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為何都是「經濟條件最差」的孩子,在照顧父母晚年?學者揭開兄弟姐妹間不能說的黑暗真相

2018-06-25 15:30

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父母病倒會導致「手足差距」產生,也就是負責照護父母的兄弟姐妹變得窮困,和其他兄弟姐妹的「差距」明顯變大。事實上,說這個「差距」是「新產生的」並不完全正確,更精準的說法應該是「差距」進一步擴大。因為負責照護父母的人,通常是兄弟姐妹當中最「欠缺」資源、最站不住腳的。

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當父母需要照護,哪一個子女要負起這個責任?

討論到這個問題時,最後通常會交給「看起來『好像最會』照顧的人」,而「看起來『好像最不會』照顧的人」就不會被列入考慮。

某些子女被認為「看起來『好像不會』照顧」的「根據」,在於他的處境等各種狀況,英國社會學者珍妮特.芬奇(Janet Finch)把這樣的狀況稱為「正當理由(Legitimate Excuse)」。

那麼,這個「正當理由」究竟是怎麼一回事?

芬奇所提出的一項解釋是「其他不得不做的工作」,而這個「工作」則包括家庭內外的事。例如工作時間長、位居要職、在家中有其他要照顧的家人(尤其是嬰童)等,這時候他們往往就會被認為「不幫忙也是沒辦法的事」。此外,這個兄弟姐妹和父母的距離(住處離老家有多遠),或生活上的資源──不只是經濟資源,還包括空間資源(例如有沒有/能不能空出父母的客房等),都可以說是「正當理由」。

事實上,父母病倒時,照顧他們的往往是沒有「正當理由」(或相對來說最少)的子女。

兄弟姐妹中,比起有全職工作的人,兼職的人比較適合;比起結婚有小孩的人,單身又沒有小孩的人比較適合;比起不和父母同住的人,和父母一起住在老家的人比較適合。儘管偶爾也會有「黑馬」竄出來,但基本上比起前者,後者更容易成為「有力的候選人」。而且因為沒有「正當理由」,有時候會被其他兄弟姐妹強迫接手,此外也有評估自己和其他兄弟姐妹的狀況後,無可奈何之下主動接下這份差事的。

然而,「正當理由」其實是可以取巧的。從「正當理由」的數量來看,大家會認為沒有「正當理由」的兄弟姐妹照顧父母的限制很少(換句話說,就是他看起來「好像最會」),因此兄弟姐妹間討論要由誰來照護父母時,沒有「正當理由」的人就很難拒絕。

一個人能不能一直保有全職的工作?能不能結婚生子?能不能脫離老家自己一個人住?在這個社會上,這些機會本身就有差距。從這個角度來看,兄弟姐妹之間擁有不同的「正當理由」,就代表了他們之間有差距。

簡單來說,沒有「正當理由」的兄弟姐妹,在社會上往往居於劣勢。之前我提到過,「負責照護父母的多半是『欠缺』資源的兄弟姐妹」,這個「『欠缺』資源的兄弟姐妹」,其實也可以說是「『欠缺』正當理由的兄弟姐妹」。

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