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媽祖會成為「天后」竟跟台灣有關?台南大天后宮曾是總統府?揭秘不為人知的媽祖小故事

2019-04-03 09:55

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「三月瘋媽祖」又要來了,關於媽祖你信仰知多少呢?(圖/維基百科)

「三月瘋媽祖」又要來了,關於媽祖你信仰知多少呢?(圖/維基百科)

全台瘋媽祖的時刻又到了!每年的重頭戲莫過於大甲鎮瀾宮的媽祖遶境,參與人次高達百萬人。但今年遇上了一個百年來首見的難題:鎮瀾宮和苗栗的白沙屯媽祖徒步進香的時間強碰,起駕時間差不到3小時,可是讓信徒們大傷腦筋啊!

開台正宗?開台首廟?

台灣的「媽祖之最」,除了被Discovery譽為「世界三大宗教活動」之外,供奉媽祖廟宇的密度大概也是世界第一:全台的媽祖宮加起來超過了500座。有這麼多的媽祖廟,免不了要來一波誰才是台灣的正宗了。據傳中國湄洲島是媽祖的家鄉,湄洲天后宮因而是全世界媽祖廟的祖廟,所以要被稱作台灣的正宗媽祖廟,勢必要是湄洲的「直系」才算數。搶這個位置的候選廟宇有兩間:北港朝天宮與鹿港天后宮。

北港朝天宮(圖/維基百科)
北港朝天宮(圖/維基百科)

相傳在1694年時,樹璧和尚從湄洲廟帶來了一尊媽祖的聖像,到笨港留駐後建了天妃廟,成為雲林北港朝天宮創建的開始。不過,當年施琅攻打台灣時,也曾至湄洲請出媽祖廟的二媽同行、協助施琅攻克台灣,最後這個開基媽就供奉在鹿港天后宮。這兩間廟都出自湄洲媽,只不過前者是分靈,後者則是正身住進了台灣,也讓哪間是「開台正宗」有了懸念,沒有定案。

鹿港天后宮(圖/維基百科)
鹿港天后宮(圖/維基百科)

話雖如此,在北港跟鹿港的媽祖廟可都不是台灣最早蓋的。不晚於1604年蓋的澎湖天后宮可以說是台灣首座媽祖廟,「沈有容諭退紅毛番」,這個在台灣史上耳熟能詳的語句便是出自這裡。當年沈有容擊退荷蘭人後,便於此地與對方談判。而本島最早的媽祖廟則是台南的開基天后宮,修築於1662年。

澎湖天后宮.沈有容(圖/維基百科|風傳媒合成)
澎湖天后宮與「沈有容諭退紅毛番」碑(圖/維基百科|風傳媒合成)

媽祖與台灣政治

在古代,對於女性神祇的封號一路會從「夫人」、「妃」、「天妃」,到最高等級的「天后」。媽祖,這位受到民眾愛戴的海神自然也不例外。自1155年宋高宗封為「崇福夫人」開始,到宋朝結束時已成為「妃」;然而,從元朝一路到康熙初年,媽祖這400年間一直都穩穩地坐在「天妃」之位,而等到替祂晉身「天后」行列的事件,居然是和台灣有關

1683年施琅率軍攻台,在澎湖海戰中擊敗鄭氏的海軍。施琅將勝利歸於媽祖的庇佑,還奏請康熙將媽祖敕封為「護國庇民妙靈昭應仁慈天后」。出生於宋朝的媽祖,最後竟是因施琅攻克台灣有成,才被皇帝敕封為天后。

施琅接受鄭克塽投降的地點──台南大天后宮──也別具政治意義。此宮是全臺最早由官方興建,且列入官方祀典的媽祖廟,在那一帶也有重要地位。當時台南各個媽祖廟舉辦慶典時,都會將第一號簽保留給大天后宮媽祖,而該廟宇舉辦迎媽祖活動時,還能從當地其他廟募集經費。此外,大天后宮也被當年抗日的劉永福選定為「臺灣民主國」的總統府。

大天后宮.拜殿(圖/維基百科)
台南大天后宮的拜殿(圖/維基百科)

清廷平定林爽文事件之後,也將這場勝利歸功於媽祖保佑。相傳當時的將軍福康安率部屬欲跨越台灣海峽,但一直受到強風阻礙,直至十八天後突然有一陣順風,讓軍隊於一日之內順利抵達鹿港,而此時的林爽文正逢末路之際,讓福康安勢如破竹,拿下了林爽文的地盤。乾隆皇帝也因而在鹿港立了另一間媽祖廟──新祖宮,又稱作「敕建天后宮」,因為該廟是台灣唯一一座由乾隆下令、官費出資興建的媽祖廟。

新祖宮(圖/維基百科|風傳媒合成)
位於彰化鹿港的新祖宮,名稱是為了區別「舊祖宮」鹿港天后宮(圖/維基百科|風傳媒合成)

不過,身為女真族後裔的清朝皇帝,如此尊崇媽祖的原因,大概也與政治目的拖不了關係。鄭氏政權原先信奉的是明朝的戰神玄天上帝,但民間大多是自力救濟橫渡黑水溝,因此對媽祖深感敬畏。清朝官員看準這點,便將打敗鄭家一事與媽祖庇佑連結在一起,無形中增加了清朝統治台灣的正當性。

海外的媽祖信仰

其實,媽祖文化不僅存在台灣與中國沿海。隨著華人移居世界各地,加拿大、美國等地都有媽祖廟。在越南(胡志明市天后廟)、緬甸(慶福宮)、馬來西亞(樂聖嶺天后宮)、泰國(四丕耶七聖媽廟)、印尼(三神宮)等地也有媽祖廟的蹤跡,皆受當地華人的膜拜。沖繩那霸更有一座「天妃宮」祭祀著媽祖,位在久米至聖廟內,是當初閩人遷徙至琉球群島時一起帶過去的信仰。

比較特別的是日本本土的「媽祖在地化」。日本的東京、橫濱、長崎等濱海的地區均有供奉媽祖的廟宇,不過一些歷史較悠久的媽祖廟,更與日本傳統神道結合,成為具有日本特色的媽祖信仰──「天妃神社」。像是青森縣的「大間稻荷神社」便有媽祖神像在內,還一併供奉了日本的金毘羅及弁天神。這些揉合了媽祖與神道信仰的神社更會在每年的「海之日(7月的第3個禮拜一)」舉辦「天妃祭」以祭祀媽祖。

日本.青森.大間稻荷神社/天妃神拜殿(圖/維基百科|風傳媒合成)
日本青森的大間稻荷神社內有天妃神拜殿(圖/大間町觀光協會

因為以海為天,媽祖文化深深蘊藏在華南地區的華人文化,並隨著這些人的移居海外,一併帶入了他們的居住地。於是,這位女神逐漸成為東亞地區的海上霸主,聲名十分響亮,也無怪乎每年有許多觀光客前仆後繼地參與媽祖遶境。

本文部分內容經授權取材自柿子文化《神靈臺灣‧第一本親近神明的小百科》

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責任編輯/潘渝霈

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