為何開國領袖被印在美金一塊,這發明家卻能印在百元鈔?不為人知的「選人」真相…

2017-05-29 10:30

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從高中時期開始,我便有蒐集各國錢幣和紙鈔的嗜好,很多朋友都問:「用錢再去買錢,這有什麼意義呢?」所謂海邊也有逐臭之夫,青菜豆腐各有喜好不同,殊不知我就喜歡看硬幣上面各式各樣不同的人頭,有時會仔細端詳這些有資格被人們貼在紙鈔上的人物,有的是正面、有的是側面,有的有著特殊的形象,各式各樣都有。

曾經一段時間也因為這樣子,我迷上了《麻衣神相》,從中也知道了在芸芸的眾生相中,為什麼會有各種奇異的長相,也知道了相學中特別難以辨識的清、奇、古、怪四大相。我幾乎把所有的零用錢和長輩給的錢都花費在這上面,從滿清的官銀到袁大頭,再到各國的元首肖像為主的紙鈔。有陣子瘋起來,從台北的牯嶺街、台中的中港路、專賣玉和雜項市場都有我的足跡,甚至於連市面上極少看到的大陳島流行極短的面鈔,我都蒐集過。現在隨著時間的進展,蒐藏錢幣紙鈔的人也大有人在,行情看好的時候,也會為蒐藏者帶來一筆為數不小的收入。

因為從蒐集的紙鈔硬幣上,比任何人都有機會去接觸到各國元首的肖像圖,我覺得最有連貫和次序的,就屬美國的歷任領導人的紙鈔。現在極難蒐藏的是美國僅有的以兩位女性為主角的面鈔,現在可謂一紙難求,其中一個是羅斯福的妻子,另外一個是投身解放運動的哈利特.塔布蔓。它們之所以稀少,是因為使用的時間很短。

開國領袖只值一塊美元,為何發明家富蘭克林竟值百元?

美國的鈔票從他們的國父——華盛頓,到幾乎歷任的總統都曾躍身在鈔票上,但至今仍然讓我百思不解的是,華盛頓既然是這個國家的開國領袖,為什麼他的頭像只值一塊美元?而只是發明家的富蘭克林居然被用來印在百元大鈔上,究竟在美國的歷史上,班傑明.富蘭克林到底佔有什麼樣的地位?

和許多天下間知名的人士不一樣,富蘭克林並沒有空過其生,反而他在這個人世間,帶給人們許許多多正能量的啟迪作用。我們稍微回顧一下,富蘭克林在他的一生中,創造了他人可能用幾輩子都無法達到的成就與經歷。由於家庭環境的關係,他從十二歲開始,就在出版社一邊賺取工資、一邊充當學徒,接著又在另外一家印刷廠當工人。但沒有多久之後,由於他的機伶和巧智,在鬢綠之年就擁有了屬於自己的出版社,並且出版了為數不少的書將自己的理念公諸於世。由於富蘭克林從小就喜歡讀書,只要一有機會,終日都可以埋首於書海之中而無其他的興趣,後來他也在當時居住的地區成立了第一家圖書館。這個圖書館裡面的蒐藏非常豐富,而且行政設施特別的良好,受到地區上所有民眾的正面肯定,後來美國北部所有的圖書館幾乎都是仿效富蘭克林所創立的圖書館。

(圖/WikiImages@pixabay)
(圖/pixabay

除此之外,因為看過鄰近地區由於氣候乾燥的森林大火所引起的幾場慘劇,富蘭克林和當地的壯丁組織了第一個冒險犯難、救人不落人後的消防隊,這在當時也算是極有創舉的一項義舉。

目前在美國長春藤聯盟中,有一所極具知名度的學院——賓州大學,這所學校是美國最早成立的人文教育學院,眾所皆知的《美國獨立宣言》,其中許多的簽名者都和這個學院有關係。截至今日為止,它的法商學院口碑也是遠近皆知,目前還擁有將近五千名的教授和上萬名的研究生。可是許多美國人也許還不知道,這所著名大學的創辦人也是富蘭克林,而且是在他很年輕的時候所創辦的。

