獄滿為患?刑罰過重?美國將提前釋放6千名囚犯

2015-10-08 11:13

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監牢。(Pixabay)

監牢。(Pixabay)

美國監獄人滿為患,塞不下!為解決監獄日益壅擠、空間不足的問題,美國司法部(Justice Department)決定在10月底,提前讓聯邦監獄釋放近6000名囚犯。這些囚犯大部分都是80年及90年被關進大牢的毒販,經過30多年之後,他們終於有機會重見天日。這是美國有史以來最大規模的釋放聯邦囚犯,但他們是否又會再度讓社會緊張、惶恐?

一次要釋放這麼多囚犯,肯定會引發社會爭議與巨大反彈。美國公民自由聯盟的高級立法顧問麥柯迪(Jesselyn McCurdy)說,「不需要太過擔心,因為它包含了法律條件。」這一批囚犯,當中有三分之一是移民身分,之後會直接被遣返,驅逐美國領地。另外三分之二的人在真正獲釋之前,會先被送到中途之家(halfway houses)或在家接受軟禁監督,直到許可,讓他們有機會適應社會。

歐巴馬推動司法改革 4萬6千人可望獲釋

《華盛頓郵報》報導,這次的大規模釋放,是因為美國總統歐巴馬(Obama)極力推動刑事司法改革,歐巴馬指出,聯邦監獄中的囚犯人數在過去三十年增加了八倍,是因為非暴力的毒販量刑過於沉重所致。

美國量刑委員會(U.S. Sentencing Commission)是負責制定適用美國聯邦法院系統的量行政策的獨立機構,去年4月通過了對毒品罪行減輕量刑政策,也因為政策具有追溯力,聯邦監獄中的囚犯適用於此案,可望獲得減刑或釋放。

量刑委員會早前審查美國10萬名毒販,認為有4萬6千人符合資格,預計將他們提前分批釋放。反對強制最低量刑家庭組織(Families Against Mandatory Minimums)的普萊斯(Mary Price)表示支持,她說「對這些囚犯來說,這將會是改變他們生命的大事。」

刑罰與罪行不成比例 兩黨籲釋放上世紀囚犯

有聯邦法官、檢察官和警察則批評提早釋放囚犯,會導致社會緊張,犯罪率上升。印第安那警察局長蒂奇曼(Ronald E. Teachman)出面表示抗議,他認為,鮮少有重刑犯人能夠透過職業諮詢、勒戒、戒酒等機制,有成功案例,但很少。

司法部門的官員則舉出實例,去年的一項研究發現,提早獲釋的囚犯的重犯率與服完刑期的囚犯比並無明顯差別。

根據《紐約時報》報導,美國的監獄人口占了全世界的四分之一,共和黨和民主黨也難得有志一同,認為美國司法部270億預算中,監獄支出就佔三分之一,是時候來調整這個比例了。

因此在上周,參議院的兩黨議員都提出了方案,建議改革毒販的量刑,並讓那些早期的囚犯可以提前獲釋,免除他們不成比例的判罪。也就是說,那些上世紀因為毒品入獄的囚犯可以比照現行法案,若服刑份量已經符合規範,囚犯可以提前獲得釋放。

8萬封支持信 囚犯終能提前出獄

當然,不是每個人都同意如此做法,美國量刑委員會決定舉辦兩次公聽會,聽取檢察長、聯邦法官、聯邦公共辯護人、州和地方執法人員的證詞後,在去年投票,一致同意逐步減低販毒的重罪犯的量刑。另外,委員會還收到了將近8萬多封的公民信件,都聲稱支持減低量刑。

這次史上最大規模的毒販釋放,顯示了美國司法對毒品判刑的轉變,格外具有歷史意義。美國司法部已經要求法官在判決時,針對低階毒品、非暴力毒品罪犯、和黑幫或大型販毒集團沒有牽扯的毒販,都必須按照現行法規判刑。

毒品政策聯合會(Drug Policy Alliance)的帕帕(Anthony Papa)表示,「我很高興看到這6千人將能夠回到家裡,這讓我感到窩心。」毒品政策聯合會長年支持特定毒品或藥物能夠減輕量刑。他說,「藥物戰爭破壞了和諧,是時候慢慢來療癒這個裂痕了。」帕帕說道。

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