年年赤字的小鐵道,注定要廢線嗎?日本銚子電鐵用這個方法起死回生

2018-09-08 09:30

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鐵道是一種古老的交通工具,雖然有著環保與運行時刻容易掌握等優點,但因其路線的限制,讓鐵道逐漸被巴士所取代,可以說除非有大量的客源,否則大多面臨虧損,也讓這項交通工具遭遇一些瓶頸。

過去遍佈各地的日本鐵道,除了都會區有大量通勤需求外,許多地方線因赤字而廢線,而且不單是地方小私鐵,就連JR都遇到如此的狀況,今年初有JR西日本的三江線,明年開始JR北海道也將有五條路線陸續廢止,這都讓鐵道迷感到扼腕。

其實鐵道的經營是一門有趣的學問,都會鐵道因資源豐富,加上可以發展的「副業」相當多,這樣得天獨厚的環境,就算是鐵道本業不賺錢,也仍能維持整個集團的營運。然而地方小鐵道就沒這麼幸運了,自從1960年代汽車逐漸普及之後,這些地方鐵道便逐漸消失於歷史的洪流之中。

就算是能苟延殘喘至今,也多是苦撐,不過有些小鐵道卻不願向現實低頭,更有許多經營團隊,利用創意來吸引人們的目光,希望能維持在地小鐵道,能夠繼續傳承下去,位於千葉縣的銚子電氣鐵道,就是一個活生生的例子。

銚子電鐵麻雀雖小但五臟俱全,除了有美麗的田園風光之外,他還是關東地區有名的老車寶庫。(圖/陳威臣攝影|想想論壇提供)
銚子電鐵麻雀雖小但五臟俱全,除了有美麗的田園風光之外,他還是關東地區有名的老車寶庫。(圖/陳威臣攝影|想想論壇提供)

銚子電鐵為於千葉縣的東北側,利根川出海口旁的犬吠埼,這裡是關東的最東端,也是最早日出的地點,因此每年的元旦,都有許多遊客慕名前來,一賭每一年最初的陽光。也因如此,當地的仕紳為了希望能發展觀光,因此在1912年集資興建了「銚子遊覽鐵道」,並於隔年(1913年)開業。

然而這條鐵道開通之後,並沒有因此受惠,反而年年赤字,加上第一次世界大戰,鋼鐵價格相當好,最後僅營業四年後,便在1917年廢線,還將鐵軌出售獲利。不過附近的旅館,認為這條鐵道就此廢線,有點可惜,因此還利用廢止的路線,改為巴士接送旅客。直到1923年,再度恢復鐵道的經營,並且在1925年電氣化,成為銚子電鐵。

這條鐵道線僅有6.4公里,不過麻雀雖小五臟俱全,沿線共有10個車站,還有犬吠埼燈塔、海鹿島海水浴場等景點,而且因有美麗的海景,沿線的度假飯店並不少,擁有不少觀光資源的銚子電鐵,按理說好好發展就算沒有賺錢,也還能夠維持下去,但事實上這條小鐵道,卻曾面臨瀕臨破產的邊緣,可謂是命運多舛。

原本銚子電鐵的大股東是京成電鐵,不過在1990年時,經營權轉移給當地的大企業「內野屋工務店」。該企業的老闆內山健冶郎,還曾當過千葉縣議員,可以說是政通人和,因此表面上看起來,銚子電鐵在地方人士的加持下,理應可以好好發揮,不致於走上破產之路。

然而泡沫經濟的暴發戶,終究不敵長期的不景氣,最後內野屋工務店在1998年破產倒閉,由於老闆仍持有銚子電鐵,因此便向千葉縣與所在地銚子市,申請補助獲得金援,得以繼續經營。但2003年社長內山健冶郎卻被發現,有盜用銚子電鐵補助款的嫌疑,因而在隔年2004年辭去社長一職。

最後內山因盜領自治體給予銚子電鐵的補助款,高達1億1千萬元而遭到起訴,但銚子電鐵不但錢拿不回來,還因群龍無首而陷入經營危機,2006年還因沒有錢保養車輛,導致事故頻發而遭調查,禁止有問題的車輛載客,導致無車可用的慘況,而且沿線的枕木還被檢查出有1500根已經腐蝕,無法使用。

在幾乎瀕臨廢線的狀況下,只能死馬當活馬醫,在自家的網頁上,寫著沒錢修車沒辦法運作,希望大家能多買自家生產的「濕煎餅」。沒想到這句話,在網路上居然造成迴響,許多網友紛紛的幫忙轉貼,號召大家出錢買濕煎餅,轟動的程度引起許多媒體的關注,跟進報導,結果還讓濕煎餅爆紅。

