富人吹冷氣,窮人忍酷暑》熱浪成為新常態 高溫成為21世紀「公平」的新議題

2018-09-15 08:50

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印度新德里郊區的酷暑,2名年幼女孩在幫弟妹沖澡(AP)

印度新德里郊區的酷暑,2名年幼女孩在幫弟妹沖澡(AP)

近年來,全球暖化加劇,夏季氣溫年年飆升,今年熱浪席捲全球,北美洲與日本等地區出現飆破40°C的高溫。這場高溫浩劫也凸顯了貧富不均帶來的問題:當富人吹著涼爽的冷氣,窮人只能苦苦忍受燠熱的環境,甚至活活被熱死;因此改善熱浪來襲時的窮人處境成為各國政府刻不容緩的重要議題。

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高溫危害生命 弱勢族群受強烈衝擊

美國夏威夷大學馬諾阿分校(University of Hawaii at Manoa)去年的研究指出,目前全球3成人口每年有20天得面臨致命的高溫天氣,就算碳排放量降低到最樂觀的狀況,21世紀結束前,全球面臨這種威脅的人口仍將增加至48%。研究團隊表示:「高溫對人類生命的威脅持續增加,目前這種情況看起來幾乎無法避免。」

該研究主要作者、夏威夷大學馬諾阿分校地理環境學系(Department of Geography and Environment)副教授摩拉(Camilo Mora)說:「人們在熱浪裡死亡就像慢慢被煮熟,這完全是折磨,幼童與老人尤其會面臨危險,但我們發現高溫也可能導致軍人與運動員死亡,每個人都可能受害。」

印度中部大城海德拉巴(Hyderabad)炎熱夏季的某一天,一名男子在水泥管中休息(AP)
印度中部大城海德拉巴(Hyderabad)炎熱夏季的某一天,一名男子在水泥管中休息(AP)

當熱浪來襲,城市裡的富人吹著涼爽的冷氣,但窮人、遊民、獨居者只能默默忍受高溫環境,甚至不幸熱死,他們是受到高溫衝擊最嚴重的一群人:比起美國公民,美國的外籍勞工熱死的機率高出3倍;2050年來臨之前,印度24個城市的夏日均溫將高達35°C,其中貧民窟居民將受到最大的影響。

加拿大的窮人也受到熱浪影響:今年7月,東部魁北克省(Quebec)1星期左右就有逾90人熱死。該省第一大城蒙特婁(Montreal)也面臨高溫,月均溫達24.7°C,創下97年來最高紀錄,今年夏天已有54人熱死;當局並未明確表示其中是否有遊民,但當地公共衛生部門指出,大多數死者年齡超過50歲,獨居且有潛在的生理健康問題或心理健康問題,住處都沒有冷氣。

今年夏天,熱浪侵襲加拿大魁北克省;7月5日,魁北克省蒙特婁一名男子躲在樹蔭下休息(AP)
今年夏天,熱浪侵襲加拿大魁北克省;7月5日,魁北克省蒙特婁一名男子躲在樹蔭下休息(AP)

有著冷氣空調的百貨商場與餐廳一向不歡迎遊民,因此蒙特婁的遊民通常只能默默忍受高溫或另覓避暑之處。「班尼迪克雷伯之家」(Benedict Labre House)是這座城市為遊民設立的日間中心,但這個夏天的熱浪肆虐5天後,這所遊民日間中心才得到捐贈的第一台冷氣,該機構的醫療協調人員納德勒(Francine Nadler)說:「你可以想像40、50人擠在封閉空間,熱得要命,很難應付。」

城市人口越稠密 氣溫越高

目前全球約有354個大城市的夏日均溫超過35°C。全球91個大都市組成的C40應對氣候變遷城市聯盟(C40 Cities Climate Leadership Group)最新研究計畫《我們不想要的未來》(The Future We Don’t Want)指出,2050年來臨之前,全球將有950個大都市的夏日均溫超過35°C,預計屆時全球將有16億人口受到極端氣候衝擊。

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