一般人如果到了四十歲的年紀,不是為了五斗米勉強餬口,不敢任意地去變換跑道或工作,要不然就意興闌珊,對身邊其他的事物不會有太大的興致。但富蘭克林迥異於他人的地方,就在於他有過人的精力和想像力,例如發明了避雷針和火爐,還有其他許許多多的研發,都是在他四十歲之後陸陸續續發明的。

而且他那種不怕失敗、愈挫愈勇、大膽假設和不避諱的人,宗教人士覺得他發明避雷針是觸怒天威的,一段時間成為爭相談論的議題,有些衛道人士甚至於認為這是違反天意的不祥之物,而偷偷地在夜裡把它拆掉了,但經過幾次的閃電打雷之後,許多人很清楚家中有裝設避雷針的都安然無恙,而沒有裝設避雷針的屋頂,幾乎都遭受到損害,所以目前全世界幾乎家家戶戶高層樓頂上,都有裝設避雷針。其實始作俑者就是這位避雷針之父,他當初不畏懼做實驗時被閃電電擊到的危險而發明出來,這點他是對人類有貢獻的。

富蘭克林在美國是唯一被所有民眾讚頌為聖人的人物,原因是因為他所從事的任何工作,都是對公益有幫助、對慈善有幫助、對社會人民有幫助,所以他也是美國第一所醫院的創辦人,也是第一家保險公司的舉辦人。牛津大學也因為他在發明創作上的特殊成就,而給予他榮譽博士的頭銜,他也曾經為了讓美國的地方政治有建設性的發展,也擔任過州長。

當然,一個人的功過是非有時候無法在生前便有個定論,甚至於有些在人已經走了千百年後,歷史才還以公道。富蘭克林固然被公認為是一位西方的聖人,但人的一生孰能無過?即便有縱世之才的豪傑,也會被人用顯微鏡找出他的纖細之失,一旦成為公眾人物之後,必然就有一群好事者會對你澡垢索疵,富蘭克林一生中最引以為誡的,就是許多人因為他為了幫助他的摯友,取得某個職位,使得形象有所損害,本來也許有生之年可以當上一國之君,但因為朋友的事件使得他在職場上蒙受了鎩羽之嘆。

那段時間他是消沉的,但由於他為民眾服務的熱忱與毅力,他依舊不顧別人的評語,繼續為當時的殖民地而努力,甚至於不顧一切的和英國的王室鬧翻,不相往來。富蘭克林的魅力並非只有在本土,到了法國,法國巴黎人夾道相迎,從英國首都一路返回美洲,所到之處民眾皆熱忱地接待,他的努力還是得到美洲本土人民的支持,希望他能夠參與《美國獨立宣言》大綱的重要成員之一,富蘭克林在當時也曾經是法國上流社會人所崇拜的偶像,很多貴族家中至今都還保留著他的繪畫圖像,可見他的影響力在美國歷任的領導人之中,是僅次於華盛頓的。

我曾經仔細地研究過美國最重要的總統有十幾位,但是至今美國歷史上幾百年間,還沒有一個人可以取代富蘭克林這麼多元化的才華和天分的領導人,也沒有看過哪一位領袖對國人有非常具體的貢獻。我認為一個偉大的人物之所以能夠永垂不朽,他們都有獨特的過人特質,就如同富蘭克林,從不讓人讚美他,甚至於在他逝世前,人們要幫他立傳,他只願意讓別人在他的墓碑上留下一行字——「印刷工富蘭克林之墓」,這是多麼正面的啟示啊!

作者介紹|王薀老師

參研中外哲學、心理學及各宗各派理論學說,並涉獵東西洋各式繪畫技巧、音樂、占卜、氣功、瑜珈、健身等。曾受聘為諸多企業之管理顧問。心理勵志類暨宗教類暢銷書作家,著有《發現生命的曙光》《重生:生命中都必須有一次》《靜坐—這一檔子事》《隱藏在心經背後的故事》《靜坐—這一檔子事2-導引功法》等三十餘本書,以深入淺出的文字鼓舞現代人心,是一位融合東方文化傳統精髓,及現代西方世界觀的心靈導師。

本文經授權轉載自拾慧文化《力量—重生之後
責任編輯/鐘敏瑜

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