銚子電鐵自社生產的名物「濕煎餅」,佔總營收的七成,由於名聲響亮,不僅在沿線販賣,連東京的超市都買得到。(圖/陳威臣攝影|想想論壇提供)
銚子電鐵自社生產的名物「濕煎餅」,佔總營收的七成,由於名聲響亮,不僅在沿線販賣,連東京的超市都買得到。(圖/陳威臣攝影|想想論壇提供)

濕煎餅是銚子電鐵為了增加收入,而在1995年發想的新產品,濕煎餅顛覆了一般人印象中,日本的煎餅都是香脆口感的既有印象,但仍保有醬油的甜美與香氣,不過開賣後卻沒受到太多的關注,直到銚子電鐵面臨危機,卻成為救世主,還一度趕不及生產而發生斷貨的狀況,直到現在,濕煎餅仍佔銚子電鐵七成左右的營收,可見濕煎餅有多重要了。

到了2007年,千葉當地許多人士,有鑒於修車與維護路線必須花上大筆經費,但販賣濕煎餅緩不濟急,所以便成立銚子電鐵支援者的組織,並發起捐款活動,第一位捐款的,就是曾有「幕張防波提」美稱的前千葉羅德投手小林雅英。支援者行動獲得了近五千人的加入支持,並募得近兩千萬日幣的款項,銚子電鐵在獲得挹注後,終能進行路線維護與車輛整備,最後在2008年重新營業。

起死回生的銚子電鐵,重新開始載客營業後,也構思許多有趣的活動,包括舉辦鐵道攝影會、或是趣味列車等,吸引觀光客搭乘,當地的高中生們,還號召協助鐵道沿線車站的打掃,並且在列車上販賣觀音站所製作的鯛魚燒,希望透過這些行動,能夠支持銚子電鐵。

為了吸引觀光客,銚子電鐵的員工會依照時節,佈置列車,讓人感受到濃濃的節慶氣氛。(圖/陳威臣攝影|想想論壇提供)
為了吸引觀光客,銚子電鐵的員工會依照時節,佈置列車,讓人感受到濃濃的節慶氣氛。(圖/陳威臣攝影|想想論壇提供)

不過2011年發生311東日本大地震後,搭乘人數暴減,自2008年的80萬人次,至目前的40萬人次上下,10年來大幅減少了一半左右,這也讓銚子電鐵再次遇到危機。有鑑於此,在2012年底就任社長的竹本勝紀,想了許多有趣的花招。

竹本社長就任後,不但開行猛鬼列車或是燈光秀列車等,也進行車站企業冠名增加收入,甚至於還大搞自虐,自家網站隨處可見自嘲經營不善或是快倒了怎麼辦之類的搞笑發言,在今年(2018年)的8月,模仿日本人氣食品「好吃棒(うまい棒)」,推出了「難吃棒(まずい棒)」,讓許多人好奇這玩意兒到底有多難吃。

由於日文的まずい,除了是難吃的意思之外,另有「糟糕了、完蛋了」的意思,用這個雙關語,自嘲銚子電鐵糟了,竹本社長還故意選在8月3日18時18分(日文有「破產不要啊」的諧音)對外發售。這個難吃棒一推出果然引起話題,第一波生產15000根試賣,居然兩天內就全賣光了,8月8日在發售7000根,也是隨即被搶購一空。

今年8月所推出的「難吃棒」網站,上頭還自虐性的寫上「糟了,營業狀況實在是...」,或是「銚鐵救濟」等搞笑的話,沒想到引起話題。(圖/想想論壇提供)
今年8月所推出的「難吃棒」網站,上頭還自虐性的寫上「糟了,營業狀況實在是...」,或是「銚鐵救濟」等搞笑的話,沒想到引起話題。(圖/想想論壇提供)

試賣的結果令人滿意,因此9月將會在銚子電鐵的官網上正式銷售,屆時大家可以去吃吃看到底是有「多難吃」!像銚子電鐵這樣的一條地方小鐵道,雖然面臨許多危機,但卻仍努力不懈,而銚子電鐵的老車,更是許多鐵道迷的最愛,雖然目前仍虧損,也許有那麼一天,銚子電鐵可以真正擺脫赤字的陰霾,成為千葉人的驕傲。

作者介紹|陳威臣

媒體工作者,資深政治幕僚,專長天上飛的、地上跑的、水中游的,喜歡透過鏡頭看世界,現居日本東京當家庭煮夫,順便觀察日本政經及文化史地。

本圖/文經授權轉載自想想論壇(原標題:【鐵份補給】起死回生的小鐵道-銚子電鐵)

責任編輯/林安儒

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