為何遭痛斥「讓全家丟臉」的他,改變了全世界?世紀人物達爾文,一生頁頁是傳奇…

2017-07-18 15:34

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達爾文(1809年-1882年)從很小就感覺到父親帶來的沉重壓力。他父親是地方上成功的醫生,生活優渥,對自己的兩個兒子期盼很高。然而身為小兒子的達爾文似乎不太可能達成父親的期許。他的希臘文和拉丁文不強,代數也不厲害,其實是所有的學科統統都差。達爾文不是沒有抱負,只是沒興趣藉由書本來認識世界。他熱愛戶外生活,像是狩獵、在鄉間尋找各種稀奇的甲蟲,蒐集花朵和礦物標本等。他可以耗上幾個鐘頭觀察鳥類行為,詳細記錄各種鳥類之間的諸多差異。他對這種事物別具慧眼,但這些嗜好不能拿來當飯吃,他年紀愈大,愈能感覺到父親的耐心在流失。他父親有一天說了重話,這番斥責令達爾文一生難忘:「你滿腦子只有射擊、玩狗、抓老鼠,你這可是在對不起你自己啊,你讓我們全家丟臉。」

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達爾文15歲時,他父親認定自己必須強勢主導兒子的人生,把他送到愛丁堡讀醫學院,但達爾文見血就害怕,最後不得不輟學。他父親並不死心,決定要幫兒子找到出路,於是替他爭取到將來派到地區教堂當牧師的機會。這是待遇優渥的好差,也會有許多工作之餘的閒暇時間,可以繼續他蒐集標本的狂熱。這份工作唯一的條件是必須先在某一所名校取得學歷,因此達爾文被送進劍橋。他再度陷入對常規教育提不起勁的困擾。但他盡了全力,就學其間也培養出對植物學的喜好,與韓斯洛 (Henslow) 教授關係很好。他努力讀書,終於在1831年5月取得學士學歷,令他父親鬆了一口氣。

達爾文希望自己的校園生涯就此告終,他到英格蘭鄉間旅遊,縱情在自己對野外事物的狂熱中,暫且拋卻對未來的忐忑。

在8月下旬返家時,很訝異地看到一封韓斯洛教授的來信,教授保薦達爾文到英國海軍艦艇小獵犬號 (HMS Beagle) 出任不支薪的博物學家,幾個月後,小獵犬號便要展開維期好幾年的世界航程,勘查各處的海岸線。達爾文的任務之一是負責沿途蒐集生物及礦物標本,並寄回英國作研究。韓斯洛顯然對這個小伙子蒐集並辨識植物的本領刮目相看。

達爾文《物種起源》。(圖擷取自YouTube)
達爾文《物種起源》。(圖擷取自YouTube

幾經掙扎決定不顧父親反對,搭上小獵犬號出航追夢

面對這個機會,達爾文有點難以招架,他從沒想過要浪跡天涯海角,更別說是邁向博物學家之路。他還來不及考慮好,他父親便出手干預,嚴禁兒子接受這份邀約。達爾文不曾出海,絕對會適應不了海上生活,他並不是訓練有素的科學家,連科學教育都沒接受過。不只如此,出海好幾年將會斷送早已敲定的教堂職務。

父親如此強勢又講得頭頭是道,達爾文猜想老人言是對的,想回掉這個差事。但過個幾天,他想像著這一趟航程,猜測一路上會出現的情況,愈想是愈心動。或許他是因為從小就過著備受呵護的日子,所以很嚮往單飛冒險;或許是想試試自己適不適合走博物學者的生涯,最重要的是,這一路上幾乎能一網打盡,看遍世界上所有的生命形式呢;也或許想掙脫父親的鐵腕,開始走自己的路。不論原因為何,他很快便改變主意,打算接受這份工作。他徵得叔叔的聲援,總算讓父親勉強同意讓他出海。

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