3800萬低收入戶餓肚子、4850萬家庭拿不到退稅……專家警告:聯邦政府繼續停擺,美國經濟將受衝擊

2019-01-05 15:07

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美國與墨西哥邊界,經常有非法移民圖闖關,川普總統要求建牆阻擋(AP)

美國與墨西哥邊界,經常有非法移民圖闖關,川普總統要求建牆阻擋(AP)

由於美國總統川普執意要求撥款建美墨邊界牆,共和黨與民主黨雙方談不攏,美國聯邦政府部分機構自2018年12月21日午夜起關門大吉,不僅導致80萬聯邦政府公務員放「無薪假」,3800萬名低收入民眾恐因此拿不到食物券。剛度過聖誕購物季的美國人也可能因為退稅款延遲發放,而陷入經濟危機。

川普(Donald Trump)不斷拿美墨高牆經費卡關政府預算,4日他還揚言,若如果民主黨不給他經費建牆,他會讓政府部分停擺「持續好幾年」。包括財政部、農業部、國土安全部、內政部、國務院、住房與城市發展部、運輸部、商務部和司法部等九個部門,約25%聯邦政府服務已經受影響,上千個聯邦政府計畫被迫暫停。

農業部95%員工放無薪假 領食戶券低收入民眾餓著肚子等

《華盛頓郵報》(The Washington Post)4日指出,一些不具名的川普政府官員也承認,他們沒有預料到聯邦政府會長期關閉,直到本周才驚覺可能帶來的潛在衝擊。其中對民眾影響最大的兩大部門分別為財政部和農業部,由於財政部負責退稅業務,而農業部則負責發給食物兌換券給低收入民眾的「美國補充營養協助計畫」(Supplemental Nutrition Assistance Program,SNAP,通常簡稱食物券計劃)

目前農業部95%員工都在放無薪假,食物券計畫則仰賴聯邦政府每年撥款,政府資金也只能提供到1月底,國會在12月底雖然通過30億美元的緊急基金,卻也僅涵蓋到2月份部分支出,若聯邦政府持續關門,3800萬名低收入民眾從2月開始可能就拿不到食物券補助,開放使用食物券的雜貨店和零售業者也會因此收入縮減。

美國聯邦政府自2018年12月21日子時進入停擺狀態,造成80萬聯邦政府雇員放無薪假,高速公路休息站公告「政府停擺,廁所不開放」。(美聯社)
美國聯邦政府自2018年12月21日子時進入停擺狀態,造成80萬聯邦政府雇員放無薪假,高速公路休息站公告「政府停擺,廁所不開放」。(美聯社)

農業部發言人莫托(Tim Murtaugh)表示,農業部現在正積極尋找解決食物券發放問題的方法,「最好的解決方法就是國會通過撥款法案。」民主黨籍康乃狄克州聯邦眾議員德勞洛(Rosa L. DeLauro)則警告,食物券無法如期發放,將會有大批努力工作討生活的民眾等著餓肚子。

國稅局9成員工不上班 4850萬家庭無法如期拿到退稅款

另一個頭大的部門則是美國的財政部國稅局,由於聯邦政府關門進9成員工在家放無薪假,但退稅季將從1月下旬開始,去年1月19日至3月2日,共有4850萬個家庭向國稅局申請總額高達1476億美元的退稅款,若政府持續關門,這筆款項將持續凍結在國稅局內。

2018年12月至2019年1月,美國聯邦政府再度停擺,許多公務人員大受衝擊(AP)
2018年12月至2019年1月,美國聯邦政府再度停擺,許多公務人員大受衝擊(AP)

2018年1月上一次美國聯邦政府關門大吉,國稅局就表示不會在政府關門的期間內發放任何退稅款。此次再度關門,財政部和國稅局官員尚未正式宣布是否完全暫停所有退稅業務,但一名政府官員私下透露,退稅業務可能延後。

麻州民主黨眾議員、眾議院籌款委員會資深成員尼爾(Richard Neal)也已致函財政部長馬努欽(Steven Mnuchin),要求他詳細說明國稅局員工放無薪假造成的影響,以及在停擺期間如何處理納稅申報業務,並要求國稅局提供退稅款發放的預定日期。

《華郵》指出,退稅款延遲發放可能對美國經濟產生衝擊,並讓數百萬美國人陷入財務危機,原因是大部分民眾都等著領退稅款繳交信用卡費、房貸等。在正常狀況下,2018年的納稅申報將於4月15日截止,若在去年有多繳稅,希望早一點收到退稅款的民眾通常會提前申報。曾任歐巴馬政府財政部稅收政策次長的馬祖爾(Mark Mazur)表示:「對於那些預期自己可以獲得2500到3000美元(約新台幣7萬7000元至9萬3000元)退稅款的民眾而言,沒有辦法如期退稅將是巨大的打擊。」

時序進入2019年,美國聯邦政府持續部分停擺,圖為華府國家檔案館(AP)
時序進入2019年,美國聯邦政府持續部分停擺,圖為華府國家檔案館(AP)

經濟學者警告:再繼續關門,美國經濟成長將下降整整一個百分點

面對不知何時才能結束的「無薪假」,代表75萬雇員的美國聯邦雇員工會(American Federation of Government Employees)法律顧問波若(David Borer)警告,要是關門再持續一個月,許多聯邦政府員工將被趕出家門,汽車也會被銀行收回。

美國投資與會計顧問公司「風險管理解決方案公司」(Risk Management Solutions,RMS)首席經濟學家布魯塞拉(Joseph Brusuelas)分析,由於稅務的不確定將造成家戶及企業凍結支出,進而影響美國整體經濟,聯邦政府長期關閉恐使得美國經濟成長率下降整整一個百分點。

2019年1月3日,美國股市大跌(AP)
2019年1月3日,美國股市大跌(AP)

 

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