新型失智症現蹤!症狀似阿茲海默、病因卻大不同,過去可能都被誤診了…

2019-05-02 11:08

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新型失智症被發現了?(示意圖/pakutaso)

新型失智症被發現了?(示意圖/pakutaso)

最新研究發現,數以百萬計高齡長者可能是罹患一種新型失智症,而被誤診為阿茲海默症。專家表示,這可能是過去5年來最重大的失智症研究發現,有助於找出治療方式。

英國廣播公司(BBC)報導,發表在「大腦」(Brain)期刊的最新研究顯示,這種新型失智症是簡稱為Late的「邊緣系統為主年齡相關TDP-43腦病變」。

這種新型失智症雖和阿茲海默症的症狀類似,其實是不一樣的疾病。這或許可以解釋為何遲遲無法找到失智症治療法。

失智症並非單一疾病,而是包括記憶和思考能力問題等症狀組合。失智症有很多類型,據信阿茲海默症是當中最普遍,也是相關研究最多的。

不過,國際研究團隊表示,高達1/3的阿茲海默症年長患者可能是Late患者,雖然這兩種失智症可以並存。

根據數以千計解剖遺體大腦找到的證據顯示,Late似乎影響年齡超過80歲的高齡長者。

研究人員表示,這個年齡族群中每5人就有1人罹患此疾,意味這種疾病的公衛衝擊勢必不小。

研究人員認為,和阿茲海默症不同,這種失智症通常造成記憶力逐漸衰退。

Late似乎和大腦中的TDP-43蛋白堆積有關,阿茲海默症則是和其他兩種大腦蛋白有關:類澱粉和濤蛋白(tau)。

研究人員表示,對Late有更多瞭解將有助找到新治療法。

研究報告第一作者、肯塔基大學的尼爾森博士說:「顯然這一直都存在,只是我們才剛發現而已。」

「阿茲海默症是大家熟知的失智症,但還有很多種失智症,我們稱之為Late的失智症,是最常見失智症之一。」

無疑地,之前很多被診斷罹患阿茲海默症的病患,事實上根本不是罹患阿茲海默症。

倫敦大學學院霍華德教授說:「這可能是過去5年來已發表的失智症領域最重要論文。」

「旨在治療阿茲海默症藥物的臨床實驗對Late不會有任何效果,這對未來遴選參加臨床試驗的人選有重大影響。」

阿茲海默症學會的皮克特說,這項研究是「邁向更精確診斷及提供量身訂製治療失智症的第一步」。

責任編輯/潘渝霈

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