運動的推波助瀾,眾多女性紛紛出馬競選公職,希望透過參政,扭轉女性國會議員僅佔2成的現況,也讓今年女性參選人數創下有史以來新高紀錄。根據美國羅格斯大學(Rutgers University)美國女性政治中心(Center for American Women and Politics)統計,今年有476名女性登記參選,角逐聯邦眾議院共435個席次,遠超過2012年298人的紀錄,首度參選的胡拉罕(Chrissy Houlahan)也是其中1員。

「我一生都活在男性主宰的環境中」

52歲的胡拉罕出身三代軍人世家,父親是納粹大屠殺的倖存者,來到美國後成為海軍軍官,從小在軍營長大的胡拉罕也克紹箕裘,憑藉美國後備軍官訓練團(ROTC)的獎學金,在史丹佛大學(Stanford University)攻讀工程學,並獲得麻省理工學院(MIT)科技政策碩士學位。畢業後,胡拉罕在空軍基地擔任電子通訊系統工程師,再轉往籃球服飾品牌AND1擔任營運長。除此之外,胡拉罕同樣關切教育議題,曾擔任「為美國而教」(Teach for America)計畫的教師,也參與旨在提升識字率的非營利組織。

胡拉漢曾經是名空軍上尉。(取自Chrissy Houlahan官網)
胡拉罕曾經是名空軍上尉。(取自Chrissy Houlahan官網)

無論是工程學系、軍營或運動公司,胡拉罕總身處於鮮少有女性踏足的領域,胡拉罕笑說,自己一生都活在男性主宰的環境裡,或許是這樣的人格特質,讓她勇於在過往從未選出女性聯邦眾議員的賓州開疆闢土,「雖然我的職涯看起來相當曲折,但都具有同樣的中心思想—『服務』。」

不滿川普 毅然參選

首次競選公職的胡拉罕坦言,過去從未想過走上政治路,促使她起心動念參選的動機就是川普,「我從小被教導,無論是誰擔任最高統帥,都要尊重民意和民主程序」,但「這是我第一次覺得自己做不到」。胡拉罕說,當川普選上總統,她逃過大屠殺的父親和公開出櫃的女兒都哭成淚人兒,「(川普當選)敲響了我內心的警鐘,我想有許多人和我一樣,認為這不是我所發誓效忠的國家,也並非我所信仰的價值。」

在下定決心參選前,胡拉罕自己列出了作為國會議員應具備的3大條件:了解如何保衛國家、發展經濟、以及教育下一代。而她發現自己多元的背景(軍事、商業、教育)與經驗,可以在國會中發揮作用,「我是個工程師。我會試著以手上所得的數據、事實和資訊做出決定。」於是,胡拉罕發了封電子郵件給專門培養女性參政的親民主黨政治團體「愛蜜莉名單」(EMILY's List)尋求幫助,「我在信裡附上自己的簡歷,寫道:『我想要參選,需要做些什麼?』」

如今看來,首度參選的胡拉罕勝選希望相當濃厚:截至今年3月底,她已募得200萬美元(約新台幣6188萬元)的政治獻金,對於政治新人來說,這是個相當驚人的數字。「選民們都筋疲力盡了」,胡拉罕描述1年多來聽見的選民心聲,「我們只是希望能夠停止政黨惡鬥,只希望我們的國家和民主能重新回復到我們認知的模樣。」「我有信心,如果我成功當選,會有更多像我一樣的人,也投入成為改革浪潮的一部分,如果我們的人數夠多,或許真的有機會扭轉乾坤。」

賓州成民主黨關鍵戰場

賓州最高法院在今年1月裁定,該州選區劃分是惡名昭彰的「傑利蠑螈」(gerrymandering)(將選區劃分得奇形怪狀,集中或分散政治立場鮮明的選民,以圖利特定政黨),對民主黨不公平,必須重新劃分選區。在新選區重劃後,增添勝算的民主黨士氣大振,賓州也被視為民主黨在本次選舉後重掌聯邦眾議院優勢的關鍵戰場。

胡拉漢參選的賓州第6選區。(維基百科公有領域)
胡拉罕參選的賓州第6選區。(維基百科公有領域)

胡拉罕參選的賓州第6選區位處費城(Philadelphia)郊區,現任聯邦眾議員為共和黨的卡斯提洛(Ryan Costello),胡拉罕將與代表共和黨的麥考利(Greg McCauley)爭奪席位,試圖將該區由紅轉藍。除了胡拉罕以外,賓州還有6位女性候選人在初選中出線,代表民主黨參選,挑戰賓州眾議院的男性獨霸局面。

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